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Innovación

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubrieron las causas de la degeneración macular asociada a la edad

La combinación de múltiples mapas revela nuevos factores genéticos de riesgo de ceguera que hacen avanzar la comprensión de la principal causa de discapacidad visual en adultos mayores.

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Agencia AJN.- Investigadores genéticos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) descubrieron un nuevo factor genético de riesgo de degeneración macular (DMAE) de aparición en la edad adulta, lo que supone un avance en la comprensión de la principal causa de discapacidad visual en adultos mayores.

Los profesores Ran Elkon y Ruth Ashery-Padan publicaron sus hallazgos en el último número de PLOS Biology, combinando un mapa de lugares reguladores de genes con loci asociados a enfermedades (genes específicos de un cromosoma), bajo el título «El módulo regulador transcripcional LHX2-OTX2 controla la diferenciación del epitelio pigmentado de la retina y subyace al riesgo genético de degeneración macular asociada a la edad».

¿Qué causa la degeneración macular de inicio en la edad adulta?

La DMAE está causada por una disfunción del epitelio pigmentado de la retina (EPR), una capa de tejido situada entre los fotorreceptores, que reciben la luz, y la coriocapilar, que nutre la retina.

Dada la importancia central del EPR en la DMAE, los autores empezaron explorando un factor de transcripción (una proteína que regula genes específicos) llamado LHX2 que, según el análisis del equipo de mutantes de ratón, es fundamental para el desarrollo del EPR.

Al suprimir la actividad de LHX2 en el EPR derivado de células madre humanas, descubrieron que la mayoría de los genes afectados estaban regulados a la baja, lo que indicaba que la función de LHX2 era probablemente la de un activador transcripcional que se une a sitios reguladores del genoma para aumentar la actividad de otros genes.

Además, los autores descubrieron que un gen afectado llamado OTX2 trabajaba junto con LHX2 para regular muchos genes en el EPR. Al mapear los sitios genómicos a los que OTX2 y LHX2 podían unirse, mostraron que el 68% de los que se unían a LHX2 también estaban unidos a OTX2 (864 sitios en total), lo que sugiere que probablemente trabajan juntos para promover la actividad de un gran grupo de genes implicados en el desarrollo y la función del EPR.

Lab technician using microscope (credit: INGIMAGE / ASAP)

Un método común para encontrar genes que puedan contribuir a una enfermedad es realizar un estudio de asociación de genoma completo (GWAS), que identifica diferencias en la secuencia del genoma entre individuos (denominados polimorfismos de un solo nucleótido, o SNP) que coocurren con la enfermedad.

Ya se realizaron numerosos estudios de este tipo en la DMAE, pero un GWAS por sí solo no puede descubrir el mecanismo que la causa. En este caso, los autores compararon sus datos de unión de LHX2/OTX2 con los de GWAS para localizar variaciones que afectaban a la unión de los factores de transcripción y, por lo tanto, podían contribuir a la enfermedad.

Uno de esos sitios de unión se encontraba en la región promotora de un gen llamado TRPM1, que se había relacionado anteriormente con la DMAE, y se descubrió que la variante de secuencia en ese sitio alteraba la fuerza de unión de LHX2; la llamada versión C se unía con más fuerza que la versión T, y la actividad del gen TRPM1 era mayor cuando estaba presente el alelo C en lugar del alelo T.

Los resultados del estudio indican que el aumento del riesgo de DMAE conocido hasta ahora por la variante identificada en el GWAS se debía a una reducción de la unión del factor de transcripción LHX2 al promotor del gen TRPM1, con la consiguiente reducción de la actividad de este gen.

El gen codifica un canal iónico de membrana y estudios anteriores demostraron que las mutaciones en el gen también causan discapacidad visual.

«Nuestro estudio ejemplifica cómo la delineación de reguladores transcripcionales específicos de un tejido, sus sitios de unión en todo el genoma y sus redes de regulación génica descendente pueden aportar información sobre la patología de una enfermedad compleja», explicaron los autores.

Ashery-Padan añadió que «los hallazgos revelan un módulo regulador formado por LHX2 y OTX2 que controla el desarrollo y el mantenimiento del epitelio pigmentado de la retina, un importante tejido de la función visual. Los análisis genómicos vinculan además las regiones genómicas unidas por los dos factores de desarrollo con la genética de la enfermedad común y multifactorial de ceguera DMAE».

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Start up israelí desarrolla el primer calzado del mundo completamente compostable

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Agencia AJN.-  La startup israelí Balena ha desarrollado lo que describe como el primer producto de moda de plástico totalmente compostable del mundo.

Pero Balena ha desarrollado BioCir, un plástico pionero que mantiene su forma y uso como el plástico convencional.

Sólo cuando se expone a las bacterias y condiciones específicas de una instalación de compostaje se desencadena su descomposición, por lo que los consumidores éticos no tienen que preocuparse de que las chanclas desaparezcan de sus pies.

Balena puso a la venta en Tel Aviv, su ciudad natal, sus primeros 1.000 pares de sandalias BioCir para hombre y mujer, con aroma de canela, junto con puntos de recogida designados para cuando se gasten.

Los propietarios devuelven las zapatillas para que sean trituradas y luego plantadas de nuevo en el suelo para su biodegradación completa en una planta de compostaje industrial local, en lugar de tirarlas a la basura para que vayan a parar al vertedero.

«Cuando miramos al futuro de la sostenibilidad, está claro que el reciclaje por sí solo no resuelve el problema; hay que orientarse hacia un modelo de economía circular», explica a NoCamels David Roubach, director general de Balena.

«La adicción del mundo a la moda rápida ha generado una estimación de 92 millones de toneladas de residuos textiles cada año y sólo el 12% del material utilizado para la ropa se recicla.»

Así que Balena empezó a la inversa, con el objetivo de resolver el problema del final de la vida útil de un producto, y trabajar a partir de ahí.

«Hemos buscado respuestas en los ciclos naturales de la Tierra», dice Roubach. «Tenemos que pasar del reciclado mecánico tradicional, en el que fundimos el producto e intentamos fabricar otro, a un método llamado reciclado biológico.

«Este concepto renovable se inspira en el ejemplo de las plantas y los árboles. La naturaleza acaba descomponiéndose y vuelve a su estado inicial para iniciar de nuevo el ciclo. Este fenómeno es la visión de Balena».

Han conseguido este efecto «Benjamin Button» utilizando una combinación de ingredientes naturales unidos por un plástico que, según dicen, es totalmente compostable.

El plástico totalmente biocircular puede fabricarse de forma convencional (un proceso conocido como moldeo por inyección) o mediante impresión 3D. El material no tóxico también puede copiarse y pegarse a escala mundial, para otras empresas que quieran reducir su huella ecológica.

La sociedad está dejando atrás la mentalidad de «ojos que no ven, corazón que no siente» y está abriendo los ojos a los efectos de la moda rápida.
efectos de la moda rápida. Los consumidores quieren saber de dónde proceden sus productos y dónde van a parar.

Las empresas que se declaran sostenibles suelen ser pequeñas boutiques. Pero Balena tiene ambiciones mayores y ve los toboganes como una prueba de concepto. A partir de ahí puede ampliarse a otros productos.

«Nuestro objetivo va más allá de ser un nicho o un proyecto puntual», afirma Roubach, que se especializó en moda y sostenibilidad en Milán (Italia).

«Con una prueba de concepto asequible y escalable, esperamos que los materiales compostables que permitieron el deslizamiento de BioCir acaben sustituyendo al plástico contaminante en la industria de la moda.

«Al principio fue un reto definir nuestra idea, ya que éramos una empresa minoritaria en el mundo de la alta tecnología israelí», explica Roubach.

A pesar de los retos, Balena fue capaz de aprovechar el potencial «verde» de la Startup Nation y desarrollar soluciones sostenibles, dejando un impacto duradero en la industria de la moda y ayudando a allanar el camino hacia un futuro más ecológico.

«Ahora, la tecnología climática y las startups sostenibles están ganando impulso, lo que significa que algo está cambiando. Israel está alineando su enfoque en la dirección correcta, y estoy orgulloso de formar parte de ello.»

Fuente: NoCamels

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Startup israelí desarrolla tecnología de construcción de inteligencia artificial

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Agencia AJN.- Un nuevo edificio del hospital Royal Bournemouth es el primer centro sanitario del Reino Unido que se construye con tecnología de inteligencia artificial (IA) de la empresa israelí Buildots para aumentar la eficiencia y reducir costes.

La tecnología de Buildots analiza automáticamente los datos captados en la obra mediante cámaras de 360 grados montadas en cascos.

A continuación, la plataforma genera informes de progreso realistas con apoyo visual, proporcionando a los gestores y a las partes interesadas datos y análisis precisos y objetivos, lo que se traduce en una mayor eficiencia.

El nuevo edificio BEACH (Births, Emergency And Critical Care, Children’s Health) del Royal Bournemouth Hospital, de 22.650 metros cuadrados, construido por Integrated Health Projects de acuerdo con elevados estándares de sostenibilidad, forma parte de una transformación de los hospitales University Hospitals Dorset (UHD) por parte del Servicio Nacional de Salud (NHS).

«Al adoptar la tecnología inteligente de Buildots, somos capaces de utilizar la IA y la visión de modelos 3D para realizar un seguimiento eficaz del progreso de la construcción en comparación con el diseño y el calendario para ayudar a garantizar que mantenemos el rumbo», dijo Bruce Preston, Director de Proyectos de IHP.

Steve Killen, Director de Transformación de UHD, dijo que el NHS utiliza fondos públicos, «y la tecnología Buildots es un gran ejemplo de cómo estamos utilizando la tecnología de vanguardia para ayudar a proporcionar la mejor relación calidad-precio para el contribuyente.»

Está previsto que el edificio BEACH abra sus puertas a principios de 2025.

«El nuevo edificio del Royal Bournemouth Hospital es increíblemente complejo, con instalaciones especialmente diseñadas para unidades de maternidad y pediátricas, así como para urgencias y cuidados intensivos», dijo Aviv Leibovici, Director de Producto de Buildots.

«Estamos orgullosos de que Buildots permita que este complicado proyecto se complete de la manera más eficiente».

Fuente: Israel21

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