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Innovación

Una aplicación para teléfonos inteligentes detecta síntomas de enfermedad pulmonar

Agencia AJN.- Healthymize es el primer producto que monitorea la voz de un paciente con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) de forma automática y consistente en el fondo de todas las conversaciones telefónicas.

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Agencia AJN.- La startup israelí Healthymize desarrolló una aplicación que registra las llamadas pero, en lugar de enviar esos datos a Facebook o Google para vender productos, Healthymize escucha las señales de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Si Healthymize detecta un patrón de respiración negativo, un tipo particular de tos o un deterioro en la velocidad de la persona que llama (en comparación con una línea base de las llamadas grabadas anteriormente), la aplicación alerta al paciente y a su equipo médico.

Tal intervención temprana puede reducir significativamente la hospitalización e incluso la muerte. “No queremos que los pacientes lleguen al hospital. Si lo hacen, ya es demasiado tarde”, señaló el Dr. Shady Hassan, director ejecutivo y cofundador de Healthymize.

La mayoría de los pacientes con EPOC no se ponen en contacto con su médico cuando comienzan los síntomas, sino que esperan cuatro o más días. Sin embargo, cada retraso de 24 horas duplica el riesgo de hospitalización, insistió Hassan.

Pese a que cuando se lance Healthymize en 2018 podrá ser utilizado por cualquier persona, la aplicación está destinada inicialmente a personas ya diagnosticadas con EPOC que están en riesgo de un brote potencialmente fatal.

Trabajando como médico en el Hospital Carmel de Haifa, Hassan notó que las voces de los pacientes con EPOC mejoraban a medida que recibían tratamiento. ¿Qué pasaría si sucediera lo mismo, pero al revés?, se preguntó.

Hassan, que creció en la aldea drusa de Julis, conoció a Daniel Aronovich, director de tecnología de Healthymize, durante un hackathon en el Instituto de Tecnología Technion-Israel en 2015. Aronovich era entonces estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica. Al instante en que se conocieron, comenzaron a intercambiar ideas.

Un tercer miembro del equipo de Healthymize, Rafi Gidron, es un emprendedor en serie cofundador de Chromatis Networks, que fue adquirido por Lucent en 2000 por 4,5 mil millones de dólares. Gidron invirtió en Healthymize; pero la financiación adicional provino de la Autoridad de Innovación de Israel.

La compañía de siete personas con sede en Haifa está actualmente organizando una ronda de semillas. Healthymize ejecuta su análisis de voz inicial en el teléfono inteligente del usuario. Luego, los datos se cargan en la nube donde Healthymize realiza un procesamiento más intenso. “No enviamos las grabaciones para preservar la privacidad del paciente”, señaló Aronovich.

Si bien la compañía se centra en la EPOC, los mismos principios se aplican a otras afecciones, incluidas las enfermedades cardíacas e incluso las enfermedades mentales. Hassan y Aronovich eligieron la EPOC primero, en parte porque la metodología de Healthymize era lógica.

“Hablamos con médicos de la EPOC en todo el mundo. Ellos enseñan a sus alumnos a escuchar la voz de un paciente. Si un paciente escribe un correo electrónico diciendo “No me siento bien”, el médico contesta el teléfono de inmediato. Así que estamos haciendo lo que estos médicos han estado haciendo durante 30 años, de una manera más precisa y más escalable”, explicó.

Healthymize llevó a cabo pruebas piloto en Israel y comenzará a realizar pruebas en el Reino Unido en 2018. Hassan contó que el producto se entregará a través de hospitales, compañías de seguros, proveedores de atención médica a domicilio y proveedores de telemedicina.

Es un enfoque clásico de negocio a negocio, pero “todos pueden beneficiarse”, insistió. Los consumidores también podrán comprar la aplicación desde las tiendas de aplicaciones de Apple y Android.

Healthymize no es el único producto que monitorea la EPOC, pero es el primero en monitorear la voz de un paciente de manera automática y consistente en segundo plano, proporcionando lo que Hassan dice que será un producto “a un precio inferior con mayor cumplimiento por parte del paciente”.

Otros productos de COPD usan equipos externos para controlar la saturación de oxígeno en la sangre o usan “inhaladores inteligentes” para controlar la medicación. “Si un paciente se siente peor y usa su inhalador más de lo habitual, ya es demasiado tarde”, remarcó Hassan.

Hassan y Aronovich esperan que eventualmente su aplicación sea “recetada” a pacientes en riesgo, al igual que las aplicaciones de glucosa se recetan hoy a pacientes con diabetes, y que llegará a dispositivos como los asistentes personales Google Home y Amazon Echo.

En abril, Healthymize ganó la Competencia de la iniciativa Leading Healthcare de Reboot Forum 2017 y en septiembre ganó el concurso de startup de salud conectado en la cuarta conferencia anual de mHealth Israel, superando finalistas incluyendo AIdoc (que ayuda a los radiólogos a detectar anomalías en imágenes médicas usando inteligencia artificial), Augmedics (un sistema de cirugía guiada de realidad aumentada), DayTwo (análisis de microbioma) y EyeControl (comunicación móvil para pacientes con ELA).

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Economía

En la mayor exit de biotecnología israelí, Medtronic compra Mazor por $1,6 mil millones

Agencia AJN.- La firma irlandesa-estadounidense promete continuar el desarrollo de la tecnología robótica israelí que ayuda a los cirujanos a realizar cirugías más seguras y precisas.

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Un cirujano de espalda examina un modelo 3D de la columna vertebral de un paciente en preparación para la cirugía con el sistema Mazor Renaissance.

Agencia AJN.- Mazor Robotics Ltd., una firma israelí de biotecnología que desarrolla sistemas quirúrgicos robóticos, anunció el viernes que fue adquirida por la compañía de dispositivos médicos irlandesa-estadounidense Medtronic por una suma de 1.640 millones de dólares, la mayor “salida” para una empresa israelí de biotecnología.

Medtronic anteriormente poseía una participación del 11 por ciento en Mazor, que ofrece entre sus productos un paquete de software que incluye procesamiento de imágenes y reconocimiento de anatomía computarizada. La tecnología permite la planificación preoperatoria, ayudando a los cirujanos a planificar mejor los procedimientos espinales.

El año pasado, Mazor, fundada en 2001, recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para su software Mazor X Align que permite ayudar a los cirujanos a corregir las deformidades de la columna vertebral. Medtronic, aun antes de la compra, ya era el único distribuidor del software según un acuerdo entre las dos compañías.

“Creemos que los procedimientos asistidos por robot son el futuro de la cirugía de columna, y proporcionan a los cirujanos una capacidad más precisa, repetible y controlada para realizar procedimientos complejos”, declaró Geoff Martha, vicepresidente ejecutivo de Medtronic y jefe del Grupo de Terapias Restaurativas de la compañía. “Medtronic se compromete a acelerar la adopción de la cirugía asistida por robots y la transformación del cuidado de la columna vertebral a través de soluciones de procedimientos que integran implantes, productos biológicos y tecnologías habilitantes”, agregó.

De la tecnología de Mazor, Martha aseguró en una conversación con Bloomberg: “Mejora los resultados en la cirugía de columna vertebral y reduce la variabilidad. Una vez que nos dimos cuenta de que este es claramente el futuro, sabíamos que teníamos que integrar toda esta tecnología”.

Martha comentó que Medtronic tenía como objetivo expandir las operaciones de Mazor en Israel. “La adquisición de Mazor agrega sistemas de guía asistidos por robot a nuestra cartera en expansión de tecnologías habilitantes, y tenemos la intención de seguir cultivando el legado de innovación de Mazoren robótica quirúrgica con el sitio y el equipo en Israel como base para el crecimiento futuro”.

Medtronic comenzó a invertir en Mazor en 2016. “Hoy es un día histórico para la cirugía de columna y un evento decisivo en la evolución del mercado, y quiero reconocer y agradecer a todas las personas cuyos con tribución y la fe han sido tan crítico y de alto impacto para nuestro éxito”, declaró el CEO de Mazor Robotics Ori Hadomi en un comunicado.

“La completa integración del equipo de Mazor y la cartera de productos en Medtronic maximizará nuestro impacto a nivel mundial a través de los canales de Medtronic, avanzará la posición de liderazgo de nuestros sistemas en el mercado e impulsará la realización de nuestra visión de sanar mediante la innovación”.

Por su parte, el Ministro de Ciencia de Israel Ofir Akunis dio la bienvenida a las noticias y calificó la venta como “un logro enorme para la compañía y una fuente de orgullo para todo Israel”.

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Innovación

Un test de aliento podría ayudar a diagnosticar el Parkinson en etapa temprana

Agencia AJN.- La detección temprana del Parkinson puede potencialmente permitir el inicio de la terapia neuroprotectora antes de que ocurra la pérdida extensa de neuronas.

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Agencia AJN.- Un equipo de científicos del Instituto de Tecnología Technion de Israel desarrolló un dispositivo que puede detectar la enfermedad de Parkinson en etapa temprana mediante una prueba de aliento.

En un estudio publicado en la revista científica ACS Chemical Neuroscience, los científicos detallaron sus hallazgos después de probar el dispositivo en el aliento exhalado de 29 pacientes con enfermedad de Parkinson, después del diagnóstico inicial por un neurólogo experimentado.

Sus resultados, según la investigación, mostraron niveles de precisión del 81 por ciento.

La enfermedad de Parkinson, un trastorno neurodegenerativo progresivo que afecta a las neuronas productoras de dopamina en un área específica del cerebro, tiene cuatro síntomas principales y puede ser difícil de diagnosticar con precisión en sus etapas iniciales. Los síntomas se desarrollan gradualmente e incluyen temblores, una lentitud de movimiento, rigidez en las extremidades e inestabilidad postural.

No hay cura y el tratamiento implica medicamentos para los síntomas.

La enfermedad de Parkinson afectará aproximadamente a un millón de personas en Estados Unidos para 2020, mientras que en todo el mundo diez millones viven con la enfermedad. Unos 60.000 estadounidenses son diagnosticados con la enfermedad de Parkinson cada año.

La detección temprana del Parkinson puede potencialmente permitir el inicio de la terapia neuroprotectora antes de que ocurra la pérdida extensa de neuronas, escribió en el estudio el equipo de Technion, dirigido por el investigador John Finberg y el profesor Hossam Haick.

“El diagnóstico precoz de la enfermedad de Parkinson es importante porque afecta la elección de la terapia”, explicaron los miembros del equipo.

El dispositivo israelí detectó diferencias en el aliento exhalado de personas que ya están siendo tratadas para el Parkinson y en la respiración de pacientes con la enfermedad en etapa inicial y aún no tratada.

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