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Ciencia

Usando moléculas de yogur, un laboratorio israelí ‘cura’ ratones de la inflamación que produce el COVID

Agencia AJ.-Los investigadores dicen que los probióticos tienen propiedades antibacterianas, además de prevenir la inflamación, podrían usarse como base para los medicamentos del futuro.

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Organic probiotic milk kefir grains, Tibetan mushrooms on wooden spoon over kefir milk in a glass

Agencia AJN.-Un laboratorio israelí ha “curado” ratones que padecen una reacción inmunitaria como la que se encuentra en pacientes graves con coronavirus, utilizando moléculas de yogur probiótico.

El laboratorio desencadenó una tormenta de citocinas, la reacción inmune que causa las inflamaciones extremas que sufren muchos pacientes graves con COVID-19, en docenas de ratones.

“Provocamos tormentas de citocinas agresivas en ratones, similares a las de los pacientes con COVID-19 que se encuentran en una condición muy crítica, y curamos al 100 por ciento de los que recibieron las moléculas”, dijo el profesor Raz Jelinek de la Universidad Ben Gurion a The Times of Israel. “Pero todos los otros ratones murieron dentro de los dos o tres días posteriores a la inducción de la tormenta de citocinas.

“Entre los que recibieron las moléculas, las condiciones clínicas y los marcadores clínicos mejoraron a niveles normales y sobrevivieron. Si resulta que esto podría darse a personas críticas y tener el mismo efecto, sería maravilloso “.

La investigación de la tormenta de citocinas es uno de una serie de experimentos realizados por Jelinek, su estudiante de doctorado Orit Malka y sus colegas, después de que identificaron dos moléculas en una bebida de leche fermentada llamada kéfir que, según dicen, brindan importantes beneficios terapéuticos y podrían usarse para hacer drogas del futuro.

“La investigación nos lleva a creer que podemos fabricar fármacos y terapias basados ​​en estas moléculas que se extraen del yogur”, dijo. “Utilizarán tanto las cualidades antiinflamatorias de las moléculas, que luchan contra la tormenta de citocinas, como las cualidades antibacterianas que identificamos”.

El experto en microbiomas Eran Segal, quien ha expresado su escepticismo por las afirmaciones populares que promueven los probióticos, dijo que la nueva investigación es un “paso adelante” que eleva la discusión al proporcionar conocimientos científicos revisados ​​por pares.

“El hecho de que hayan encontrado moléculas que son relevantes es definitivamente plausible y podría ser importante”, dijo Segal, un biólogo computacional del Instituto Weizmann que no estaba relacionado con el estudio, y agregó que se toma en serio la afirmación de que podrían formar la base de los medicamentos. .

“Esto podría ser una fuente de terapias futuras”, dijo.

Los probióticos, de yogur o en forma de píldora, a menudo son elogiados por su valor para la salud, pero hay evidencia sólida limitada para respaldar las afirmaciones, poca comprensión de cómo exactamente pueden funcionar y resultados clínicos contradictorios. Entonces, hace cuatro años, el laboratorio de Jelinek comenzó a ver si podían documentar beneficios particulares. Hicieron su propio kéfir, asegurándose de que tuviera niveles muy altos de una levadura probiótica en particular, y comenzaron a analizarlo a nivel molecular.

“Después de años de investigación, logramos identificar dos moléculas que tienen cualidades terapéuticas muy inusuales”, dijo Jelinek. “Este es uno de los casos más concretos de científicos que describen un mecanismo molecular por el cual los alimentos probióticos tienen buenos beneficios para la salud”.

Dijo que sus hallazgos y esperanzas de medicamentos a base de probióticos se limitan en este momento a las moléculas específicas que identificó en su kéfir. Sin embargo, cree que sugieren que algunas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con los alimentos probióticos pueden ser válidas.

Algunos de sus experimentos se centraron en las cualidades antiinflamatorias de las moléculas, que se cree que causaron la mejora en los ratones con tormentas de citocinas, mientras que otros se centraron en la cuestión de si las moléculas pueden ayudar a combatir las bacterias.

El aspecto bacteriano de la investigación se acaba de publicar en la revista revisada por pares Microbiome, y la división comercial de Ben Gurion, BGN Technologies, ha establecido una startup para explorar el potencial de comercializar las moléculas.

“Descubrimos que existe un mecanismo antibacteriano, y que la forma en que funciona es que las moléculas en realidad impiden que las bacterias se comuniquen entre sí. En otras palabras, bloquean una parte esencial de cómo las bacterias se vuelven virulentas dentro del cuerpo humano ”, dijo Jelinek.

“Esto es importante porque ofrece un nuevo potencial para combatir las bacterias. y porque el mecanismo no corre el riesgo de que las bacterias se vuelvan resistentes a él, como lo hacen a muchos antibióticos ”, agregó.

“Si bien la resistencia a los antibióticos es un problema real, estas moléculas no atacan directamente a las bacterias, sino que bloquean la comunicación entre ellas, lo que significa que las bacterias no tendrán la oportunidad de desarrollar mecanismos de resistencia”, dijo Jelinek.

“Al enfrentar la resistencia a los antibióticos, esto podría resultar importante”.

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La NASA nombra asteroides en honor al estudiante israelí que los encontró

Agencia AJN.- Aseel Nama dice que participar en un proyecto de búsqueda de un mes era su “sueño”; el suyo era el único equipo de 1 miembro permitido, de un total de 116

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Agencia AJN.- La NASA nombró dos asteroides en honor a una mujer israelí que los encontró durante un programa de búsqueda de asteroides de un mes, dijo el viernes el Technion – Instituto de Tecnología de Israel en un comunicado.

Aseel Nama, estudiante de licenciatura en ingeniería biomédica en Technion, la reconocida universidad de investigación en Haifa, participó el mes pasado en el programa de ciencia ciudadana International Astronomical Search Collaboration, afiliado a la agencia espacial estadounidense.

Nama, que creció en la ciudad árabe de Deir al-Asad y ahora reside en Haifa, dijo que era el único equipo de un miembro al que se le permitía registrarse para el evento.

“Tenía muchas ganas de participar en esta campaña, que es una especie de competencia, pero la NASA insistió en que tengo que reclutar una tripulación de tres miembros”, dijo, según el comunicado del Technion.

“Les expliqué que no logré reclutar socios, pero ese es mi sueño, y finalmente se convencieron y me permitieron participar”, agregó.

“Así es como me convertí en el único equipo de un miembro y también en el único israelí entre 116 equipos de todo el mundo”.
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Nama participa en una investigación en el laboratorio del profesor Dan Adam en Technion, donde aprendió a segmentar imágenes. Dijo que esta habilidad la ayudó a localizar los asteroides.

“Recibí un conjunto de fotos y videos de la NASA y necesitaba encontrar nuevos asteroides en ellos”, dijo.

Nama llamó a su “equipo” ANI (Aseel Nama Israel), y los dos asteroides que descubrió se conocerán como ANI1801 y ANI2001.
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Los científicos israelíes habrían encontrado cómo apagar el “interruptor del hambre” del cerebro

Agencia AJN.- La investigación revisada por pares en el Instituto Weizmann es la información más detallada sobre el receptor MC4 que controla el hambre; Los medicamentos ahora pueden apuntar con precisión, sin efectos secundarios importantes.

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Agencia AJN.- Una nueva investigación israelí puede allanar el camino para las drogas que “apagan el interruptor del hambre” en el cerebro humano con efectos secundarios mínimos, dicen los científicos.

Se sabe que un receptor en el cerebro, la melanocortina 4 (MC4), controla la necesidad de comer. Se le ha denominado el “interruptor del hambre”.

Se cree que un mal funcionamiento genéticamente heredado de este receptor es la causa más común de obesidad desencadenada por una sola mutación genética, lo que afecta aproximadamente al 5 por ciento de la obesidad infantil de inicio temprano.

Ahora, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann han realizado una investigación que, según dicen, podría provocar una fácil manipulación del receptor entre las personas con tal mutación.

Dicen que incluso podría usarse para ayudar a las personas que no tienen una afección genética que afecte directamente al MC4 en sus esfuerzos por perder peso, al tratar al receptor como un interruptor de “anulación”. Cuando se “apaga”, dicen, podría suprimir el hambre regular.

Su investigación implicó la construcción de un modelo 3D detallado del receptor, que brinda una visión sin precedentes de cómo funciona, en un estudio revisado por pares que se publicó el jueves en la revista Science.

“Es un interruptor activado por una hormona que segrega nuestro cuerpo, que se puede encender y apagar”, dijo el Dr. Moran Shalev-Benami del Instituto Weizmann. “Hemos mostrado exactamente cómo se ve y delineado todos sus detalles moleculares”.

Las compañías farmacéuticas se han apresurado a fabricar medicamentos que manipulen MC4, pero como lo hacen con un conocimiento limitado de cómo funciona el receptor, los medicamentos parecen unirse con varios receptores y afectar otros aspectos del cerebro y el cuerpo, causando efectos secundarios.

El primer fármaco de este tipo, setmelanotide, vendido bajo la marca Imcivree, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En noviembre para el control de peso crónico, pero los efectos secundarios informados incluyeron erecciones espontáneas del pene en hombres y reacciones sexuales adversas en mujeres, como así como depresión y tendencia suicida. También hubo casos de náuseas, diarrea y dolor abdominal.

“Ahora que conocemos los detalles moleculares precisos del interruptor, podemos usar esto para apuntarlo con mucha precisión y diseñar medicamentos que puedan evitar algunos de los efectos secundarios que se han encontrado con este primer medicamento”, dijo Shalev-Benami.

Su laboratorio en el Departamento de Química y Biología Estructural de Weizmann realizó el estudio, que involucró la observación del impacto de la setmelanotida en detalle, con científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Queen Mary de Londres.

El estudio comenzó después de que Hadar Israelí , un estudiante de medicina de la Universidad Hebrea que cursaba estudios de doctorado sobre los mecanismos de la obesidad, se enteró de una familia en la que al menos ocho miembros, que se sentían constantemente hambrientos, eran severamente obesos. La mayoría de ellos tenían un índice de masa corporal de más de 70, que es aproximadamente el triple de la norma.

A Israel le sorprendió el hecho de que la difícil situación de la familia se debía a una sola mutación que se producía en la familia, una que afectaba al receptor MC4, y preguntó si los nuevos avances en la obtención de imágenes de muestras biológicas podrían dar una idea de cómo funciona el receptor.

Sus supervisores se pusieron en contacto con Shalev-Benami, quien decidió iniciar un estudio sobre la estructura del MC4 e invitó a Israel a unirse a su laboratorio como científica visitante. Aislaron grandes cantidades de receptores MC4 puros de las membranas celulares y determinaron su estructura 3D utilizando microscopía electrónica criogénica, una técnica de imagen realizada a muy bajas temperaturas.

Shalev-Benami dijo que la primera prioridad es ayudar a las personas con afecciones genéticas que afectan directamente a MC4, pero dijo que los avances podrían ayudar a otras personas que intentan hacer dieta. Ella comentó: “Si podemos deshacernos de los efectos secundarios y manipular este receptor sin interferir con otros receptores y causar efectos secundarios, esto podría ayudar a la población general de personas que luchan por perder peso”.

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