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Coronavirus en Israel: “Es posible que en uno o dos años tengamos que volver a vacunar a la población”

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Enfermera prepara inyección para coronavirus. Foto: David Cohen. Flash 90.

Agencia AJN.- “No sería descabellado que dentro de un año o dos aparezca otra cepa de coronavirus y entonces debamos vacunar nuevamente a la población como se hace con la gripe”, expresó esta mañana vicedirector general del Ministerio de Salud de Israel, Itamar Grotto, al diario israelí Yediot Ajaronot.

En relación a las variantes del virus que ya fueron detectadas en el país, Grotto anunció: “Por el momento, ninguna es más aterradora que otra. Por el momento, no hay diferencias significativas. Cuando hay una variante es más contagiosa y por eso es problemático, pero no sé si puede empeorar aun más la enfermedad”.

Sobre la cepa británica, el funcionario aseguró que “la misma ya se asentó en el país”. Respecto a las otras variantes indicó que “se puede esperar, en base al conocimiento existente, que al parecer las vacunas son efectivas. Tal vez la efectividad sea dañada, pero no se verá reducida a cero y estimo que pronto podremos lidiar contra cualquier variante que llegue al país”.

En este marco el profesor Grotto resaltó que “uno de los objetivos del Ministerio de Salud es llegar al 95% de inoculación en los mayores de 60 años ya que este grupo etario puede contagiar al menos 10 jóvenes”. Según estimó, se podría evitar un escenario de cierre para el mes de marzo si en las próximas semanas se alcanza dicho objetivo, junto con una salida gradual y cautelosa del actual confinamiento, el tercero, que atraviesa el país.

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Vacunación en Tel Aviv. Foto: Avshalom Shashoni, Flash 90.

El funcionario aseguró que “en cinco días podemos vacunar a alrededor de un millón de personas, sobre la base de 200 mil diariamente”. “Cada día que pasa e inoculamos a más ciudadanos mejoramos nuestra defensa para enfrentar la enfermedad y el virus. Aunque parezca poco tiempo, puede tener un gran efecto”, dijo.

Al ser consultado sobre por qué no se utilizan las cien mil vacunas de la compañía Moderna que están disponibles en el país, Grotto indicó: “La cantidad aún es limitada. No nos gustaría dar una primera vacuna de ‘Moderna’ cuando todavía no tenemos suficientes dosis para dar la segunda inyección. Preferimos usar un tipo de vacuna para ambas dosis en lugar de mezclar. Esa es la estrategia”.

Con respecto al experimento en curso con la vacuna del Instituto Biológico en Ness Ziona, Grotto dijo: “Es importante que a largo plazo Israel tenga la capacidad de producir vacunas por sí mismo, e incluso si no son utilizadas, habrá infraestructura adecuada para el futuro”.

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Coronavirus. Universidad israelí desarrolla una prueba para identificar las mutaciones británica y sudafricana

Agencia AJN.- La Universidad Ben Gurión creó un método sencillo y barato para detectar las variantes del virus a través de las aguas residuales de la ciudad de Beersheba.

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Agencia AJN.- La Universidad Ben Gurión ha desarrollado una prueba rápida y económica para identificar las variantes británicas y sudafricanas del coronavirus, lo que reduce el tiempo necesario para determinar si una infección está causada por una variante a cuestión de horas.

El método actual para detectar variantes implica la secuenciación de todo el genoma del virus, lo cual es caro y requiere mucho tiempo. El nuevo método utiliza dos pruebas rápidas RT-qPCR basadas en la supresión de genes que diferencian las variantes de la cepa original.

Las pruebas ya han detectado con éxito la variante británica en muestras de aguas residuales de Beersheba.

“Mi laboratorio ha estado trabajando duro durante toda esta pandemia para proporcionar herramientas de alerta temprana y detección. Nuestro sistema de detección del coronavirus en las aguas residuales completó con éxito un programa piloto en 14 ciudades de Israel”, dijo el profesor Ariel Kushmaro, que supervisó el desarrollo del nuevo método.

“Seguimos perfeccionando nuestra investigación al servicio de la humanidad”, agregó Kushmaro.

El método fue desarrollado por la Dra. Karin Yaniv y el Dr. Eden Ozer. Kushmaro y Yaniv son miembros del Laboratorio de Biotecnología Ambiental de la Universidad Ben Gurión y del Departamento de Ingeniería Biotecnológica Avram y Stella Goldstein-Goren.

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Coronavirus/Israel. Ministerio de Salud asegura haber detectado el primer caso de la variante de Nueva York en el país

Agencia AJN.- Se trata de tres personas de la misma familia que no cooperan con los rastreadores de contactos estrechos. Una investigación preliminar en los Estados Unidos sugiere que la mutación podría reducir la eficacia de la vacuna.

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Agencia AJN.- El Ministerio de Salud de Israel informó el martes de que ha identificado tres casos de la llamada variante neoyorquina del coronavirus. Se trata de la primera vez que se encuentra la mutación en el país.

Si bien dijo que los tres casos pertenecían a la misma familia, el ministerio no aclaró si habían viajado a los Estados Unidos recientemente.

Según el Canal 13 de noticias, los tres identificados no están cooperando con los investigadores epidemiológicos, por lo que aún no está claro dónde lo contrajeron.

Además, el ministerio dijo que se han encontrado dos casos de la variante B.1.525. Se cree que esta variante es originaria de África y tiene características similares a la llamada mutación sudafricana, que es más resistente a las vacunas que otras variantes. La mutación ya se ha detectado en el Reino Unido, Estados Unidos, Nigeria y Jordania.

Dos grupos de investigación, el de Caltech y el de la Universidad de Columbia en Nueva York, publicaron la semana pasada artículos en los que describen sus hallazgos sobre la variante neoyorquina. Ninguno de los dos trabajos ha sido publicado o revisado por otros científicos.

Pero ambos grupos señalaron que la nueva variante tiene una mutación que podría debilitar la eficacia de las vacunas.

También descubrieron que los pacientes infectados con el virus mutado, detectado por primera vez a finales de noviembre, tenían más probabilidades de ser mayores y de haber sido hospitalizados.

Los virus mutan constantemente a medida que se propagan y hacen copias de sí mismos. Algunos cambios genéticos pueden ser preocupantes, sobre todo si contribuyen a que el virus se propague más fácilmente, lo hagan más letal o reduzcan la eficacia de las vacunas. Los científicos utilizan la secuenciación del genoma y otras investigaciones para averiguar cuáles son los problemas potenciales.

A lo largo de la pandemia han ido apareciendo nuevas variantes, pero hasta ahora tres se han considerado las más preocupantes: la británica, la sudafricana y la brasileña, que se han extendido por varios países.

La mutación británica, que es muy contagiosa, es ahora la responsable de casi todas las nuevas infecciones por coronavirus en Israel.

Las puertas de entrada terrestres y aéreas de Israel han estado cerradas en su mayor parte desde el 25 de enero, con el aeropuerto de Ben Gurión cerrado para todos, excepto para unos pocos vuelos especiales de las aerolíneas israelíes y algunas extranjeras para traer de vuelta a los ciudadanos varados en el extranjero, dejando a miles de personas sin poder regresar.

La entrada en el país ha requerido un permiso especial del gobierno que se concede caso por caso antes de un vuelo, ya que los funcionarios están preocupados por la posibilidad de que lleguen al país cepas más contagiosas del coronavirus desde el extranjero. Sin embargo, los ministros votaron el martes a favor de reducir el trabajo del panel y poner menos limitaciones a los israelíes que regresan.

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