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Innovación

Investigadores israelíes estudiaron cómo los barbijos alteran la identificación de personas

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Faces with masks

Agencia AJN.- Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Ben-Gurión (BGU) y la Universidad de York en Canadá reveló el impacto de los barbijos a la hora de identificar a las personas.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Scientific Reports.

“Para aquellos que no siempre reconocen a un amigo o conocido cuando tienen puesto el barbijo, sepan que no están solos”, expresaron el profesor Tzvi Ganel, jefe del Laboratorio de Percepción y Acción Visual del Departamento de Psicología de la BGU, y el profesor Erez Freud, graduado de la BGU y actual miembro de la Universidad de York en Toronto.

“Los rostros se encuentran entre los estímulos visuales más informativos y significativos en la percepción humana y desempeñan un papel único en las interacciones comunicativas y sociales cotidianas”, señalan los investigadores. “El esfuerzo sin precedentes para minimizar la transmisión de COVID-19 ha creado una nueva dimensión en el reconocimiento facial debido al uso de máscaras”.

Para examinar los efectos de usar máscaras, los investigadores utilizaron una versión modificada del Cambridge Face Memory Test, el estándar para evaluar la percepción facial, que incluía rostros enmascarados y desenmascarados. El estudio se realizó de manera online con un grupo de casi 500 personas.

Los investigadores encontraron que la tasa de éxito al identificar a alguien que usa un barbijo se redujo en un 15%. “Esto podría llevar a muchos errores al reconocer correctamente a las personas que conocemos o, alternativamente, reconocer accidentalmente rostros de personas desconocidas como personas que conocemos”, explicó la profesora Galia Avidan, miembro del Departamento de Psicología de BGU y del Departamento Cognitivo y de Ciencias del Cerebro. “Las máscaras faciales podrían ser aún más desafiantes para las personas cuyas habilidades de reconocimiento facial no son ideales desde el principio”.

El equipo de investigación también descubrió que las máscaras interferían específicamente con la extracción de una impresión holística de las caras y conducían al procesamiento característica por característica, que es una estrategia menos precisa y que requiere más tiempo.

“En lugar de mirar toda la cara, ahora nos vemos obligados a mirar los ojos, la nariz, las mejillas y otros elementos visibles por separado para construir una percepción facial completa, lo que solíamos hacer al instante”, dicen los investigadores.

Estos cambios podrían tener efectos significativos en las actividades de la vida diaria, incluidas las interacciones sociales, así como en otras situaciones que involucran interacciones personales, como la educación.

“Las investigaciones futuras deberían explorar las implicaciones sociales y psicológicas del uso de barbijos en el comportamiento humano”, afirmó Ganel. “La magnitud del efecto de las máscaras que informamos en el estudio actual es probablemente una subestimación del grado real” de consecuencias.

Economía

Las startups israelíes recaudaron 800 millones de dólares en septiembre

Agencia AJN.- Las nuevas empresas israelíes recaudaron 13,5 mil millones en los primeros nueve meses de 2022.

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Agencia AJN.- Las startups israelíes recaudaron 800 millones de dólares en septiembre de 2022, según publicó el portal Globes. La cifra puede ser mayor debido a que algunas empresas en ocasiones no dan a conocer las inversiones que recibieron.

Las empresas tecnológicas privadas israelíes recaudaron un récord de 25.600 millones de dólares en 2021, más del doble de la cifra de 10.000 millones de dólares de 2020, que en sí misma fue un récord.

Las nuevas empresas israelíes recaudaron 10,9 mil millones en la primera mitad de 2022, por lo que las startups ya han recaudado más que todo 2020. Las nuevas empresas israelíes recaudaron 13,5 mil millones en los primeros nueve meses de 2022.

En septiembre, las principales rondas de financiación que se completaron fueron lideradas por la empresa de optimización de la nube Zesty, que recaudó 75 millones de dólares. La startup de ciberseguridad Cymulate recaudó 70 millones, la empresa de ciberseguridad Deep Instinct recaudó 62 millones, AccessFintech recaudó 60 millones y la empresa fintech Mesh Payments recaudó 60 millones también.

Carbyne, compañía de contacto de emergencia inteligente, recaudó 56 millones y la compañía de cultivos de inteligencia artificial Taranis recaudó 40 millones.

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Innovación

Nanotecnología israelí podría reducir los efectos secundarios de la quimioterapia

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Agencia AJN.- Los científicos afirman que una nueva tecnología israelí podría reducir drásticamente los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer, incluida la quimioterapia, al hacer posible la dosificación precisa de fármacos que actualmente se administran a todo el cuerpo.

El invento también podría revivir numerosos tratamientos que hoy se consideran inseguros y permitir a los médicos aumentar las dosis de algunos medicamentos existentes, sugiere el equipo del Instituto Tecnológico Technion-Israel en una investigación recientemente revisada por pares.

El objetivo principal del estudio -y el único tema del estudio del equipo del Technion en animales- son los inhibidores, que son fármacos que bloquean los factores de crecimiento que activan las células cancerosas. Pero en las pruebas de laboratorio se incluyó un pequeño número de quimioterapias que resultaron prometedoras, según el equipo, lo que indica que la tecnología también podría utilizarse algún día para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia.

Los medicamentos de precisión se consideran una forma prometedora de tratar el cáncer, pero un reto importante es la tecnología necesaria para administrar el medicamento a las células cancerosas sin llevarlo a otras partes del cuerpo.

Las partículas denominadas nanotransportadores -también un ingrediente clave de la mayoría de las vacunas contra el coronavirus- hacen bien su trabajo. Pero cada nanotransportador es compatible con una gama limitada de fármacos, y solo hay unas pocas docenas disponibles, lo que significa que la gran mayoría de los medicamentos no pueden administrarse como medicina de precisión.

Un equipo de ingeniería biomédica del Technion afirma haber inventado un nuevo nanotransportador, lo ha probado en condiciones de laboratorio y en ratones, y ha llegado a la conclusión de que es probable que haga posible la nanoadministración de muchos fármacos.

«El nuevo nanotransportador nos ha permitido tratar con éxito a ratones con un medicamento que normalmente no puede utilizarse debido a sus intensos efectos secundarios», afirmó, según las fuentes de The Times of Israel, el profesor Yosi Shamay, jefe del laboratorio que realizó la investigación.

Su equipo administró a los ratones Trametinib, un fármaco que actualmente solo puede utilizarse en pacientes con melanoma y en dosis mínimas debido a su toxicidad. Los ratones recibieron lo que se considera una dosis segura. Los ratones que lo recibieron como fármaco normal no mejoraron, mientras que los que lo recibieron a través de la administración dirigida de nanotransportadores acabaron con tumores más pequeños.

Comentó Shamay: «Este nanotransportador podría permitirnos utilizar fármacos potencialmente salvadores que simplemente no han sido viables porque los efectos secundarios para la dosis necesaria son demasiado intensos. Esto es emocionante». Las pruebas de laboratorio indican que funcionará con muchos fármacos y en una amplia gama de cánceres».

«Es más, esto podría hacer que los fármacos existentes fueran más eficaces. Como hoy en día tenemos que limitar las dosis de algunos fármacos debido a los efectos secundarios, la administración de precisión que elimina la preocupación por los efectos secundarios puede permitir dosis mayores y, por tanto, más eficaces», dijo.

El laboratorio de Shamay inventó la partícula mediante un proceso poco habitual. Construyó un robot y lo programó para probar diferentes combinaciones de materiales tras unirlos mediante distintas reacciones químicas.

«Al dar un gran paso en la química robótica, hemos abierto nuevas oportunidades para los medicamentos», explicó Shamay.

«Hasta ahora, la mayoría de los fármacos tienen que administrarse como medicamentos normales por vía oral o inyectados, lo que significa que acaban en todo el cuerpo. Si esto ocurre, el 99% del fármaco va a las células sanas y menos del 1% al tumor.

«Este nuevo material nos permite administrar los fármacos con gran precisión en los tumores sólidos. Los efectos secundarios derivados de que el fármaco acabe en otra parte del cuerpo pueden reducirse considerablemente.

«Y si se pueden reducir los efectos secundarios también se pueden aumentar las dosis -ya que las dosis suelen estar determinadas para limitar los efectos secundarios-, se puede aumentar el rendimiento de un fármaco», dijo.

Shamay dijo que las pruebas iniciales de la capacidad del nanotransportador para mantener su carga útil -el fármaco que se está probando- segura y en forma estable fueron posibles mediante un método basado en la luz. Si el fármaco es estable, cuando se le ilumina, casi no emite luz.

Llevó a cabo este proceso de pruebas de laboratorio con 30 fármacos, en su mayoría inhibidores, con un pequeño número de tratamientos de quimioterapia. Todos fueron estables en el nanotransportador, lo que, según Shamay, sugiere que el nanotransportador funcionará con muchos fármacos. Su objetivo es llevar a cabo más pruebas y conseguir la aprobación reglamentaria, inicialmente para los inhibidores y posiblemente para las quimioterapias más adelante.

Shamay dijo: «Si todo va bien, en cinco años tendremos pacientes a los que se les administrará nuestro material. Esto podría tener un efecto muy positivo en el tratamiento del cáncer».

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