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Una aplicación para teléfonos inteligentes detecta síntomas de enfermedad pulmonar

Agencia AJN.- Healthymize es el primer producto que monitorea la voz de un paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) de forma automática y consistente en el fondo de todas las conversaciones telefónicas.

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Agencia AJN.- La startup israelí Healthymize desarrolló una aplicación que registra las llamadas pero, en lugar de enviar esos datos a Facebook o Google para vender productos, Healthymize escucha las señales de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Si Healthymize detecta un patrón de respiración negativo, un tipo particular de tos o un deterioro en la velocidad de la persona que llama (en comparación con una línea base de las llamadas grabadas anteriormente), la aplicación alerta al paciente y a su equipo médico.

Tal intervención temprana puede reducir significativamente la hospitalización e incluso la muerte. “No queremos que los pacientes lleguen al hospital. Si lo hacen, ya es demasiado tarde”, señaló el Dr. Shady Hassan, director ejecutivo y cofundador de Healthymize.

La mayoría de los pacientes con EPOC no se ponen en contacto con su médico cuando comienzan los síntomas, sino que esperan cuatro o más días. Sin embargo, cada retraso de 24 horas duplica el riesgo de hospitalización, insistió Hassan.

Pese a que cuando se lance Healthymize en 2018 podrá ser utilizado por cualquier persona, la aplicación está destinada inicialmente a personas ya diagnosticadas con EPOC que están en riesgo de un brote potencialmente fatal.

Trabajando como médico en el Hospital Carmel de Haifa, Hassan notó que las voces de los pacientes con EPOC mejoraban a medida que recibían tratamiento. ¿Qué pasaría si sucediera lo mismo, pero al revés?, se preguntó.

Hassan, que creció en la aldea drusa de Julis, conoció a Daniel Aronovich, director de tecnología de Healthymize, durante un hackathon en el Instituto de Tecnología Technion-Israel en 2015. Aronovich era entonces estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica. Al instante en que se conocieron, comenzaron a intercambiar ideas.

Un tercer miembro del equipo de Healthymize, Rafi Gidron, es un emprendedor en serie cofundador de Chromatis Networks, que fue adquirido por Lucent en 2000 por 4,5 mil millones de dólares. Gidron invirtió en Healthymize; pero la financiación adicional provino de la Autoridad de Innovación de Israel.

La compañía de siete personas con sede en Haifa está actualmente organizando una ronda de semillas. Healthymize ejecuta su análisis de voz inicial en el teléfono inteligente del usuario. Luego, los datos se cargan en la nube donde Healthymize realiza un procesamiento más intenso. “No enviamos las grabaciones para preservar la privacidad del paciente”, señaló Aronovich.

Si bien la compañía se centra en la EPOC, los mismos principios se aplican a otras afecciones, incluidas las enfermedades cardíacas e incluso las enfermedades mentales. Hassan y Aronovich eligieron la EPOC primero, en parte porque la metodología de Healthymize era lógica.

“Hablamos con médicos de la EPOC en todo el mundo. Ellos enseñan a sus alumnos a escuchar la voz de un paciente. Si un paciente escribe un correo electrónico diciendo “No me siento bien”, el médico contesta el teléfono de inmediato. Así que estamos haciendo lo que estos médicos han estado haciendo durante 30 años, de una manera más precisa y más escalable”, explicó.

Healthymize llevó a cabo pruebas piloto en Israel y comenzará a realizar pruebas en el Reino Unido en 2018. Hassan contó que el producto se entregará a través de hospitales, compañías de seguros, proveedores de atención médica a domicilio y proveedores de telemedicina.

Es un enfoque clásico de negocio a negocio, pero “todos pueden beneficiarse”, insistió. Los consumidores también podrán comprar la aplicación desde las tiendas de aplicaciones de Apple y Android.

Healthymize no es el único producto que monitorea la EPOC, pero es el primero en monitorear la voz de un paciente de manera automática y consistente en segundo plano, proporcionando lo que Hassan dice que será un producto “a un precio inferior con mayor cumplimiento por parte del paciente”.

Otros productos de COPD usan equipos externos para controlar la saturación de oxígeno en la sangre o usan “inhaladores inteligentes” para controlar la medicación. “Si un paciente se siente peor y usa su inhalador más de lo habitual, ya es demasiado tarde”, remarcó Hassan.

Hassan y Aronovich esperan que eventualmente su aplicación sea “recetada” a pacientes en riesgo, al igual que las aplicaciones de glucosa se recetan hoy a pacientes con diabetes, y que llegará a dispositivos como los asistentes personales Google Home y Amazon Echo.

En abril, Healthymize ganó la Competencia de la iniciativa Leading Healthcare de Reboot Forum 2017 y en septiembre ganó el concurso de startup de salud conectado en la cuarta conferencia anual de mHealth Israel, superando finalistas incluyendo AIdoc (que ayuda a los radiólogos a detectar anomalías en imágenes médicas usando inteligencia artificial), Augmedics (un sistema de cirugía guiada de realidad aumentada), DayTwo (análisis de microbioma) y EyeControl (comunicación móvil para pacientes con ELA).

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Innovación

Científico israelí crea una tecnología para hacer barbijos que se desinfectan solos con un cargador USB

Agencia AJN.- Yair Ein-Eli dice que haciendo reutilizables las máscaras desechables ayudará a resolver la escasez internacional, a mejorar la higiene y a proteger el medio ambiente.

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Agencia AJN.- Un científico israelí ha inventado una tecnología que tiene como objetivo hacer que las máscaras faciales se limpien solas usando la energía de un cargador de teléfono.

Yair Ein-Eli ha solicitado una patente estadounidense para su innovación, que según él impulsará la higiene y mitigará la escasez de mascarillas. Una encuesta que acaba de realizar el Washington Post reveló que alrededor del 66 por ciento de los trabajadores de la salud estadounidenses encuestados dijeron que en sus lugares de trabajo hay escasez del equipamiento más adecuadas para protegerse del coronavirus.

“Nuestra idea podría cambiar las máscaras de artículos desechables a aparatos que la gente limpia, lo que significa que no necesitarían ser reemplazados tan regularmente y los hospitales no necesitarían suministros tan grandes”, dijo Ein-Eli, decano de la facultad de ciencias de los materiales e ingeniería en el Technion – Instituto Israelí de Tecnología. Calculó que su mecanismo de limpieza puede añadirse a unos 90 centavos (3 shekels) por mascarilla.

Los barbijos autolimpiantes se verán como máscaras regulares, con la diferencia de una entrada para un cable USB. Esto es para alimentar el elemento calefactor dentro de la máscara, que la calienta lo suficiente como para matar los gérmenes. Esta es la única modificación necesaria para las máscaras regulares para que se desinfecten solas, según dijo Ein-Eli.

“Hemos insertado un elemento calefactor de fibras de carbono, y lo hemos conectado a una entrada USB como la que se usa para cargar un teléfono móvil”, dijo Ein-Eli a The Times of Israel. “El elemento puede calentar la máscara a 65 a 70 grados centígrados, y calienta cualquier cosa absorbida en las capas de la máscara”.

Dijo que un ciclo de calentamiento de 15 a 30 minutos sería suficiente para limpiar una máscara. “Si estás en tu coche y te quitas la máscara, puedes simplemente conectarla al cargador del cenicero, y luego volver a ponértela como si fuera una máscara nueva”, dijo Ein-Eli.

Espera poder licenciar la tecnología a empresas que la introduzcan en sus diseños, inicialmente para las máscaras de grado N95 y superiores, que están destinadas a los profesionales de la salud. “Nos dirigimos inicialmente al personal médico que necesita máscaras y necesita saber que están bien limpias y funcionan bien”, dijo, y añadió que luego prevé que se comercialice al público en general.

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Yair Ein-Eli, decano de la Facultad de Ciencias de los Materiales e Ingeniería del Technion – Instituto Israelí de Tecnología

Ein-Eli se interesó en las máscaras por accidente, en marzo. “Recibí un envío a través de UPS y le pregunté al repartidor por qué llevaba una máscara”, recordó. “Luego le pregunté cuánto tiempo la ha estado usando, y me dijo que cuatro días. Pude ver que había sido usada muchas veces – estaba muy sucia, y eso es claramente un problema”.

Ein-Eli inicialmente quiso añadir una batería a las máscaras para permitir que se auto-limpiaran. “Desarrollo materiales para baterías, y pensé que tal vez podría insertar una a las máscaras con el fin de generar calor para limpiar la máscara. Pero me di cuenta de que se volvería muy pesado y las regulaciones no lo permitirían”, explicó.

Luego, se le ocurrió la idea de un cargador. Aunque habría sido sencillo desarrollar la tecnología para un cargador personalizado, ya que podría haber seleccionado cualquier potencia, quería que la máscara fuera cómoda, lo que significaba que debía ser compatible con cualquier cargador de teléfono.

Ein-Eli dijo: “Era muy difícil encontrar la fibra de carbono adecuada que alcanzara la temperatura en esta salida de energía a los 10 vatios de un cargador USB. Tenemos 40 fibras de carbono en nuestro laboratorio, y pasé cuatro días revisándolas, y aún así no encontré ninguna”.

Pero luego identificó el material correcto, y ahora espera que su solicitud de patente sea aprobada. “Espero que esto no sólo ayude a los hospitales que tratan de obtener equipo de protección, sino también al medio ambiente, evitando que se tiren muchas máscaras”, agregó.

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Investigadores israelíes aseguran que dos medicamentos para enfermedad de Gaucher son efectivos contra el coronavirus

Agencia AJN.- Así lo determinaron científicos del Instituto de Investigación Biológica de Israel como parte de los amplios esfuerzos que realizan para identificar medicamentos antivirales para COVID-19.

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Agencia AJN.- Investigadores israelíes determinaron que dos medicamentos antivirales identificados como tratamientos efectivos para la enfermedad de Gaucher, una enfermedad hereditaria en donde una persona no tiene una cantidad suficiente de una enzima, puede ser utilizada para combatir el coronavirus.

Así lo determinaron investigadores del Instituto de Investigación Biológica de Israel como parte de los amplios esfuerzos que realizan para identificar medicamentos antivirales para COVID-19.

De acuerdo a los estudios, los científicos han probado un análogo del medicamento Cerdelga aprobado por la FDA de Estados Unidos, y un análogo de un segundo medicamento que se encuentra actualmente en etapas avanzadas del proceso de aprobación, comunicó hoy un portavoz del Ministerio de Defensa israelí.

El tratamiento de una nueva enfermedad como COVID-19 usando un medicamento aprobado existente puede servir como una solución efectiva a corto plazo, considerando que uno de los principales desafíos para abordar una pandemia de este tipo es el tiempo que lleva tanto la investigación como la aprobación en fases de las nuevas drogas.

El estudio realizado por IIBR demostró que el tratamiento antiviral con ambos medicamentos condujo a una reducción significativa en la capacidad de replicación del virus corona y a la destrucción de la célula infectada. Esta disminución en la replicación del virus evita un mayor daño celular después de la infección con el virus Corona (en esta etapa, los medicamentos se probaron en cultivos celulares). Actualmente se está probando la eficacia de los dos medicamentos en desarrollo para tratar animales infectados con el coronavirus.

Es importante tener en cuenta que se descubrió que estos medicamentos son efectivos contra varias cepas diferentes del virus, incluida la influenza y la fiebre del Nilo Occidental. Esto indica su potencial para tratar varias enfermedades virales de manera efectiva, incluidos los brotes futuros de nuevos virus, una vez que estén clínicamente aprobados.

Los análogos de los compuestos específicos probados ya se han estudiado clínicamente, lo que implica que pueden ser acelerados para uso público.

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