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Opinión

¿Podrá el éxito de la vacunación de Netanyahu superar las acusaciones de antidemocrático? Por David Horovitz*

Agencia AJN.- Amado y odiado, el primer ministro llega a las elecciones con un éxito rotundo en la vacunación y tras haber logrado la normalización con cuatro países árabes. Sin embargo, su accionar político, cuestionado por sus opositores y por una gran proporción de la población que lo acusa de antidemocrático y lo quiere fuera por las causas de corrupción que lo tienen como acusado, lo aleja de la contundencia que necesita para ser reelecto. Con sus rivales fragmentados, deberá negociar para mantenerse en el cargo.

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Agencia AJN.- Si Benjamín Netanyahu es reelegido la próxima semana, no habrá duda del papel central que ha desempeñado su gestión de la campaña de vacunación en Israel.

En una entrevista televisiva la semana pasada, el director general de Pfizer, Albert Bourla, admitió estar “impresionado, francamente, por la obsesión de su primer ministro” al tratar de persuadir a su empresa de que Israel era el campo de pruebas nacional perfecto para las vacunas de Pfizer. “Me llamó 30 veces”, se maravilló Bourla.

Gracias a que Netanyahu se aseguró un suministro temprano y abundante, Israel ha liderado el mundo en vacunación per cápita, con apenas un millón de israelíes aptos que aún no han sido vacunados. Como consecuencia directa, Israel ha podido reabrir gradualmente la mayor parte de la economía en los últimos días sin que haya un aumento de los niveles de contagio y con el número de casos graves de COVID-19 disminuyendo día a día.

Los rivales de Netanyahu denuncian que Israel, con más de 6.000 víctimas mortales de COVID-19, no ha obtenido buenos resultados en cuanto a su tasa de mortalidad per cápita -está en el puesto 55 del mundo al momento de publicar este artículo, con unos 170 países que lo hacen mejor- y argumentan que esto se debe, al menos en parte, a su decisión politizada de no aplicar el llamado sistema de semáforos. Este sistema pretendía imponer cierres más restrictivos en las zonas de mayor contagio, pero como muchas de esas zonas eran pueblos y barrios ultraortodoxos densamente poblados, y como Netanyahu se cuidaba de no perder al electorado ultraortodoxo y a sus miembros de la Knesset (Parlamento), estos cierres diferenciados no se impusieron en general.

Críticos como Yair Lapid, de Yesh Atid, han citado a la cercana Chipre para destacar el ostensible fracaso de Netanyahu en este sentido: con una población de una décima parte de la de Israel, tiene un número de muertos, 240, que es aproximadamente una 25ª parte del de Israel. Y aunque Netanyahu ha replicado que Chipre, al ser una isla, es fácil de cerrar, Lapid señaló en una entrevista a principios de este mes que Israel sólo tuvo que cerrar un único aeropuerto -mientras que Chipre tiene dos- y sin embargo no lo hizo de forma efectiva.

No obstante, cuando se les pregunta en los últimos sondeos si están satisfechos con la gestión de la pandemia por parte del gobierno, una proporción cada vez mayor del electorado dice que sí: el 57% en una encuesta del Canal 12 realizada el martes por la noche, en comparación con el 44% cuando se hizo la misma pregunta hace dos semanas.

La mayoría de los israelíes siguen diciendo a los encuestadores que dudan de la afirmación de Netanyahu de que el COVID-19 ha quedado realmente atrás, pero si las estadísticas sobre el descenso de las tasas de contagio y el número de enfermos graves del virus se mantienen bajos hasta el martes, será un Israel cada vez más aliviado por el COVID el que acuda a las urnas, y eso sólo puede beneficiar a Netanyahu.

PRIME MINISTER BENJAMIN NETANYAHU

Netanyahu y el ministro de Salud Yuli Edelstein celebrando a la vacunada número 5 millones de Israel.

El dilema del rey

Ningún sondeo de opinión en esta campaña ha mostrado al bando pro-Netanyahu cerca de la cifra mágica de 61, que permite alcanzar mayoría en la Knesset de 120 miembros.

Más bien, el Likud, los dos partidos ultraortodoxos y el Sionismo Religioso parecen alcanzar 50 escaños entre ellos. Si bien es cierto que los encuestadores a veces subestiman al Likud y a los partidos ultraortodoxos, incluso Netanyahu duda de que esos cuatro partidos por sí solos le impulsen a la victoria. Más bien, apuesta por llegar a los 61 y más con el apoyo del Yamina de Naftali Bennett.

Varias encuestas sugieren que esto está aritméticamente al alcance, ya que Yamina está en las encuestas entre 10 y 12 escaños. La cuestión es si Bennett, que insiste en que Netanyahu tiene que irse y que él mismo debería ser primer ministro, aceptaría formar parte de un gobierno dirigido por Netanyahu y, en ese caso, en qué papel.

Netanyahu ha dicho explícitamente que no aceptará “rotar” el cargo de primer ministro con Bennett y, desde luego, no permitiría que Bennett fuera el primero en cualquier acuerdo de este tipo. Bennett, después de haber visto lo que fue la promesa de rotación de Netanyahu al “primer ministro suplente” de Azul y Blanco, Benny Gantz, casi seguro que no aceptaría ir de segundo.

Bennett insiste en que no servirá en una coalición liderada por Lapid de Yesh Atid. Dijo el martes que será el “adulto responsable” que garantice un gobierno de derechas tras las elecciones. Dijo que se acercará a Gideon Sa’ar, de Nueva Esperanza, para intentar garantizarlo. También dijo que “al final, el público decidirá”.

Si, al final, el público deja a Bennett con la elección entre servir bajo Netanyahu, luchando por construir una coalición anti-Netanyahu enormemente improbable y muy diversa, o forzar a Israel a una quinta elección, ¿qué hará? ¿Qué querrían sus votantes que hiciera?

¿Quién está desperdiciando votos?

En el sistema multipartidista de Israel, las elecciones pueden ganarse o perderse por los votos desperdiciados, es decir, por los votos emitidos a favor de partidos que no superan el umbral del 3,25% y que, por tanto, no se contabilizan a la hora de asignar los escaños de la Knesset. En el momento de escribir este artículo, el bando pro-Netanyahu parece tener una gran ventaja sobre el bando anti-Netanyahu en este sentido.

De los partidos que apoyan a Netanyahu, sólo el partido Sionismo Religioso, liderado por Bezalel Smotrich, se acerca al umbral, pero la mayoría de las encuestas lo ven seguro en la Knesset, con 4-5 escaños. Por el contrario, los partidos contrarios a Netanyahu, Meretz y Azul y Blanco, se acercan peligrosamente al umbral. También está cerca Ra’am, un partido árabe que se separó de la Lista Conjunta y que Netanyahu ha descartado como socio o patrocinador de la coalición.

Si estos tres partidos no lo consiguen, se perderían varios cientos de miles de votos que no son de Netanyahu, una ventaja enorme y potencialmente determinante para él. (En las elecciones del año pasado se emitieron unos 4,6 millones de votos).

Todo sobre Bibi

Durante un breve período de 20 años, Israel experimentó con una elección de dos votos. El electorado emitía un voto para su primer ministro preferido y un segundo para su partido preferido. La “reforma” se abandonó rápidamente porque no tuvo el efecto deseado de fortalecer a los partidos más grandes y estabilizar así el sistema político.

Sin embargo, en estas elecciones, más incluso que en las tres anteriores, el electorado vota esencialmente por su primer ministro preferido, o más exactamente, elige entre los campos pro y anti-Netanyahu.

La ideología está más marginada que nunca. El campo declarado anti-Netanyahu, esta vez, incluye no sólo a los partidos ideológicamente opuestos de centro, izquierda y árabes y al veterano derechista anti-Bibi Avigdor Liberman, sino también al ex ministro Gideon Sa’ar, de Nueva Esperanza, y, aunque un poco más ambivalente, al firmemente derechista Yamina de Bennett. No en vano, Liberman, Sa’ar y Bennett trabajaron muy estrechamente con Netanyahu en sus vidas anteriores -antes de convertirse en miembros de la Knesset-, además de servir como ministros en sus gobiernos; todos ellos se muestran ahora firmes en que es malo para Israel.

De sus rivales de derecha, Liberman castiga a Netanyahu principalmente por su accionar ante los partidos ultraortodoxos. Sa’ar dice que el primer ministro está sesgando la formulación de políticas para servir a sus propios intereses. Bennett dice que no se puede confiar en él y que lleva demasiado tiempo en el cargo.

El relativo éxito de estos opositores a Netanyahu y de sus partidos confirma que sus críticas tienen cierta resonancia entre el electorado, pero el Likud sigue siendo, por mucho, el partido más grande, y Netanyahu una opción mucho más popular que sus rivales.

Hay una consternación generalizada por los implacables ataques retóricos de Netanyahu contra la policía y la fiscalía del Estado que han tenido la temeridad de juzgarle por corrupción, y su afirmación de que las fuerzas del orden están intentando un golpe político en alianza con los medios de comunicación y “la izquierda”, un concepto cada vez más amplio para sus muchos y variados enemigos, incluidos los que se sitúan más rotundamente en la derecha política.

Es una figura divisiva, que alternativamente ataca y corteja al electorado árabe según le convenga, se exime de responsabilidad por las incendiarias actividades en las redes sociales de su hijo Yair, y ni siquiera pudo condenar los recientes incidentes de violencia de sus propios partidarios del Likud contra los candidatos rivales de Nueva Esperanza sin socavar esa condena refiriéndose con sorna al partido de Sa’ar como “irrelevante”.

Netanyahu es también una figura de la que se desconfía profundamente. Al parecer, Benny Gantz fue una de las pocas personas en Israel que le creyó cuando prometió cumplir su acuerdo de rotación, e incluso Gantz dice ahora que ha aprendido la lección. Cuando se le pregunta una y otra vez si, en caso de ser reelegido, tiene la intención de intentar aprobar una legislación que bloquee su juicio por corrupción, Netanyahu lo niega, no se le cree y sabe perfectamente que no se le cree.

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Yair Lapid.

Sin embargo, frente a todo esto, Netanyahu es el primer ministro que ahora preside uno de los períodos de seguridad más tranquilos de la historia de Israel. Netanyahu, que ha dirigido a Israel (la mayoría de cuyos jóvenes están obligados a servir en el ejército) sin aventurarse militarmente durante 12 años de agitación regional. Netanyahu, que ha reunido pruebas creíbles del programa nuclear fraudulento de Irán, y que se ha paseado por la escena mundial destacando de forma articulada la amenaza que supone el régimen de los ayatolás. Netanyahu, que ha renunciado indefinidamente a la anexión de Cisjordania en favor de la normalización de las relaciones con los Emiratos Árabes Unidos, seguida de otros tres procesos de normalización (con Bahréin, Sudán y Marruecos), con la promesa de que habrá más.

La mayoría de los israelíes siguen diciendo a los encuestadores que no quieren que Netanyahu continúe como primer ministro: el 58% en una encuesta del Canal 13 de hace dos semanas; el 52% de los israelíes judíos y el 56% de los árabes en una encuesta del Canal 12 de la semana pasada. Pero cuando se les pregunta quién es su primer ministro favorito, sigue obteniendo una puntuación significativamente superior a la de cualquiera de sus posibles sucesores: el 37% en la encuesta del Canal 12 del martes, frente al 21% de Lapid, el 10% de Bennett y el 9% de Sa’ar.

La opinión profundamente conflictiva de los israelíes sobre Netanyahu hizo que no se impusiera de forma decisiva en tres elecciones sucesivas y que se aferrara al poder por poco. Esta vez, más de la derecha se ha unido a la batalla contra él. Sin embargo, la alianza con el ex jefe de las FDI, Gantz, que cuestionaba sus credenciales en materia de seguridad, se ha derrumbado. Y estamos votando en un ambiente de mayor optimismo que en cualquier otro momento desde que se produjo la pandemia.

En la fatídica elección del martes, con una proporción sustancial del electorado aún declaradamente indecisa, el contraste entre Lapid, que descarta la posibilidad de vacunas para enero, y Netanyahu, que acosa a Bourla para asegurar que Israel tenga millones de ellas, no es fácil de ignorar.

Tampoco lo es la afirmación de Lapid de que Netanyahu, si es reelegido, desafiará al poder judicial, acorralará aún más a los medios de comunicación y convertirá a Israel en una especie de “democracia antiliberal”.

Todo está por verse.

*El autor es editor de The Times of Israel.

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Opinión

Opinión. El electorado israelí negó a Netanyahu la victoria, pero sólo sus rivales pueden definir su destino

Agencia AJN.- El primer ministro tenía muchas ventajas esta vez, pero los votantes, desencantados, le negaron una victoria clara. ¿Cómo sucedió esto, cuando el éxito de su campaña de vacunación fue sólo el más irresistible de toda una serie de factores que obran tan claramente a su favor, tan apreciados por el electorado israelí? Para una parte del público, a pesar de todos sus atributos, Netanyahu se presenta como una amenaza potencial para la democracia israelí, y como un líder en el que no se puede confiar. Todavía no está perdido, pero sólo sus rivales pueden sacarlo del cargo tras doce años.

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Agencia AJN.- Las elecciones del 23 de marzo, las cuartas en menos de dos años, estaban al alcance de la mano de nuestro primer ministro, inteligente, enérgico y con una gran experiencia.

En tres ocasiones consecutivas no ha podido vencer el desafío de sus rivales a su mandato récord como primer ministro, que comenzó en 2009. Tres veces tuvo que poner en práctica todas sus considerables habilidades políticas para burlar a su principal contrincante, Benny Gantz, y consiguió aferrarse al poder por poco, la última vez el pasado mes de mayo, al atraer a Gantz a su coalición con una promesa que nunca tuvo intención de cumplir de cederle el cargo de primer ministro.

Pero los políticos excepcionales, al igual que los grandes generales, crean su propia suerte, y a medida que se acercaba el día de los comicios, parecía que la batalla de Netanyahu contra el COVID-19 se había desarrollado con una sincronización perfecta para asegurar que, esta vez, saldría victorioso.

Su nueva y seguramente invencible proeza era que había conseguido vacunar a Israel en gran medida, siendo líder en el mundo. Mientras Trump optaba por la negación y dejaba a Biden para que se pusiera al día, Europa dudaba y discutía, y gran parte del Tercer Mundo estaba desesperadamente mal equipado para hacer algo, Netanyahu persuadió implacablemente, como sólo él puede hacerlo, a los principales fabricantes de vacunas del mundo de que Israel -con su dinámica cultura social y sus súper eficientes prestadoras de salud- era el campo de pruebas perfecto para sus vacunas.

“Francamente impresionado” por la “obsesión” de Netanyahu, el director general de Pfizer, Albert Bourla, se dejó convencer; las inoculaciones llegaron por millones; la mayor parte del público se apresuró a abrazar el milagro de la protección contra el COVID-19; y el virus retrocedió. Todos los índices de gravedad, los barómetros de la enfermedad, empezaron a girar a favor de Israel y de Netanyahu. Los índices de contagio descendieron, incluso cuando la economía se reabrió. En la misma víspera de las elecciones, el número de pacientes graves de COVID-19 en Israel cayó por debajo de 500 por primera vez en meses.

El primer ministro había hecho su magia. El virus estaba bajo control. Las elecciones estaban ahí para que las ganara.

Todas las ventajas eran del primer ministro. Pero no ganó.

Benjamin Netanyahu

Netanyahu recibe las vacunas de Pfizer en su llegada al país.

Tampoco ha perdido. No todavía, en todo caso. Todavía podría doblegar los números finales, al igual que doblegó la difusión de COVID-19, a su formidable voluntad. Mientras haya un camino por el que pueda conservar la presidencia -por improbable que parezca, por ideológicamente impensable- nadie debería dudar ni un segundo de que lo seguirá.

Pero, ¿el triunfo arrollador que tenía todas las razones para anticipar? No, el electorado israelí se lo negó.

¿Cómo es posible? ¿Cómo es posible que esto ocurra, cuando el éxito de su campaña de vacunación era sólo el más irresistible de toda una serie de factores que trabajaban tan claramente a su favor, tan claramente apreciados por el electorado israelí?

¿Cómo no triunfó, cuando había firmado no menos de cuatro acuerdos regionales de normalización, aplaudidos abrumadoramente por el público, en los meses anteriores a estas elecciones? ¿Cuando el Mossad, bajo su dirección, ha logrado éxitos tan extraordinarios en la batalla contra el programa de armas nucleares de Irán? ¿Cuando la economía israelí bajo su supervisión ha demostrado ser tan robusta e innovadora, y es una apuesta tan creíble para recuperarse relativamente rápido de la devastación causada por el COVID-19? ¿Cuando es una presencia tan elocuente en la escena mundial? ¿Cuando ha mantenido a Israel tan relativamente estable durante tanto tiempo en el cambiante y hostil Medio Oriente?

Todo eso, y mucho más.

Al llegar a estas elecciones, Netanyahu se vio reforzado no sólo por las ventajas de ser el titular del cargo, cada una de cuyas acciones recibe una inmensa atención y cobertura por parte de los medios de comunicación, sino también por el hecho de que podía entrar legítimamente en las salas de estar de la nación a voluntad, para poner al día al público sobre la batalla contra el COVID, y utilizar ese acceso para promover implícita y explícitamente sus objetivos políticos.

PRIME MINISTER BENJAMIN NETANYAHU

El primer ministro Netanyahu junto al ministro de Salud Yuli Edelstein con la vacunada número 5 millones en Israel.

Le ayudó el hecho de que sus rivales políticos estuvieran tan divididos y fueran mutuamente antagónicos. Mientras que el campo anti-Netanyahu se amplió esta vez, para incluir los desafíos directos de los políticos de línea dura Naftali Bennett y Gideon Sa’ar, junto con su ya familiar némesis de la derecha Avigdor Liberman, todos ellos se presentaron por separado contra él, ninguno de ellos conservando seguidores sustanciales, ninguno de ellos ganando finalmente representación en la Knesset más allá de las cifras individuales.

El único partido anti-Netanyahu que llegó a los dos dígitos, el centrista Yesh Atid de Yair Lapid, era en sí mismo sólo la mitad de la fuerza que solía ser cuando, durante tres elecciones, formaba parte del Azul y Blanco liderado por Gantz. Lapid y Gantz habían estado amargamente enfrentados desde que Gantz se unió a Netanyahu en el gobierno la primavera pasada; Netanyahu había dividido y conquistado así el desafío más creíble a su liderazgo. Y al superar tan singularmente al políticamente ingenuo Gantz, había reafirmado su dominio y reforzado la noción de que incluso un aspirante endurecido por cuatro décadas en las FDI, que culminaron con un mandato como jefe de Estado Mayor, estaba mal equipado para el mundo despiadado, contundente y cínico de la política nacional e internacional.

A pesar de que Netanyahu afirma sin cesar que los medios de comunicación hebreos están casi universalmente empeñados en sacarlo de su cargo, todas las principales cadenas de televisión y radio de Israel le concedieron mucho más tiempo para entrevistas de campaña que a cualquiera de sus rivales. En la Radio del Ejército, su animador Jacob Bardugo, identificado erróneamente como el “comentarista político” de la emisora, disponía de más de una hora de prime time cada noche entre semana para ensalzar sus virtudes y denigrar a sus oponentes.

Netanyahu dirigía una red de medios sociales más grande y mucho más sofisticada que la de sus rivales, y podía recurrir a una infraestructura de captación de votos con más experiencia que la de sus contrincantes, con la posible excepción de Yesh Atid.

En esta campaña, también cortejó al electorado árabe de Israel como nunca antes, insistiendo en que había sido malinterpretado cuando advirtió a sus partidarios, el día de las elecciones de 2015, que los árabes se dirigían a los colegios electorales “en masa”, y diciendo ahora que su única preocupación era que esos árabes estaban votando a los partidos políticos árabes no sionistas cuando deberían haber votado a su Likud. Instaló un candidato árabe, Nail Zoabi, en la lista del Likud, y prometió a Zoabi un cargo ministerial en la próxima coalición.

Por el contrario, en el otro lado del espectro político, Meretz, el partido Azul y Blanco de Gantz, el partido islámico conservador Ra’am, e incluso el revitalizado partido Laborista de Merav Michaeli, aunque con encuestas incómodamente cercanas al umbral, insistieron en presentarse por separado, evitando las posibilidades de fusión, cuando era evidente que las perspectivas de victoria de Netanyahu se verían enormemente impulsadas si uno o más de ellos no llegaban a la Knesset.

Y, sin embargo, a pesar de todas estas ventajas, de las políticas inteligentes y de las estrategias tácticas, Netanyahu no consiguió una victoria decisiva. La alianza del sionismo religioso, los kahanistas y otros, entraron en la Knesset, pero también lo hicieron todos los partidos mencionados del otro lado del espectro. Mientras tanto, el Likud perdió mucho terreno, pasando de 36 a 30 escaños y perdiendo 285.000 votos.

De manera reveladora, la distribución parlamentaria general parece reflejar la conclusión de los encuestadores, en varios sondeos preelectorales, de que algo más de la mitad del electorado israelí simplemente no quiere que Netanyahu siga siendo primer ministro.

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Yair Lapid (izq.) y Benny Gantz (der.)

Lo que haga falta para ganar

¿Por qué es así?

O para plantear la pregunta de otra forma más matizada y precisa: ¿Por qué muchos israelíes que aprecian lo mucho que ha hecho Netanyahu para mantener la seguridad de este país; que lo consideran más agudo y capaz que la mayoría, si no todos, sus rivales; y que se preocupan más que un poco por el bienestar de Israel en su ausencia, decidieron sin embargo votar en su contra?

No hay una respuesta única, sino más bien una serie de factores que contribuyeron a esa ligera mayoría del electorado que votó a favor de los partidos que indicaban o insinuaban que querían desbancar al político más exitoso de la historia de Israel.

Para algunos, la principal reivindicación común de sus desunidos rivales resonó claramente: que Netanyahu ha llegado a considerar sus propios intereses y los de la nación como inseparables, y que, por tanto, está dispuesto a utilizar casi cualquier medio -incluida la incorporación de radicales cuya presencia en la Knesset mancha a Israel- para mantenerse en el cargo.

Esto, a su vez, ha suscitado crecientes temores por nuestra democracia bajo su liderazgo, y concretamente la preocupación de que, si fuera reelegido con un apoyo suficientemente dócil, rediseñaría la separación de poderes para adaptarla a sus necesidades.

Netanyahu ha pasado los últimos tres años intensificando su ataque a la policía y a la fiscalía del Estado por investigar y luego acusarle de cargos de corrupción que, según él, son inventados. Él y sus leales han atacado implacablemente al Fiscal General Avichai Mandelblit por liderar ostensiblemente un sofisticado intento de golpe político – y no importa el hecho de que Mandelblit es una persona nombrada por Netanyahu, al igual que el antiguo jefe de policía Roni Alsheich, que supervisó la investigación.

Es posible que la opinión pública no esté ni remotamente convencida de la culpabilidad de Netanyahu. Los cargos -que se centran en parte en las acusaciones de haber recibido regalos ilícitos y, en mayor medida, en sus presuntos esfuerzos por acorralar a los medios de comunicación hebreos y diseñar beneficios financieros para los barones de los medios de comunicación a cambio de una cobertura favorable- no son ciertamente blancos y negros, en términos de los expertos legales, para el caso. El juicio no entrará en su fase probatoria hasta el 5 de abril, por lo que no hay consenso público sobre el rumbo que podría tomar. Pero los ataques del primer ministro a sus acusadores del Estado han agudizado el temor de que intente situarse por encima de la ley.

A medida que Netanyahu ha tratado de librarse de sus dificultades legales, ha comenzado a defender enérgicamente una “reforma” radical del equilibrio entre el ejecutivo y el legislativo, por un lado, y el poder judicial, por otro. Si esta fuera una causa que él hubiera promovido centralmente antes de verse envuelto en acusaciones de corrupción, podría haber tenido más eco en todo el espectro político; incluso algunos juristas liberales creen que el Tribunal Supremo se ha vuelto excesivamente activista e intervencionista. Pero aunque Netanyahu insiste en que no está impulsando la reforma judicial principalmente para escabullirse de su juicio, sus leales indican lo contrario.

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Netanyahu llegando a la audiencia por el juicio de corrupción que enfrenta el pasado 8 de febrero.

Los miembros del Likud y de Otzma Yehudit dijeron al electorado en el período previo a la jornada electoral que, de hecho, tienen la intención de iniciar una legislación, con efecto retroactivo, que impida el enjuiciamiento de un primer ministro en funciones. Cuando Netanyahu insistió en numerosas entrevistas en que no promovería ni se basaría en ninguna legislación de este tipo, gran parte del público – opositores y partidarios – probablemente no le creyó. Después de todo, se trata del primer ministro que prometió repetidamente, cuando atrajo a Gantz a su efímera coalición el año pasado, que cumpliría un acuerdo de “rotación” para convertir a Gantz en primer ministro en noviembre de 2021, y luego, para sorpresa de casi nadie en el país, con la evidente excepción del propio Gantz, renegó del acuerdo y provocó estas últimas elecciones.

Por lo tanto, al menos para una parte del público votante, Netanyahu, a pesar de todos sus atributos, se presenta como una amenaza potencial para la democracia israelí, y como un líder en el que no se puede confiar – atributos difícilmente ganadores de votos para una buena parte del electorado.

Pero ambos, y todo el electorado israelí, saben que, una vez reinstaurado con seguridad como primer ministro, Netanyahu buscará explotar cualquier resquicio que haya conseguido insertar en sus acuerdos para incumplir las condiciones de la coalición que no sean realmente de su agrado. Habiendo presenciado el despido de Gantz, es probable que ninguno de sus rivales ideológicamente compatibles acepte un acuerdo de rotación en el que Netanyahu vaya primero.

Por lo tanto, su legado de promesas incumplidas, combinado con su burlona campaña dirigida a Sa’ar y Bennett, aceleró la caída del apoyo que le impidió la victoria absoluta y redujo sus posibles caminos hacia la reelección, ahora que los votos están en juego.

Cuando hasta los halcones son “izquierdistas”

A lo largo de los años, Netanyahu también ha ido alienando gradualmente a sectores más amplios de la opinión pública, sembrando e inflamando la división y la fricción interna.

Cuando Liberman se negó a unirse a su coalición después de la primera de nuestras cuatro elecciones rápidas, el líder del Yisrael Beytenu, de derecha, que vive en un asentamiento y ha propuesto la idea de redibujar las fronteras de Israel para excluir ciertas zonas densamente pobladas de árabes, fue declarado sumariamente por Netanyahu como “izquierdista”, la palabra clave del primer ministro para el mal. De hecho, todos los que complican el poder de Netanyahu son designados habitualmente como miembros de la izquierda -Sa’ar, Bennett, Liberman, la fiscalía, la policía, los medios de comunicación, etc.- para ser vilipendiados y resistidos.

Mientras que ellos son el enemigo de izquierda, débil y antipatriota cuando se oponen a la anexión de Cisjordania y tratan de establecer alianzas con políticos árabes, él es el líder del campo de la derecha, nacionalista y patriótico, incluso cuando suspende la anexión en aras de un tratado de paz y corteja a los votantes árabes.

En estas elecciones, evidentemente, una proporción menor del público votante era susceptible de este argumento.

Netanyahu, el hombre que lideró la oposición política a Itzjak Rabin en los meses previos al asesinato del primer ministro laborista por un extremista judío en 1995, se ha alejado de las acusaciones incendiarias contra sus oponentes. Sin embargo, su hijo Yair no deja de publicar material incendiario en las redes sociales, y algunos extremistas de sus partidarios han atacado a manifestantes en las manifestaciones contra Netanyahu y han atacado actos de campaña de Sa’ar. En los últimos días de la campaña, Netanyahu dijo que se oponía a la violencia, pero no pudo resistir el cínico giro de condenar los ataques “incluso” contra rivales “irrelevantes” como Sa’ar.

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Gideon Sa’ar, del partido Nueva Esperanza, votando el pasado martes.

Mientras tanto, algunos aspectos de su batalla contra el COVID-19 también redujeron su atractivo para ese amplio sector del electorado al que le preocupa que el carácter judío oficial de Israel esté cada vez más determinado por la comunidad ultraortodoxa, que cuenta con un 12%.

Los aliados más leales de Netanyahu han sido durante mucho tiempo los dos partidos ultraortodoxos Shas y Judaísmo Unido de la Torá. Por eso, en lugar de aplicar un sistema de “semáforo”, que en ocasiones habría impuesto estrictos cierres en zonas de alto riesgo, ya que muchas de ellas son ultraortodoxas, Netanyahu y sus colegas ministeriales decidieron cerrar todo el país.

Con una deferencia similar a las demandas políticas de los religiosos, en 2017 congeló el llamado compromiso del Muro Occidental -que habría concedido al judaísmo no ortodoxo un punto de apoyo formal en la supervisión de la zona de oración pluralista en el Muro- traicionando un acuerdo negociado solemnemente con los líderes judíos de la diáspora. Asimismo, no defendió la sentencia del Tribunal Superior de Justicia de principios de este mes, según la cual las conversiones al judaísmo a través de los movimientos reformista y conservador deben considerarse legítimas a efectos de ciudadanía.

Estas posturas, y su mantenimiento de la norma desigual por la que la mayoría de los jóvenes ultraortodoxos están exentos del reclutamiento en las FDI, hacen que Netanyahu sea considerado en general como alguien que está en el bolsillo de los ultraortodoxos. Y así, las filas de los votantes reacios a apoyar a Netanyahu se engrosan con los que ven a Israel, bajo su liderazgo, esclavizado a la creciente coerción religiosa a manos de los ultraortodoxos.

Abajo, pero no fuera

La normalización de los extremistas políticos, el incumplimiento de las promesas, los guiños a la violencia de bajo nivel, la denigración de los opositores… todo esto y más se combinó para negar a Netanyahu la clara victoria que anticipó declaradamente. (En una videollamada filtrada en enero había dicho a los pequeños empresarios que esperaba ganar 40 escaños o más).

Todavía no ha terminado. El Likud es, con mucho, el partido más grande. Cualquier pequeño cambio en la votación podría haberle llevado a él, a sus aliados y a un reticente Bennett a un total ganador de 61; sólo se le escapó la mayoría por poco. Sigue luchando.

El país no se ha vuelto contra él. Más bien está dividido por él, atraído y repelido a la vez por su determinación, su resistencia y su tenacidad.

El Likud lo apoya con firmeza. A diferencia de su rival histórico, el Partido Laborista, no abandona a sus líderes. Menachem Begin fracasó ocho veces antes de ganar unas elecciones. Sus miembros de la Knesset se adhieren a Netanyahu por “una mezcla de admiración y miedo”, en palabras de la desilusionada ex ministra del Likud Limor Livnat, sabiendo que sus perspectivas de ascenso están ligadas directamente a su adulancia.

Ahora está buscando desertores en el campo anti-Netanyahu. Está tratando de avergonzar a Bennett para que se una a él, en lugar de asociarse con la izquierda. Al parecer, le ha prometido a Sa’ar la luna, concretamente que dejará la política y le entregará el cargo de primer ministro en tan sólo un año. Sus emisarios están tratando de atraer al más improbable e irónico jugador clave de la historia política israelí: Mansour Abbas de Ra’am, el hombre al que Netanyahu calificó de antisionista y cuyo partido dijo inequívocamente que no podía desempeñar ningún papel en su coalición, ni como miembro formal ni como partidario desde fuera. “No lo haré… Ni hablar”, declaró.

Eso, por supuesto, fue antes de las elecciones.

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Mansour Abbas, líder del partido árabe Ra’am.

Ahora depende de los políticos

El electorado ha hablado. Pero las maquinaciones políticas no han hecho más que empezar. Y ninguno de sus rivales puede igualar la experiencia y la astucia de Netanyahu.

Tal vez convenza a un Sa’ar o a un Bennett de que esta vez va en serio cuando promete entregar el poder en sólo un año, o dos, o dos y medio.

Tal vez Abbas, un desconocido y evidentemente valiente jugador de mentalidad independiente que se puso en riesgo político y personal al separarse de la Lista Conjunta y presentarse por separado, llegue a la conclusión de que Netanyahu, en lugar de Lapid, aportará los recursos necesarios para hacer frente a los criminales asesinos de la comunidad árabe, aliviar las restricciones a la construcción y mejorar las condiciones socioeconómicas de sus votantes.

Una vez más, el futuro político de Israel se encuentra en el filo de la navaja.

A diferencia de las tres campañas anteriores, Netanyahu tenía buenas razones para creer que, esta vez, su batalla contra el COVID sería decisiva. El electorado pensaba de otra manera. Equilibró su legítima preocupación de que Israel sería más vulnerable a los enemigos externos cuando se viera privado de Netanyahu, frente a sus razonables temores por la cohesión interna y la resistencia del país bajo su continuo gobierno.

Lo que el electorado, en su aparente sabiduría, hizo en última instancia en las urnas fue exigir a los oponentes de Netanyahu que demostraran que realmente hablaban en serio cuando afirmaban, como lo hicieron día tras día en la campaña, que el primer ministro se ha vuelto hostil a los intereses de Israel.

Los partidos contrarios a Netanyahu tienen todos los escaños de la Knesset que necesitan y más para derrocar al primer ministro, pero tendrán que dejar de lado las ambiciones personales y las diferencias ideológicas fundamentales para hacerlo. Y todos tendrán que estar de acuerdo, y actuar al unísono, en la creencia de que Israel estaría mejor sin Netanyahu, que hace más daño a la nación que bien.

El 23 de marzo, el electorado israelí negó a Netanyahu una victoria absoluta. Pero sólo sus oponentes elegidos pueden condenarlo a la derrota.

Nota escrita por David Horovitz para The Times of Israel. Traducción: AJN

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Agencia AJN.- Escribo estas palabras al comienzo de la jornada electoral, aunque esta columna no se publicará hasta que las elecciones hayan terminado. Es posible que para entonces me retraten como un aficionado que no entiende nada de lo que ocurre en la sociedad israelí. Tal vez haya quien se burle de mí por pretender entender los misterios de los acontecimientos políticos que sacuden a nuestro querido país desde hace bastantes años.

Estoy dispuesto a correr el riesgo y a enfrentarme a este desafío.

Al final de las elecciones para la 24ª Knesset de Israel, una vez que se hayan contado todas las papeletas, y se hayan hecho todos los cálculos, y se hayan revisado todos los sobres dobles, y se hayan descontado todos los sobres no válidos, quedará claro lo que se sabe desde hace semanas: que Netanyahu era el único candidato realista a primer ministro. Él y nadie más. Pero no formará gobierno. El intento de unir a todos los partidos para formar una coalición de al menos 61 escaños fracasará.

Para lograr este objetivo, habrá que llevar a cabo una serie de acciones irracionales y deshonestas que ya forman parte de la cultura político-pública de Israel. Netanyahu pondrá en venta el Estado de Israel al mejor postor. La seguridad, la economía, los derechos civiles, la igualdad de derechos de los ciudadanos árabes, la necesidad de proteger a las personas que son diferentes y especialmente a la comunidad LGBT, la destrucción del medio ambiente, la libertad de los medios de comunicación, todo será puesto en venta por Netanyahu.

Los nombramientos más descabellados se convertirán en moneda de cambio para los comerciantes. El tamaño del gobierno, la asignación de cargos y las comisiones de la Knesset entrarán en una espiral sin precedentes. Y durante todo este proceso, el sinvergüenza seguirá mintiendo y engañando. Nos iremos a dormir con una propuesta de gobierno y nos despertaremos con una composición completamente diferente. Todas las permutaciones más improbables, más inesperadas y más indeseables aparecerán y desaparecerán, para luego volver y desvanecerse de nuevo.

Al cabo de un par de meses sabremos lo que ya sabemos hoy: Netanyahu está acabado. No logrará formar un gobierno. Ejercerá de primer ministro temporal hasta que se celebren las próximas elecciones, tras las cuales comenzaremos la rehabilitación y recuperación del peligroso, gratuito y tóxico virus político que “Bibi” Netanyahu implantó en el sistema nervioso del país.
¿Cómo funcionará esto?

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El ex primer ministro Ehud Olmert.

Sólo la inocencia y las ilusiones de personas alejadas de la realidad pueden llegar a la conclusión de que nuestro próximo gobierno podría estar dirigido por la banda del Likud, junto con las comunidades religiosas ultraortodoxas y los nacionalistas que apoyan a los jóvenes violentos, junto con Naftali Bennett y sus seguidores, y posiblemente también con el partido árabe Ra’am.

Cualquiera que se ocupe de la estadística y la aritmética elemental puede tomar el número de escaños y sumarlos para ver si llegan a un número loco, artificial y aleatorio de 61 escaños, pero ni siquiera así será posible formar gobierno.
Se están emitiendo muchos programas en todos los canales de televisión, emisoras de radio y editoriales de periódicos escritos por personas que se hacen pasar por eruditas, y según muchos de ellos puede haber una combinación en la que todos estos elementos diferentes de la derecha puedan formar un gobierno. Estas combinaciones se desmoronarán antes de que se conecten. Entrarán en conflicto entre sí antes de empezar. Se estrellarán antes de tener la oportunidad de estrellarse.

La campaña electoral se desarrolló todo el tiempo con la sensación, reforzada en exceso, de que Bennett era la figura clave que determinaría quién sería el próximo primer ministro. Bennett es un hombre digno. En el pasado, fue un valiente soldado de combate de Sayeret Matkal que después fue ayudante de la persona que era jefe de la oposición en ese momento, y más tarde la nueva estrella del campo del sionismo religioso.

El campo del sionismo religioso nunca ha sido extremista, ni siquiera nacionalista. Durante un breve periodo de tiempo, quedó atrapado en la retórica mesiánica de una Gran Tierra de Israel, al igual que yo y muchas otras personas que, entretanto, consiguieron forjarse un nuevo camino y una nueva vida y encontrar la dirección correcta para el futuro del Estado de Israel. En el fondo, la visión del sionismo religioso era responsable, moderada y justa.

Bennett perdió la cabeza por el estatus que adquirió en las horas crepusculares. Parte de su campo se desvió hacia la derecha y se volvió mucho más extremista, nacionalista, lo que llevó a los dedicados, buenos y valientes a dirigirse a las colinas de Samaria y Judea, a la violencia hacia los palestinos y a la incitación contra todos los que tuvieron el valor de advertir a los demás sobre el enorme daño que la falta de una solución política con los palestinos trajo y seguirá trayendo a la salud, la seguridad y la estabilidad de nuestro país.

La sacudida que sufrieron Bennett y Ayelet Shaked en la primera ronda de la actual serie electoral, allá por abril de 2019, les obligó a dar un paso atrás y a reevaluar su situación. Por un momento, pareció que se elevaban hacia nuevas alturas que podrían situarles en la cima del liderazgo político de Israel. Pero resultó ser una falsa alarma. Bennett nunca ha sido candidato a primer ministro. Diez escaños no son una fuerza capaz de reunir a su alrededor una coalición responsable que tenga el poder de conectar los fragmentos que amenazan la unidad de la sociedad israelí. Los resultados de las elecciones lo han demostrado inequívocamente.

Ahora, Bennett debe recalcular cuál será su camino. Si lo que dijo sobre Netanyahu representa lo que realmente piensa, si él y Ayelet Shaked están hechos del mismo material que un día podría madurar y estar listo para aceptar un alto nivel de responsabilidad, entonces tienen que separarse de la banda del Likud. Los desgastados eslóganes sobre una verdadera derecha conservadora y que ofrece soluciones económicas que pondrán mucho dinero en los bolsillos de muchos ciudadanos israelíes se han disipado. Bennett y Shaked podrían levantarse y desaparecer si no se deciden a actuar con responsabilidad y modestia y a cambiar de rumbo.

El poder que tiene Yamina tras estas últimas elecciones no es el de formar un gobierno encabezado por el sinvergüenza de Netanyahu sino el de impedir su formación, y promulgar la ley necesaria para que la democracia israelí vuelva a su cauce, después de que la banda del Likud, los colonos extremistas y los rabinos mesiánicos se desviaran del camino correcto.

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Naftali Bennett, de Yamina, a la izquierda, junto a Yair Lapid, de Yesh Atid.

La conclusión es que Bennett debe unirse a Yair Lapid. Y a Benny Gantz, que se ha mantenido activo políticamente, no porque no haya cometido errores o fracasado, sino porque ha sido lo suficientemente decente como para admitir sus fallos y cambiar de dirección. Y Merav Michaeli, que ha sido reconocida por su credibilidad, valor y honestidad. Y Meretz y la Lista Conjunta, que ha declarado explícitamente su deseo de participar en la configuración del futuro del Estado de Israel como un Estado judío-democrático que respete a sus comunidades minoritarias.

Está claro que no se formará un gobierno. Lo que hace unos días parecía una amenaza impactante, es el primer paso para corregir el rumbo. Una quinta votación es inevitable. Es “Bibi” o una quinta elección.

Ir a una quinta ronda no es una situación deseable. Es el nivel más bajo al que podríamos llegar, un abismo al que sólo el gobierno nacionalista, racista y divisivo dirigido por Netanyahu e Itamar Ben-Gvir podría llevarnos.

Los candidatos comprometidos con los valores sin los que el Estado de Israel no puede existir se presentarán en una quinta ronda de elecciones. Valores como una democracia que defiende la igualdad y la tolerancia, en la que la mayoría no puede ni quiere pisotear los derechos de sus minorías, incluidos los árabes, drusos y circasianos. Preservar el carácter judío del Estado, que no está dictado por los ortodoxos, sino que también incluye a miembros de todos los diferentes sectores religiosos, a saber, las comunidades reformista y conservadora. Un Estado en el que se pueda ser de derecha o de izquierda, homosexual, trabajar en alta tecnología o ser un trabajador municipal de saneamiento. Una sociedad que ofrezca oportunidades para una vida que tenga una educación de calidad que preserve el poder del país, una sociedad en la que no haya familias que vivan por debajo del umbral de la pobreza y tengan dificultades para cubrir las necesidades básicas de sus hijos.

Y lo más importante: un país que quiera la paz con sus vecinos, que esté dispuesto a tomar la iniciativa para conseguirla y que esté preparado para hacer las dolorosas concesiones que aseguren que se produzca.

Ninguno de estos temas se discutió en los días previos a la cuarta ronda. La campaña se centró en un solo tema: Bibi. Así que digamos no a Bibi y sí al Estado de Israel.

Editorial escrito por Ehud Olmert, ex primer ministro de Israel, para The Jerusalem Post. Traducción: AJN

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