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Ciencia

La Universidad Ben Gurion cerca de detectar los genes que predicen el envejecimiento

Agencia AJN.-Un científico de la Universidad Ben-Gurion se acerca un paso más para encontrar los genes que predicen un envejecimiento saludable

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Agencia AJN.- ¿Qué pasa si el secreto para revertir el envejecimiento no es un elixir de vida, sino identificar los genes que controlan el envejecimiento y luego revertir el daño que sufren? Esa es la premisa detrás de la investigación de la Dra. Debra Toiber de la Universidad Ben-Gurion del Negev sobre un gen clave: SIRT6.

“Mi investigación durante los últimos años se ha centrado en descubrir los secretos de SIRT6, que descubrimos que desempeña una serie de funciones importantes en el envejecimiento”, dice el Dr. Toiber del Departamento de Ciencias de la Vida en la Facultad de Ciencias Naturales y el Centro Zlotowski de BGU. para la neurociencia.

En su último estudio, la Dra. Toiber y su equipo pudieron identificar un puñado de genes que se ven afectados en el envejecimiento patológico, pero no en el envejecimiento normal. Además, a partir de estos genes, hay algunos que pueden revertirse mediante intervenciones como la restricción de calorías.

Sus hallazgos se publicaron recientemente en la revista Aging.

La Dra. Toiber y su equipo han descubierto en estudios anteriores que SIRT6 desempeña un papel fundamental en la reparación del ADN y sirve como el primero en responder frente a las roturas de la doble hebra del ADN, yendo inmediatamente a trabajar pero también indicando a otras proteínas que ayuden a reparar el daño. Toiber cree que una de las principales causas del envejecimiento es la acumulación de daños en el ADN que no se reparan, lo que puede provocar enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Dado que hay muchos cambios en el envejecimiento y en estas patologías, el grupo de Toiber comparó ratones con deterioro de SIRT6 con ratones normales, tanto de la misma edad como con ratones más viejos. Usando su conocimiento de SIRT6, pudieron reducir estos cambios y discernir los genes que podrían predecir si un cerebro se está moviendo hacia un envejecimiento saludable o un envejecimiento patológico. Además, pudieron determinar qué genes son mejores candidatos para terapias dirigidas, aquellos cuyo daño se puede revertir.

Entonces, en el futuro, una prueba de cambios en un conjunto de genes podría decirnos si nos dirigimos hacia un envejecimiento saludable.

El Dr. Toiber ocupa la cátedra de desarrollo profesional Zehava y Cezy Vered en Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas.

La investigación fue apoyada por la fundación David e Inez Myers, La beca de la fundación de Ciencia de Israel nos. 188/17 y 500/15, y la subvención 1644/15 de la Fundación para la Ciencia Israelí de alta tecnología. Este proyecto ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC) en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea (acuerdo de subvención no 849029).

Investigadores adicionales incluyen: Daniel Stein, Amir Mizrahi, Adam Saretzky, Dr. Alfredo García Venzor, Zeev Slobodnik, Shai Kaluski y Monica Einav de la Universidad Ben-Gurion, y Anastasia Golova, y la Dra. Ekaterina Khrameev del Centro de Ciencias de la Vida, Instituto de Ciencia y Tecnología Skolkovo, Moscú, Rusia.
La Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU) es la universidad de investigación de más rápido crecimiento en Israel. Con 20.000 estudiantes, 6.000 empleados y profesores, y tres campus en Beer-Sheva, Sde Boker y Eilat, BGU es un agente de cambio que cumple la visión de David Ben-Gurion, el legendario primer primer ministro de Israel, quien imaginó el futuro de Israel emergiendo del Negev.

La Universidad está en el corazón de la transformación de Beer-Sheva en un distrito de innovación, donde las empresas multinacionales líderes y las empresas emergentes aprovechan con entusiasmo la experiencia de BGU para generar I + D innovadora.

BGU es también una universidad con conciencia, activa tanto en las fronteras de la ciencia como en la comunidad. Más de un tercio de los estudiantes participan en uno de los programas de acción comunitaria más desarrollados del mundo.

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La NASA nombra asteroides en honor al estudiante israelí que los encontró

Agencia AJN.- Aseel Nama dice que participar en un proyecto de búsqueda de un mes era su “sueño”; el suyo era el único equipo de 1 miembro permitido, de un total de 116

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Agencia AJN.- La NASA nombró dos asteroides en honor a una mujer israelí que los encontró durante un programa de búsqueda de asteroides de un mes, dijo el viernes el Technion – Instituto de Tecnología de Israel en un comunicado.

Aseel Nama, estudiante de licenciatura en ingeniería biomédica en Technion, la reconocida universidad de investigación en Haifa, participó el mes pasado en el programa de ciencia ciudadana International Astronomical Search Collaboration, afiliado a la agencia espacial estadounidense.

Nama, que creció en la ciudad árabe de Deir al-Asad y ahora reside en Haifa, dijo que era el único equipo de un miembro al que se le permitía registrarse para el evento.

“Tenía muchas ganas de participar en esta campaña, que es una especie de competencia, pero la NASA insistió en que tengo que reclutar una tripulación de tres miembros”, dijo, según el comunicado del Technion.

“Les expliqué que no logré reclutar socios, pero ese es mi sueño, y finalmente se convencieron y me permitieron participar”, agregó.

“Así es como me convertí en el único equipo de un miembro y también en el único israelí entre 116 equipos de todo el mundo”.
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Nama participa en una investigación en el laboratorio del profesor Dan Adam en Technion, donde aprendió a segmentar imágenes. Dijo que esta habilidad la ayudó a localizar los asteroides.

“Recibí un conjunto de fotos y videos de la NASA y necesitaba encontrar nuevos asteroides en ellos”, dijo.

Nama llamó a su “equipo” ANI (Aseel Nama Israel), y los dos asteroides que descubrió se conocerán como ANI1801 y ANI2001.
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Los científicos israelíes habrían encontrado cómo apagar el “interruptor del hambre” del cerebro

Agencia AJN.- La investigación revisada por pares en el Instituto Weizmann es la información más detallada sobre el receptor MC4 que controla el hambre; Los medicamentos ahora pueden apuntar con precisión, sin efectos secundarios importantes.

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Agencia AJN.- Una nueva investigación israelí puede allanar el camino para las drogas que “apagan el interruptor del hambre” en el cerebro humano con efectos secundarios mínimos, dicen los científicos.

Se sabe que un receptor en el cerebro, la melanocortina 4 (MC4), controla la necesidad de comer. Se le ha denominado el “interruptor del hambre”.

Se cree que un mal funcionamiento genéticamente heredado de este receptor es la causa más común de obesidad desencadenada por una sola mutación genética, lo que afecta aproximadamente al 5 por ciento de la obesidad infantil de inicio temprano.

Ahora, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann han realizado una investigación que, según dicen, podría provocar una fácil manipulación del receptor entre las personas con tal mutación.

Dicen que incluso podría usarse para ayudar a las personas que no tienen una afección genética que afecte directamente al MC4 en sus esfuerzos por perder peso, al tratar al receptor como un interruptor de “anulación”. Cuando se “apaga”, dicen, podría suprimir el hambre regular.

Su investigación implicó la construcción de un modelo 3D detallado del receptor, que brinda una visión sin precedentes de cómo funciona, en un estudio revisado por pares que se publicó el jueves en la revista Science.

“Es un interruptor activado por una hormona que segrega nuestro cuerpo, que se puede encender y apagar”, dijo el Dr. Moran Shalev-Benami del Instituto Weizmann. “Hemos mostrado exactamente cómo se ve y delineado todos sus detalles moleculares”.

Las compañías farmacéuticas se han apresurado a fabricar medicamentos que manipulen MC4, pero como lo hacen con un conocimiento limitado de cómo funciona el receptor, los medicamentos parecen unirse con varios receptores y afectar otros aspectos del cerebro y el cuerpo, causando efectos secundarios.

El primer fármaco de este tipo, setmelanotide, vendido bajo la marca Imcivree, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En noviembre para el control de peso crónico, pero los efectos secundarios informados incluyeron erecciones espontáneas del pene en hombres y reacciones sexuales adversas en mujeres, como así como depresión y tendencia suicida. También hubo casos de náuseas, diarrea y dolor abdominal.

“Ahora que conocemos los detalles moleculares precisos del interruptor, podemos usar esto para apuntarlo con mucha precisión y diseñar medicamentos que puedan evitar algunos de los efectos secundarios que se han encontrado con este primer medicamento”, dijo Shalev-Benami.

Su laboratorio en el Departamento de Química y Biología Estructural de Weizmann realizó el estudio, que involucró la observación del impacto de la setmelanotida en detalle, con científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Queen Mary de Londres.

El estudio comenzó después de que Hadar Israelí , un estudiante de medicina de la Universidad Hebrea que cursaba estudios de doctorado sobre los mecanismos de la obesidad, se enteró de una familia en la que al menos ocho miembros, que se sentían constantemente hambrientos, eran severamente obesos. La mayoría de ellos tenían un índice de masa corporal de más de 70, que es aproximadamente el triple de la norma.

A Israel le sorprendió el hecho de que la difícil situación de la familia se debía a una sola mutación que se producía en la familia, una que afectaba al receptor MC4, y preguntó si los nuevos avances en la obtención de imágenes de muestras biológicas podrían dar una idea de cómo funciona el receptor.

Sus supervisores se pusieron en contacto con Shalev-Benami, quien decidió iniciar un estudio sobre la estructura del MC4 e invitó a Israel a unirse a su laboratorio como científica visitante. Aislaron grandes cantidades de receptores MC4 puros de las membranas celulares y determinaron su estructura 3D utilizando microscopía electrónica criogénica, una técnica de imagen realizada a muy bajas temperaturas.

Shalev-Benami dijo que la primera prioridad es ayudar a las personas con afecciones genéticas que afectan directamente a MC4, pero dijo que los avances podrían ayudar a otras personas que intentan hacer dieta. Ella comentó: “Si podemos deshacernos de los efectos secundarios y manipular este receptor sin interferir con otros receptores y causar efectos secundarios, esto podría ayudar a la población general de personas que luchan por perder peso”.

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