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Nueve hermosas iglesias en Israel para visitar en Navidad

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En Israel hay muchísimas iglesias cristianas. Es que en Tierra Santa tuvo lugar todo lo que se cuenta en la Biblia.

Entre los templos más famosos están las iglesias de María Magdalena (con su cúpula dorada) y la del Santo Sepulcro en Jerusalén, y la de la Natividad en Belén.

Pero los monasterios y abadías de esta lista, con tanta historia y belleza, guardan históricas tradiciones, antiguas ruinas, tumbas de santos y de famosos apóstoles así como obras de arte medievales que son difíciles de igualar.

Algunos santuarios se hallan en sitios increíblemente hermosos con algunas de las mejores vistas de Israel, como el corazón del desierto o cimas de montañas con vistas al mar.
Otros invitan a quedarse en traje de baño para darse un rápido chapuzón espiritual.

A continuación, se podrá apreciar la majestuosidad de estas construcciones y sus características, ideales para visitar en Navidad (sin coronavirus, claro).

1. Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt
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Vista del Monasterio de San Jorge en el desierto de Judea cerca de Jericó. Foto: Nati Shohat/Flash90

En el siglo IV después de Cristo, monjes bizantinos se retiraron al desierto de Judea para vivir una vida más simple y remota.

En ese momento, se construyeron más de 60 monasterios en ese desierto. Y si bien muchos fueron destruidos por invasores y el gran terremoto del siglo XIX, algunos de ellos aún se mantienen en pie.

Quizás uno de los más bellos sea el Monasterio de San Jorge (ortodoxo griego) construido en una ladera del cañón de las montañas rocosas en Wadi Qelt, una popular ruta de senderismo.

La historia del monasterio se remonta al siglo IV. El sitio está ubicado en paralelo al antiguo camino a Jericó mencionado en la parábola del Buen Samaritano de Jesús. Además se dice que es el escenario del «Valle de la Sombra de la Muerte» del Salmo 23.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): Usar calzado para caminar. Solo es posible llegar a pie luego de una caminata de 10/15 minutos. Horario de visitas: lunes a sábado de 9 a 13.

2. Catedral de Santiago (St. James) (iglesia armenia), Ciudad Vieja de Jerusalén
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Cementerio armenio de la catedral de Santiago (St. James) en Jerusalén. Foto: Shutterstock.com.

La Catedral de Santiago está escondida en el barrio armenio, el menos transitado de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

La iglesia ortodoxa armenia donde Kim Kardashian y Kanye West bautizaron a su hija North en el reality show de la familia data del siglo XII. Se trata de una maravillosa construcción amurallada y es una de las propiedades más codiciadas de la Ciudad Vieja.

En principio se levantó en honor a dos diferentes Santiagos: el apóstol de Jesús y el pariente de Jesús, que se convirtió en el primer obispo principal de Jerusalén.

Esta es una de las únicas iglesias de Israel de la era de los cruzados que está totalmente intacta. Allí hay muchos altares y capillas doradas, cada una con vinculada con lazos históricos como aquella que tiene una cruz propiedad de Helena, la madre de Constantino el Grande.

La iglesia también alberga 130 pinturas religiosas, increíbles lucernarios, cruces de piedra tallada, enormes pilares, elaborados candelabros, antiguos frescos y azulejos armenios azules y blancos del siglo XVII.
A su vez hay un techo cupular de 18 metros de alto y una bóveda funeraria bellamente adornada donde se dice que la Virgen María puso la cabeza del apóstol Santiago.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): la iglesia tiene horarios restringidos para garantizar que se mantenga como un refugio tranquilo y espiritual. Los visitantes pueden entrar a la hora de la oración (cuando suena un gong). Sugerencia: visitar durante los días de semana entre las 6:30 y 7: 30am o a las 15.30. Los sábados a las 8 y los domingos a las 8:30. Más información: 02-628-2331

3. Iglesia de Santa María, Tiberíades
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SI visitar iglesias no está en el itinerario, eso es porque se desconoce de qué se trata la Iglesia de Santa María en Tiberíades.

Este templo es un faro de calma y tranquilidad con vistas a las orillas del Mar de Galilea y está dedicado a María Magdalena y las diversas leyendas que la rodean.

La iglesia es mantenida por las monjas. La construcción es parte de una pequeña granja en la que hay árboles frutales y una serie de piscinas alrededor de manantiales naturales de los que se dice que tienen poderes curativos. Allí, los visitantes pueden darse un refrescante chapuzón.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): no es un sitio turístico oficial pero la iglesia está abierta al público. Los horarios son todos los días de 9 a 12 y de 15 a 17.

4. Iglesia de las Bodas de Caná, Kfar Cana
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La Iglesia del Primer Milagro o Iglesia Católica de Boda en Kfar Kana. Foto: Shutterstock.
Se trata de un sitio en la Baja Galilea donde se dice que durante un banquete de bodas Jesús convirtió el agua en vino. La Iglesia de las Bodas de Caná, renovada en la década de 1990, contiene ruinas que datan de una sinagoga del siglo IV sobre la que se construyó el templo católico y las tumbas bizantinas posteriores.

Hasta el día de hoy, esta iglesia convoca a parejas que van a renovar sus votos matrimoniales. Allí también se pueden ver hallazgos arqueológicos descubiertos allí.
Su fachada es de estilo gótico y está cubierta de esculturas de ángeles y otras figuras religiosas.

5. Iglesia del Dominus Flevit, Monte de los Olivos, Jerusalén
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La Iglesia del Dominus Flevit en el Monte de los Olivos en Jerusalén. Foto: Shutterstock.

Se trata de una iglesia católica romana en forma de lágrima erigida en el Monte de los Olivos en Jerusalén con una vista directa al Monte del Templo y una ventana épica construida para obtener la foto perfecta. La Iglesia de Dominus Flevit (El Señor Lloró en latín) es una de las muchas imperdibles en la capital de Israel.

Levantada en 1955 sobre las ruinas de una antigua iglesia bizantina del siglo V, este oratorio tiene pisos de mosaicos bizantinos, tumbas excavadas que datan de finales de la Edad de Bronce y un patio con antiguos olivos. Se dice que Jesús lloró allí mirando a la ciudad de Jerusalén.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): abierta todos los días de 8 a 11: 45 y de 14:30 a 17. Más información: 02-626-6450

6. Monasterio de San Juan en el desierto, Even Sapir
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El imponente Monasterio de San Juan en el desierto. Foto: Shutterstock.
Al oeste de Ein Kerem, un atractivo barrio de Jerusalén afamado por sus lugares sagrados cristianos, se encuentra el Monasterio de San Juan en el desierto. Más específicamente en la ladera verde al lado del moshav Even Sapir.

Este monasterio e iglesia de fe católica representa al desierto en el que creció Juan el Bautista. Ambos edificios se construyeron al lado de la cueva natural convertida en capilla donde se cree que alguna vez vivió Juan.

Del otro lado se encuentra el “Manantial del Eremita” que contiene la tumba de Isabel, la madre de Juan. Desde allí se puede disfrutar de una impresionante vista del iValle de Soreq.
El monasterio es un retiro tranquilo y silencioso con agua corriente natural y puntos de vista con un enorme significado para los fieles cristianos.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): el monasterio se encuentra en una colina escarpada por lo que llegar a diferentes partes requiere de la subida de una serie de caminos y escaleras de piedra. Lo mejor es usar calzado adecuado para caminar.

7. Abadía de Santa María de la Resurrección, Abu Gosh
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Este es un monasterio benedictino ubicado en el pueblo árabe israelí Abu Ghosh a 10 kilómetros Jerusalén. A la vez cuenta con una basílica construida sobre la Iglesia de la Resurrección de los cruzados erigida en el siglo XII. Esta había sido levantada sobre ruinas romanas de lo que se cree que fue la ciudad bíblica de Emaús

Así como muchas otras iglesias de gran importancia bíblica, esta también fue construida sobre un antiguo manantial de agua dulce. Sus techos abovedados y los muros de piedra con arcos interiores están cubiertos de frescos de la época cruzada parcialmente conservados. Y todo esto es acompañado por las relajantes armonías de los monjes al orar,

La iglesia también exhibe una sección de piso de mosaico original así como bellos jardines de flores, palmeras, vides y olivos.

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): La iglesia es fácil de hallar en Abu Ghosh porque está ubicada justo al lado de la autopista 1 que va de Tel Aviv a Jerusalén. Los visitantes son bienvenidos en los siguientes horarios: domingos y días festivos: laudes a las 7, misa a las 10: 30, Vísperas a las 17. Días laborables: laudes a las 7, misa a las 11:30 (excepto los viernes a las 7),Vísperas a las 6. Información: 02-534-2798

8. Monsaterio Stella Maris, Haifa
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Vista aérea del Monasterio Stella Maris en Haifa. Foto: Shutterstock.com.

En la cima del monte Carmelo en Haifa se halla la iglesia católica carmelita Stella Maris (Estrella del mar en latín).

La Iglesia de Stella Maris es una institución religiosa pero también un monumento a la historia. El templo aloja la cueva donde se decía que se había escondido el profeta Elías. Y allí hay un espacio debajo del altar donde los fieles pueden rezar.
A su vez, Stella Maris tiene también una cúpula interior pintada con escenas bíblicas que incluyen la de Elías ascendiando al cielo en un carro de fuego. Increíble trabajo.

En el interior también se puede ver una maravillosa estatua de la Virgen María tallada en cedro libanés, un pesebre navideño permanente y paredes blancas de mármol.

En la parte externa se puede disfrutar de una espectacular vista de la bahía de Haifa y presentar respetos a los soldados franceses caídos durante las batallas con las fuerzas turcas otomanas durante la desastrosa retirada de Napoleón de San Juan de Acre en 1799.

Altar de Santa María en la Iglesia Stella Maris en Haifa. Foto: Yakov Oskanov/Shutterstock.com.
Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): Abierto al público todos los días de 6:30 a 12:30 y de 15 a 18.

9. Iglesia de San José, Nazaret
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Interior de la Iglesia de San José, un templo católico franciscano católica en la ciudad vieja de Nazaret. Foto: Shutterstock.com.

Levantada sobre lo que se cree que fue la tienda de carpintería de José, esta iglesia es solo una de las tantas especiales para los cristianos en Nazaret, la ciudad galilea en la que creció Jesús.

Este santuario es tan importante como otros en la zona como la adyacente Basílica adyacente de la Anunciación.

La iglesia actual fue construida en 1914 sobre las ruinas de un antiguo oratorio cruzado del siglo XII, que a su vez había sido erigido sobre una iglesia bizantina anterior.
San José tiene una serie de cuevas con descubrimientos arqueológicos de los tiempos bíblicos. Una de esas cavidades es considerada como el taller de José .

Qué saber antes de visitar (cuando pase la pandemia): Abierto de lunes a sábado, de 8 a 17 (invierno) y de 8 a 18 (verano) incluidos los domingos.

Por Jessica Halfin – Fuente: israel21c.org

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Las 12 rutas ciclísticas más espectaculares de Israel

Ya sea al norte, al sur o al centro, el país tiene una abundante red de vías para disfrutar todo el año.

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Israel tiene cientos de rutas ciclísticas, 60 de una sola vía y dobles, que cubren 1.300 km, construidas por Keren Kayemeth LeIsrael-Fondo Nacional Judío (KKL-JNF) durante los últimos 15 años.

Tamar Lavon, vocera de esta organización, dijo que las rutas se han construido en respuesta a la demanda del público, ya que el ciclismo ha ganado popularidad en Israel en años recientes. Son un servicio para darle a los aficionados la oportunidad de caminar y pedalear por los bosques del país, agregó.

“Los visitantes consideran que Israel es un destino maravilloso de nivel mundial para el ciclismo durante todo el año, tanto de carretera como fuera de ella”, dice el guía de ciclismo Uri Tishler, de TrailHead Tours, que lleva pedaleando por Israel durante 35 años.

Con la ayuda de Lavon y Tishler hemos escogido cuatro de las mejores rutas ciclísticas en las tres regiones de Israel: norte, centro y sur.

GALILEA

Bosque de Givat HaMoreh
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Foto de Ilan Shaham.
Disfrute de 29 km de verdes colinas, donde abundan las flores silvestres y cuevas antiguas, con espectaculares vistas del Valle de Jezreel, el Monte Gilboa y el Monte Tabor.

La ruta, que es de una sola dirección, atraviesa bosques, suelos blandos y terrenos rocosos. Una mitad asciende y la otra desciende, pero si le parece que no podrá con una subida de 600 m, comience en el Kibutz Merhavia, cerca de Afula, situado a mitad de camino.

Bosque de Lavi

En esta ruta, de 8,5 km y considerada fácil, que cruza el Bosque de Lavi, se ven algunos de los paisajes más hermosos de la Baja Galilea, donde abundan eucaliptos, robles y olivos.

Comienza con un suave ascenso y continúa cuesta abajo hasta el borde de Givat Avni. El regreso al punto de partida es a través de la ladera norte del bosque. Desde este camino puede continuar por el Sendero del Evangelio, ruta de senderismo y ciclismo que parte de Nazaret y atraviesa Israel por lugares de interés para el cristianismo.

Monte Gilon
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Foto de Ilan Shaham.

Situada entre la Alta y Baja Galilea, en la cima de una alta colina, esta ruta circular, de 12 km, ofrece vistas inspiradoras, donde abundan las flores silvestres y los sitios para hacer picnic.

HaSolelim

De forma circular y de 6 km de extensión, esta ruta le lleva por el interior del bosque de Alonim, al que puede entrar por el Centro Todoterreno de Alon HaGalil. Es agradable incluso en verano, gracias a la sombra que brindan sus numerosos robles.

Es parte de una red de rutas llamada Alon HaGalil-Shimsheet-Resh Lakish. Los ciclistas que quieran explorar más pueden aventurarse por cualquiera de los otros caminos, a los se puede entrar por cualquiera de los cruces. Tishler recomienda la ruta de Resh Lakish, de 25,3 km de extensión.

CENTRO

Parque Ayalon-Canada
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Foto de Ilan Shaham.
Esta red de caminos, que se bifurcan en la planicie de la costa, combina desafiantes ascensos y descensos con miradores, sitios arqueológicos, animales (puede ver gacelas, jabalíes, zorros, chacales y aves rapaces) y abundante vegetación a lo largo de sus 20 km.

“El Parque Ayalon-Canada es uno de los destinos ciclistas más populares de Israel debido a su ubicación central, su hermoso entorno, las magníficas vistas desde sus colinas y la alta calidad de sus exigentes pistas”, según KKL-JNF.

Parque Britannia (Británico)

Pedalee a lo largo de 37 km por las estribaciones de Judea por este conjunto de tres pistas individuales, y deténgase para admirar antiguos huertos, sitios arqueológicas, cisternas y cuevas, así como las vistas de la planicie de la costa en una dirección y las montañas de Judea y Hebrón en la otra.

Adullam

Situada en el Parque Adullam-France, en las Montañas de Judea, al sur de las carreteras 38 y 375, esta ruta individual, de 22 km, y su ruta hermana, Kanim, son un desafío para cualquier ciclista. Sus varios miradores y zonas arqueológicas e históricas hacen más placentero el viaje.

Hadid

Esta es el más nueva de tres rutas individuales dentro y en los alrededores del bosque de Ben Shemen, cerca de Modi’in, entre Tel Aviv y Jerusalén. Forma parte de una red de 45 km, muy popular entre ciclistas israelíes.

La pista, que es circular, llega a los rincones más recónditos del bosque, y tiene ascensos desafiantes y rápidos descensos a lo largo de 11 km de hermosos paisajes, y sitios históricos y arqueológicos.

NEGEV

Sde Boker Halukim

Esta ruta panorámica, de 25,9 km, está situada cerca de Midreshet Ben-Gurion, en las Alturas del Negev. De una sola vía, se considera moderada y es parte de la Ruta Nacional Ciclista de Israel, parcialmente terminada.

Be’eri

De forma circular, cruza las colinas de Be’eri, en el noroeste del Negev, tiene 8 km de largo y es ideal para principiantes. Tiene miradores con magníficas vistas, zonas para picnic, flores silvestres, historia y arte, y se recomienda cruzarla en invierno. Es una de las tres rutas para familias que hay en el bosque, recientemente mejoradas.

Para aprovechar el día, puede visitar el Área Recreativa Nahabir en el antiguo Be’eri, que está cerca; el Área Recreativa Re’im, más al sur, cerca de la Ruta de Instalaciones de Agua; y el Área Recreativa Khirbat Mador, no lejos de Re’im.

Plugot
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Foto de Ilan Shaham.
Esta sencilla ruta boscosa de 13,2 km, junto al río Lachish, cerca de Kiryat Gat “combina la historia con un viaje suave que tiene como resultado una experiencia ciclística muy agradable en todas las estaciones”, según KKL-JNF.

A medida que avance, pasará por sitios históricos y gran variedad de árboles y plantas (eucaliptos, agaves, tamariscos, anémonas e higueras). Hay un puente de la era otomana, un antiguo horno, ingeniería hidráulica y otros artefactos para explorar.

Parque de Timna

Si le gustan las formaciones rocosas espectaculares y el multicolor paisaje del desierto, le encantará esta ruta de 14 km que pasa por las tierras altas de Arava y Eilat, al sur del Negev. Aunque la mayor parte de consiste de caminos de una sola vía, hay tramos de doble vía y una sección corta de carretera.

Mientras esté allí, visite el Parque Nacional de Timna y sus ruinas de antiguas minas de cobre que, según la tradición, pertenecieron al Rey Salomón.

Por Abigail Klein Leichman – Fuente: Israel21c.org

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El día que Tel Aviv quedó bajo la niebla

El clima frío del invierno se tomó un descanso temporal en los últimos días para un frescor primaveral y una niebla etérea.

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En los últimos días, una densa niebla se ha hundido sobre el centro de Israel, más evidente en Tel Aviv.

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La ciudad brilló con la sombra fantasmal de las nubes bajas, a la espera de que las temperaturas suban ligeramente.

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El clima frío del invierno tomó un descanso temporal en los últimos días para un frescor primaveral sin precipitaciones esperadas.

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Pero con el clima especial viene la densa niebla, que obligó al aeropuerto Ben-Gurión a cerrar temporalmente sus puertas, ya que la niebla hizo que volar en la región fuera peligroso.

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En un caso particular, un kayakista se perdió en la costa de Tel Aviv debido a la niebla, según las imágenes publicadas por la policía de Israel.

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Todas las fotografías de Avshalom Sassoni.

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Fuente: JPost

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