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Coronavirus/Estados Unidos. La enfermedad priva a las familias de las víctimas de homenajes y despedidas

Agencia AJN.- En el país norteamericano, donde el virus se ha cobrado más víctimas que en cualquier otro sitio, los monumentos virtuales se han hecho tendencia ante la imposibilidad de reunirse en un velatorio. Algunos cementerios piden a los pocos asistentes de los entierros que lleven sus propias palas.

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Agencia AJN.- Alguien tomó la mano de Stephen Solomon mientras moría. Pero no era su hija. Su hijo levantó las palas de tierra que son habituales en un entierro judío. Pero su esposa, enferma con coronavirus y en cuarentena en su casa, no estaba allí. Nadie oyó a una guardia de honor militar tocar para el Sr. Solomon, un veterano de la Guardia Costera. Y nadie aceptó una bandera americana doblada, ofrecida en nombre de una nación agradecida. Esas cosas nunca ocurrieron.

En los Estados Unidos, el coronavirus se ha cobrado más de 18.466 vidas. No solo eso: le ha robado a las familias los rituales que siguen a la muerte, y le ha quitado a quienes han perdido a alguien cercano despedirse.

Los servicios funerarios en la mayoría de las iglesias, sinagogas, templos y mezquitas han sido suspendidos indefinidamente por órdenes de distanciamiento social para frenar la propagación del coronavirus. Los velorios, si es que ocurren, se limitan a cinco – a veces 10 – miembros de la familia más próxima.

Los honores militares han sido suspendidos. Muchos cementerios sólo permiten la presencia de un empleado de la funeraria, un líder religioso y un representante de la familia en los entierros.

Los servicios no esenciales, como las florerías, se cierran, dejando las tumbas sin adornos. En algunas familias judías, el “shiva”, un período de luto de una semana, se realiza en la aplicación de videoconferencia Zoom.

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La tapa de la revista The New Yorker refleja el silencio en una desolada Nueva York.

El Sr. Solomon, de 72 años, murió el mes pasado en un hospital de Nueva Jersey, tras ser diagnosticado con coronavirus. “Se llevó a mi padre”, dijo Bernard Solomon, 39, sobre el virus. “Pero también nos quitó la capacidad de consolarnos, de estar juntos”, agregó.

Sólo cinco personas pudieron asistir al entierro, y el cementerio pidió que llevaran sus propias palas para el simbólico gesto final. Ya no se prestaba nada. “Hay una parte de mí que sólo quiere gritar: Esto es injusto”, dijo el Sr. Solomon.

Mientras las morgues de los hospitales se llenan y la ciudad de Nueva York contempla planes de contingencia que incluirán el enterrar a algunos de los muertos en un campo de alfarería, los operadores de las funerarias están más ocupados que nunca. “Estamos abrumados”, dijo Shawn’te Harvell, el gerente de la funeraria Smith en Elizabeth, Nueva Jersey, que recibió llamadas para 38 funerales en la última semana, seis veces más que en cualquier otra época.

Mientras manejan este aumento en la demanda, las funerarias también están luchando por mantenerse al día con las reglas que cambian rápidamente y que están revirtiendo antiguas tradiciones. “Día tras día hay altibajos”, dijo Maryellen McLaughlin, directora ejecutiva de la funeraria McLaughlin en Jersey City, N.J. “Es una montaña rusa emocional para la familia pobre”.

Jake Thomas, 90 años, murió el mes pasado. El coronavirus no tuvo nada que ver con su muerte. Sin embargo, tuvo todo que ver con la razón por la que sus 18 nietos y 23 bisnietos no pudieron asistir a sus servicios funerarios en Nueva Jersey. A cinco miembros de la familia se les permitió reunirse para una breve visita y despedida en la funeraria, según dijo su nieto mayor, Aasiyah Muhammad. Sólo una persona podía salir del coche en el cementerio para presenciar el entierro de su abuelo, que era un veterano del ejército. La Sra. Muhammad no pudo participar en ninguno de los dos.

“Es como si estuvieras enterrando a un extraño, como si nadie conociera a esta persona”, dijo la Sra. Muhammad, de Irvington. “No había nadie allí”.

Muchas funerarias están recurriendo a soluciones digitales: servicios de transmisión en directo o de grabación para que los miembros de la familia puedan participar a distancia o verlos más tarde. La mayoría están trabajando con las familias para planificar los servicios conmemorativos una vez que la amenaza del coronavirus disminuya.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades instruyeron inicialmente a las funerarias para que limitaran la participación en los servicios a 50 personas. El 29 de marzo, bajó ese número a 10.

Sin embargo, algunos estados, incluyendo Nueva Jersey, casi han terminado con los funerales. Muchas funerarias invitan a los familiares directos a entrar sólo para una breve visita.

La policía está haciendo cumplir estrictamente estas reglas y ha interrumpido varios grandes funerales en Nueva York y en Nueva Jersey.

La ausencia de servicios religiosos tradicionales, y la comodidad y estructura que pueden ofrecer a las familias que luchan por dar sentido a la muerte, ha sido “devastadora”, dijo Annmarie Rudolph, directora funeraria de Queens Funeral Home, en el barrio de Woodhaven.

La sensación de dolor de los supervivientes se ve agravada por las reglas que impiden a la mayoría de las personas visitar a sus seres queridos en los hospitales y asilos. “Ni siquiera han podido verlos en sus últimos momentos de vida, y ahora ni siquiera pueden estar cerca después de que se han ido”, dijo la Sra. Rudolph.

Ese es el dolor que comparte Jenny Solomon, cuyo padre murió después de ser dado de alta de un hospital, sólo para ser readmitido días después en otro cuando su condición se deterioró. “La última vez que lo vi fue cuando se asustó y lo metieron en una ambulancia”, dijo la Sra. Solomon, de 34 años.

Su padre probablemente había contraído el coronavirus durante un taller de capacitación en seguridad para su templo, dirigido por un instructor que más tarde dio positivo para el virus. “Una enfermera le cogió la mano hasta el final. Debería haber sido yo, me da mucha rabia no haber sido yo”, dijo.

Jenny había cuidado de su padre mientras estaba en casa, dejándola expuesta al virus. Eso significó que ella y su madre, que se ha recuperado de la enfermedad, no pudieron asistir al entierro.

El Dr. Hari Close, presidente de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias, un grupo de unas 1.500 funerarias tradicionalmente afroamericanas, dijo que las barreras creadas por el virus podrían provocar un retraso insalubre en el proceso de entierro. Su funeraria en Baltimore ofrece servicios en línea, así como oportunidades para que las personas que no pueden entrar en la funeraria graben un recuerdo en el exterior. Los recuerdos se transfieren a discos y se entregan a la familia.

Aún así, es imposible reemplazar la intimidad de un beso final o el abrazo de un compañero de luto. “Ahora estás sentado en la primera fila, literalmente solo”, dijo el Dr. Close. “Hay una soledad muy dolorosa: estar enterrando a un hijo y que no haya nadie que apoye en este momento'”, expresó.

Las funerarias, como los hospitales y las residencias de ancianos, también están luchando con la escasez del equipo de protección necesario para trasladar y manipular los restos. Muchos cuerpos salen de los hospitales en lo que se conoce como bolsas de desastre, bolsas de plástico doblemente selladas.

Terrorismo

EE.UU.: Irán, Siria, Hamas y Jihad pueden ser responsabilizadas por ataques de “lobos solitarios”

Agencia AJN.- Al tribunal podría tomarle años decidir los daños reales de atentados en la era de la “Intifada de los Cuchillos”.

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Agencia AJN.- Un tribunal federal de Washington, en los Estados Unidos, ha sentado precedente con su fallo de que Irán, Siria, Hamas y la Jihad Islámica pueden ser consideradas responsables de los daños por muerte errónea por los ataques de “lobos solitarios”.

La decisión significa que los grupos terroristas y sus patrocinadores estatales podrían ser golpeados con juicios por millones e incluso miles de millones de dólares por la la “Intifada de los Cuchillos”, de 2015-2016, y ataques en el futuro si hay pruebas de conexión con ellos.

Si bien la decisión en este caso de aproximadamente cinco años a favor de la ONG Shurat Hadin y la mayoría de los 44 demandantes que representa se emitió formalmente el domingo, solo se publicó el martes por la mañana.

Algunos casos fueron desestimados.

El tribunal solo decidió sobre la responsabilidad y podría tomarle algunos años más decidir los daños reales por ciertos ataques en la “Intifada de los cuchillos”, así como otros ataques entre 2008 y 2018.

El ex funcionario de COGAT Aryeh Spitzen y la experta antiterrorista Noa Meridor fueron fundamentales en el caso al explicar al tribunal cómo los grupos terroristas y sus patrocinadores estatales pueden trabajar detrás de escena para facilitar los ataques, que luego pueden parecer espontáneos.

Su explicación fue que Irán y Siria brindaron entrenamiento, armas y apoyo financiero y logístico a Hamas y la Jihad Islámica, que luego ayudaron a fomentar y dirigir una variedad de ataques durante el período 2015-2016 bajo la apariencia de ser lobos solitarios.

Shurat Hadin ya ha ganado juicios contra Irán, Siria, Hamas y otros grupos terroristas, pero esta es la primera vez que gana un juicio estadounidense contra dichos grupos por patrocinar a lobos solitarios.

Nitsana Darshan-Leitner, presidenta de Shurat Hadin, dijo: “Esta es una decisión significativa y que sienta precedentes para las víctimas terroristas”.

“El tribunal determinó que detrás de cada terrorista hay una organización terrorista, por lo que no se trató solo de una ola espontánea de ataques, sino de un movimiento dirigido y orquestado por Hamas”.

Agregó que la clave para prevenir tales olas de violencia es ir tras los grupos terroristas que están detrás.

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La comunidad judía de Minneapolis atiende a los heridos y distribuye suministros en medio de la crisis

Agencia AJN.- Los miembros de la comunidad judía entregan alimentos y brindan asistencia médica en medio de la crisis. Se insta a los rabinos a que retiren los rollos de la Torá por temor a los ataques a las sinagogas.

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Agencia AJN.- Miembros de la comunidad de Minneapolis en Estados Unidos comenzaron a atender a los heridos y distribuyen alimentos en medio de la crisis que se inició tras la muerte de George Floyd, que desencadenó una ola de protestas en gran parte de Estados Unidos.

La doctora Vivian Fischer pasó cinco horas el sábado caminando hacia la devastación de Minneapolis desde su casa en un suburbio a las afueras de la ciudad. La doctora con su estetoscopio, una máscara y guantes, llenó una mochila con lo que tenía en casa: máscaras adicionales, guantes médicos, inhaladores para el asma, vendajes y agua, y salió a ver dónde podía ayudar.

Encontró a innumerables personas barriendo el vidrio en las calles que dejaron las ventanas de las tiendas rotas en el caos de los disturbios del viernes por la noche. Otros, como voluntarios, ayudaron a levantar las ventanas de la tienda y la oficina que habían sido destrozadas. Unos 200 edificios en Minneapolis fueron destruidos durante la protesta, según consignó el diario The Times of Israel.

“Todos nos estamos tambaleando. Desperté sintiendo desesperación. Fue realmente difícil levantarse de la cama “, dijo Fischer, de 58 años. Un médico amigo la llamó y le sugirió que fueran a Minneapolis para ver cómo podían ayudar.

“He sido formada por la ética judía de ir a donde me necesitan”, dijo Fischer, quien inspirada por su rabino de la infancia, Andre Ungar, quien marchó con líderes de derechos civiles en Selma y pasó un tiempo en la cárcel de Birmingham. Ungar murió en mayo, a los 90 años.

Fischer declaró terminó haciendo lo que cualquier madre judía podría haber hecho: limpiar y vendar los cortes de la gente, la mayoría de ellos adquiridos mientras barrían los vidrios rotos. También acompañó a un hombre musulmán somalí angustiado, convenciéndolo de que saliera de debajo de las ruedas de un camión de bomberos.

“No había médicos ni doctores” en la zona, comentó, y la clínica de atención de urgencia más cercana estaba a 25 minutos en auto. “Es horrible ver quemar mi ciudad y olerla”, comentó la doctora.

La ciudad ha experimentado una destrucción generalizada y saqueos en las noches desde que George Floyd, que era afroamericano, fue asesinado el 25 de mayo, cuando un oficial de policía blanco de Minneapolis se arrodilló en su cuello durante más de ocho minutos.

Las manifestaciones comenzaron como protestas furiosas contra la policía, pero se convirtieron en algo alimentado por una ira más indiscriminada.

Protests Continue Over Death Of George Floyd, Killed In Police Custody In Minneapolis

La destrucción ha sido tan generalizada que el Consejo de Relaciones con la Comunidad Judía de Minneapolis instó a los rabinos a resguardar los rollos de la Torá de sus sinagogas en caso de que sus edificios fueran atacados. Hasta el momento no hubo ataques a la comunidad pero se descubrió un graffiti antisemita en un banco de la parada de autobús al otro lado de la calle de la Congregación Shir Tikvah.

Mientras Fischer atendía las heridas de las personas, Dave Snyder estaba de pie en el estacionamiento de la Escuela Secundaria de Minneapolis, dirigiendo a las personas que dejaban comida y extintores de incendios, y otros que los recogían para distribuirlos a las familias necesitadas.

Treinta autos llenos de alimentos y suministros pronto distribuyeron ayuda en los vecindarios latinos de Minneapolis y en Little Earth, un complejo de apartamentos que alberga a aproximadamente 1.000 nativos americanos.

Hasta el sábado, unos 100 autos habían ingresado al estacionamiento de la escuela secundaria en español para dejar bandejas de lasaña, alimentos para bebés y alimentos no perecederos, que también se distribuyeron a las familias de los estudiantes, muchos de los cuales no reciben asistencia federal por la pandemia o seguro de desempleo y están “viviendo en las sombras”, dijo Snyder, de 44 años. Muchos de los voluntarios eran miembros de su sinagoga, la Congregación Shir Tikvah.

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