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Ciencia

Usando moléculas de yogur, un laboratorio israelí ‘cura’ ratones de la inflamación que produce el COVID

Agencia AJ.-Los investigadores dicen que los probióticos tienen propiedades antibacterianas, además de prevenir la inflamación, podrían usarse como base para los medicamentos del futuro.

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Organic probiotic milk kefir grains, Tibetan mushrooms on wooden spoon over kefir milk in a glass

Agencia AJN.-Un laboratorio israelí ha «curado» ratones que padecen una reacción inmunitaria como la que se encuentra en pacientes graves con coronavirus, utilizando moléculas de yogur probiótico.

El laboratorio desencadenó una tormenta de citocinas, la reacción inmune que causa las inflamaciones extremas que sufren muchos pacientes graves con COVID-19, en docenas de ratones.

«Provocamos tormentas de citocinas agresivas en ratones, similares a las de los pacientes con COVID-19 que se encuentran en una condición muy crítica, y curamos al 100 por ciento de los que recibieron las moléculas», dijo el profesor Raz Jelinek de la Universidad Ben Gurion a The Times of Israel. “Pero todos los otros ratones murieron dentro de los dos o tres días posteriores a la inducción de la tormenta de citocinas.

“Entre los que recibieron las moléculas, las condiciones clínicas y los marcadores clínicos mejoraron a niveles normales y sobrevivieron. Si resulta que esto podría darse a personas críticas y tener el mismo efecto, sería maravilloso «.

La investigación de la tormenta de citocinas es uno de una serie de experimentos realizados por Jelinek, su estudiante de doctorado Orit Malka y sus colegas, después de que identificaron dos moléculas en una bebida de leche fermentada llamada kéfir que, según dicen, brindan importantes beneficios terapéuticos y podrían usarse para hacer drogas del futuro.

“La investigación nos lleva a creer que podemos fabricar fármacos y terapias basados ​​en estas moléculas que se extraen del yogur”, dijo. «Utilizarán tanto las cualidades antiinflamatorias de las moléculas, que luchan contra la tormenta de citocinas, como las cualidades antibacterianas que identificamos».

El experto en microbiomas Eran Segal, quien ha expresado su escepticismo por las afirmaciones populares que promueven los probióticos, dijo que la nueva investigación es un «paso adelante» que eleva la discusión al proporcionar conocimientos científicos revisados ​​por pares.

«El hecho de que hayan encontrado moléculas que son relevantes es definitivamente plausible y podría ser importante», dijo Segal, un biólogo computacional del Instituto Weizmann que no estaba relacionado con el estudio, y agregó que se toma en serio la afirmación de que podrían formar la base de los medicamentos. .

“Esto podría ser una fuente de terapias futuras”, dijo.

Los probióticos, de yogur o en forma de píldora, a menudo son elogiados por su valor para la salud, pero hay evidencia sólida limitada para respaldar las afirmaciones, poca comprensión de cómo exactamente pueden funcionar y resultados clínicos contradictorios. Entonces, hace cuatro años, el laboratorio de Jelinek comenzó a ver si podían documentar beneficios particulares. Hicieron su propio kéfir, asegurándose de que tuviera niveles muy altos de una levadura probiótica en particular, y comenzaron a analizarlo a nivel molecular.

«Después de años de investigación, logramos identificar dos moléculas que tienen cualidades terapéuticas muy inusuales», dijo Jelinek. «Este es uno de los casos más concretos de científicos que describen un mecanismo molecular por el cual los alimentos probióticos tienen buenos beneficios para la salud».

Dijo que sus hallazgos y esperanzas de medicamentos a base de probióticos se limitan en este momento a las moléculas específicas que identificó en su kéfir. Sin embargo, cree que sugieren que algunas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con los alimentos probióticos pueden ser válidas.

Algunos de sus experimentos se centraron en las cualidades antiinflamatorias de las moléculas, que se cree que causaron la mejora en los ratones con tormentas de citocinas, mientras que otros se centraron en la cuestión de si las moléculas pueden ayudar a combatir las bacterias.

El aspecto bacteriano de la investigación se acaba de publicar en la revista revisada por pares Microbiome, y la división comercial de Ben Gurion, BGN Technologies, ha establecido una startup para explorar el potencial de comercializar las moléculas.

“Descubrimos que existe un mecanismo antibacteriano, y que la forma en que funciona es que las moléculas en realidad impiden que las bacterias se comuniquen entre sí. En otras palabras, bloquean una parte esencial de cómo las bacterias se vuelven virulentas dentro del cuerpo humano ”, dijo Jelinek.

“Esto es importante porque ofrece un nuevo potencial para combatir las bacterias. y porque el mecanismo no corre el riesgo de que las bacterias se vuelvan resistentes a él, como lo hacen a muchos antibióticos ”, agregó.

«Si bien la resistencia a los antibióticos es un problema real, estas moléculas no atacan directamente a las bacterias, sino que bloquean la comunicación entre ellas, lo que significa que las bacterias no tendrán la oportunidad de desarrollar mecanismos de resistencia», dijo Jelinek.

«Al enfrentar la resistencia a los antibióticos, esto podría resultar importante».

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Ciencia

Empresa innovadora israelí de almacenamiento de datos recauda 100 millones de dólares

Agencia AJN.- La ronda de financiación C, que incluye a los inversores Next47, Goldman y Dell Technologies, lleva la valuación de VAST Data a 1.200 millones de dólares.

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VAST Data

Agencia AJN.- VAST Data, una empresa innovadora israelí que ha desarrollado tecnología para consolidar todos los datos de una compañía en un solo sistema de almacenamiento, dijo que había recaudado 100 millones de dólares en fondos de la Serie C, liderada por Next47, una firma de riesgo respaldada por Siemens.

La ronda, que eleva el financiamiento total de la empresa a 180 millones de dólares, casi triplica el valor de su lanzamiento en febrero de 2019 a 1.200 millones, dijo en un comunicado.

La última ronda incluye la participación de inversores anteriores y nuevos, como 83North, Commonfund Capital, Dell Technologies Capital, Goldman Sachs, Greenfield Partners, Mellanox Capital y Norwest Venture Partners.

La nueva financiación se utilizará para impulsar una expansión global y acelerar la próxima fase de crecimiento, según la compañía.

La firma, cofundada por dos israelíes, Renen Hallak y Shachar Feinblit, y Jeff Dunworth, tiene su sede en Nueva York y un equipo de desarrollo en Israel.

La tecnología consiste en una plataforma de almacenamiento que «revoluciona» la economía para hacer que la infraestructura sea asequible a todo tipo de datos, «lo que hace que el disco duro y el almacenamiento en niveles sean obsoletos».

La tecnología se puede aplicar a varias industrias, según el comunicado.

La firma planea contratar a unos 100 nuevos trabajadores «mientras se prepara para la próxima ola de adopción de clientes», agregó.

Slide-Tronics

El año pasado, investigadores de la Universidad de Tel Aviv lograron un nuevo avance científico, diseñando lo que era la pieza de tecnología más pequeña y delgada jamás vista: tiene el grosor de solo dos átomos.

Como resultado de un esfuerzo multidisciplinario de las escuelas de Física y Astronomía Raymond y Beverly Sackler y de Química de la TAU, los hallazgos del estudio se publicaron en la revista Science.

Pero este avance no solo se define por su tamaño. Más bien, también posee una gran utilidad. Esencialmente, la tecnología funciona mediante el uso de un túnel de electrones de mecánica cuántica, que permite que la información viaje a través de la película delgada.

Los dispositivos de última generación tienen cristales diminutos con un millón de átomos (cien átomos de altura, ancho y grosor). Esencialmente, esto significa que un millón de estas pequeñas divisiones podrían caber en el área de una moneda, y cada dispositivo cambia más de un millón de veces por segundo.

Este avance significa que los pequeños cristales se pueden reducir a solo dos átomos de espesor, lo que significa que los recuerdos y la información pueden moverse con mayor velocidad y eficiencia.

Podría aumentar significativamente la velocidad y la eficiencia de los dispositivos electrónicos y, al mismo tiempo, reducir el consumo de energía.

La tecnología en sí está hecha de capas de boro y nitrógeno en una estructura hexagonal, pero rompe la simetría al ensamblar dos capas de la estructura.

«La ruptura de simetría que creamos en el laboratorio, que no existe en el cristal natural, obliga a la carga eléctrica a reorganizarse entre las capas y generar una pequeña polarización eléctrica interna perpendicular al plano de la capa», la estudiante de doctorado Maayan Wizner Stern, quien dirigió el estudio, explicó en un comunicado.

«Cuando aplicamos un campo eléctrico externo en la dirección opuesta, el sistema se desliza lateralmente para cambiar la orientación de la polarización», dijo. «La polarización conmutada permanece estable incluso cuando se apaga el campo externo. En esto, el sistema es similar a los sistemas ferroeléctricos tridimensionales gruesos, que se utilizan ampliamente en la tecnología actual».

Según el Dr. Ben Shalom, uno de los investigadores, «El concepto de deslizamiento entre capas como una forma original y eficiente de controlar dispositivos electrónicos avanzados es muy prometedor, y lo hemos llamado Slide-Tronics».

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Legisladores de Israel y la UE discuten formas de combatir la crisis climática y la escasez de alimentos

Agencia AJN.- El taller incluyó a expertos en agricultura y medio ambiente.

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Agencia AJN.- Legisladores israelíes y de la Unión Europea se reunieron la semana pasada para discutir estrategias para combatir el cambio climático y la escasez mundial de alimentos.

Las dos partes hicieron esto en línea como parte de la estrategia De la granja a la mesa (F2F), una serie de talleres financiados por la UE. La UE pone en práctica esa estrategia para abordar la sostenibilidad y los problemas ambientales en toda la cadena alimentaria como parte de su Acuerdo Verde.

Según F2F, la interrupción de las cadenas mundiales de suministro de alimentos en todo el mundo ha sido causada por una combinación de la pandemia de COVID-19, la guerra entre Ucrania y Rusia y las condiciones climáticas extremas causadas por el cambio climático. Los problemas que se derivan de esto incluyen inseguridad alimentaria y amenazas para la salud, desde el hambre hasta la obesidad.

El taller se llevó a cabo con alrededor de 80 decisores e incluyó a expertos en agricultura y medio ambiente.

Sandra Gallina, directora general de la Comisión Europea, afirmó en el taller F2F UE-Israel que la actual pandemia sanitaria trajo «la necesidad de ser más resistentes y robustos y tener sistemas alimentarios que funcionen en todas las circunstancias y proporcionen alimentos para todos los ciudadanos» y subrayó que la Estrategia F2F tiene que ser global.

«La visión de Israel para su sector agrícola es maximizar la producción y contribuir al desarrollo rural y económico mientras protege la tierra y los recursos hídricos, reduce la contaminación y los desechos y contribuye a la conservación de la biodiversidad y el paisaje», dijo la Dra. Michal Levy, científica en jefe y subdirectora general del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural.

“Las políticas actuales de Israel apuntan a que todos, en todos los lugares, tengan suficiente acceso a alimentos de alta calidad, altamente nutritivos y asequibles para llevar una vida saludable.”

Yael Kachel, jefa de la División de Investigación, Economía y Estrategia del ministerio, dijo que «hay mucho enfoque en la política a corto plazo y no hay suficiente tiempo para pensar en estrategias a largo plazo y no hay suficiente tiempo para implementarlas. Creo que si podemos cuantificarlo, ayudará a comunicárselo a los decisores y a movilizar presupuestos para actuar sobre el cambio climático».

Israel avanzó en áreas de producción de alimentos como la eficiencia del agua y las proteínas cultivadas en laboratorio. En contraste, el país enfrenta desafíos como los altos costos de los alimentos y vegetales saludables y las altas tasas alimentarias.

El elevado número de elecciones de los últimos años pone en entredicho la capacidad de Israel a la hora de afrontar la crisis alimentaria por la falta de estabilidad política. Sin embargo, entre los participantes israelíes y de la UE en el taller, ambas partes entienden que se requiere una mayor cooperación para abordar estos problemas.

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Las inversiones en empresas israelíes de tecnología climática alcanzaron un máximo histórico en 2021.

«A finales de 2021, las inversiones anuales en empresas israelíes de tecnología climática alcanzaron los 2.200 millones de dólares, superando en un 57% el récord de recaudación del año pasado, que fue de 1.400 millones de dólares», dijo Uriel Klahr, director de PLANETech, una empresa conjunta del Instituto de Innovación de Israel, sin ánimo de lucro, y el Consensus Business Group.

La tendencia pone de relieve cómo las empresas azules y blancas de diversos sectores verticales se dedican a encontrar soluciones para un mundo más sostenible.

Según Klahr, «Israel es líder mundial en tecnología climática, con 1.200 empresas -637 de ellas startups- que ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en Israel y en todo el mundo».

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