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Coronavirus. Israel: Descubren 117 casos más de la mutación británica

Agencia AJN.- De los enfermos, solo seis personas regresaron a Israel desde el extranjero, lo que significa que otros se infectaron localmente.

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Agencia AJN.- En Israel se descubrieron 117 casos más de personas infectadas con la mutación británica del nuevo coronavirus, informó el viernes el Ministerio de Salud, lo que eleva el total de casos a 147.

De los enfermos, solo seis personas regresaron a Israel desde el extranjero. El resto se infectaron localmente, lo que, según el ministerio, podría explicar el rápido y significativo aumento de la morbilidad en las últimas semanas.

Además, el ministerio dijo que el Laboratorio de Investigación de Enfermedades Infecciosas en el Centro Médico Sheba está evaluando actualmente las muestras de 15 personas que regresaron a Israel desde Sudáfrica en los últimos días y que dieron positivo por coronavirus para determinar si portan la variación sudafricana. También están probando a cinco personas que fueron infectadas por ellos y a otros 200 contactos que también tienen coronavirus.

Hasta ahora, dijo el ministerio, no se han descubierto casos de la variante sudafricana en Israel.

A última hora del jueves, el Comité Ministerial para el Coronavirus aprobó que todos los israelíes que se encontraban en Sudáfrica, Botswana, Zambia o Lesotho dentro de los 14 días posteriores a su llegada a Israel ahora deberán permanecer en cuarentena en un hotel estatal contra el coronavirus entre 10 y 14 dias. La decisión es válida hasta el 17 de enero y luego será reevaluada.

Se ha descubierto que estas nuevas variantes de coronavirus propagan el virus mucho más rápidamente que la cepa original.

El viernes por la mañana, Pfizer informó que su vacuna parecía funcionar contra estas nuevas variantes, según un estudio de laboratorio que realizó.

El estudio aún no ha sido revisado por pares y fue realizado por la compañía estadounidense en colaboración con científicos de la Rama Médica de la Universidad de Texas que indicó que la vacuna fue efectiva para neutralizar el virus con la llamada mutación N501Y de la proteína.

Cuando The Jerusalem Post le preguntó a principios de esta semana si existe el peligro de que las vacunas Pfizer y Moderna ya no sean efectivas, el profesor Jonathan Gershoni de la Escuela Shmunis de Biomedicina e Investigación del Cáncer de la Universidad de Tel Aviv dijo: “Sinceramente, no lo creo. Por lo tanto, debemos continuar vacunando agresivamente”.

Más de 1,7 millones de israelíes ya recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19 desde que el país lanzó su campaña de inoculación, informó hoy el ministro de Salud, Yuli Edelstein, quien precisó que en las últimas 24 horas fueron vacunadas 115.000 personas.

Edelstein, quien fue el segundo israelí en recibir la vacuna después del primer ministro Benjamin Netanyahu, está programado para recibir la segunda dosis de la vacuna el sábado por la noche.

Por su parte, el primer ministro Netanyahu aseguró anoche que habrá suficientes vacunas para inocular a todos los israelíes mayores de 16 años a fines de marzo.

“Seremos el primer país en salir del coronavirus”, dijo Netanyahu. “Vacunaremos a todas las poblaciones relevantes y cualquiera que quiera puede vacunarse”, remarcó.

El primer ministro dijo que se espera que llegue otro envío de vacunas el domingo, y que muchos más lo seguirán poco después. En este contexto, explicó que Israel llegó a un acuerdo con Pfizer para aumentar el número de vacunas y aligerar el envío de las dosis, lo que transforma al país en una “nación modelo” sobre cómo salir de la pandemia.

“Este es un gran avance que nos sacará de la crisis del coronavirus y nos devolverá la vida”, aventuró Netanyahu. “Así es como abriremos la economía, volveremos al trabajo, a la sinagoga… a la vida que amamos y extrañamos”, agregó.

El Ministerio de Salud informó hoy que se registraron 7.597 nuevos casos de coronavirus con más de 122.000 pruebas realizadas en las últimas 24 horas, lo que significa que el 6.2% de todas las pruebas dieron positivo.
Hubo 873 pacientes con COVID-19 hospitalizados en estado grave y 220 reciben asistencia respiratoria.

Desde el inicio de la pandemia en Israel, 3.565 personas han muerto debido al coronavirus, 21 de ellas solo el jueves, informó el portal de noticias Ynet.

Israel entró a la medianoche en su tercer bloqueo nacional dispuesto para atenuar la tasa de contagios. Ya en las primeras horas de la puesta en marcha de las restricciones se generaron los primeros inconvenientes.

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Coronavirus. Universidad israelí desarrolla una prueba para identificar las mutaciones británica y sudafricana

Agencia AJN.- La Universidad Ben Gurión creó un método sencillo y barato para detectar las variantes del virus a través de las aguas residuales de la ciudad de Beersheba.

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Agencia AJN.- La Universidad Ben Gurión ha desarrollado una prueba rápida y económica para identificar las variantes británicas y sudafricanas del coronavirus, lo que reduce el tiempo necesario para determinar si una infección está causada por una variante a cuestión de horas.

El método actual para detectar variantes implica la secuenciación de todo el genoma del virus, lo cual es caro y requiere mucho tiempo. El nuevo método utiliza dos pruebas rápidas RT-qPCR basadas en la supresión de genes que diferencian las variantes de la cepa original.

Las pruebas ya han detectado con éxito la variante británica en muestras de aguas residuales de Beersheba.

“Mi laboratorio ha estado trabajando duro durante toda esta pandemia para proporcionar herramientas de alerta temprana y detección. Nuestro sistema de detección del coronavirus en las aguas residuales completó con éxito un programa piloto en 14 ciudades de Israel”, dijo el profesor Ariel Kushmaro, que supervisó el desarrollo del nuevo método.

“Seguimos perfeccionando nuestra investigación al servicio de la humanidad”, agregó Kushmaro.

El método fue desarrollado por la Dra. Karin Yaniv y el Dr. Eden Ozer. Kushmaro y Yaniv son miembros del Laboratorio de Biotecnología Ambiental de la Universidad Ben Gurión y del Departamento de Ingeniería Biotecnológica Avram y Stella Goldstein-Goren.

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Coronavirus/Israel. Ministerio de Salud asegura haber detectado el primer caso de la variante de Nueva York en el país

Agencia AJN.- Se trata de tres personas de la misma familia que no cooperan con los rastreadores de contactos estrechos. Una investigación preliminar en los Estados Unidos sugiere que la mutación podría reducir la eficacia de la vacuna.

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Agencia AJN.- El Ministerio de Salud de Israel informó el martes de que ha identificado tres casos de la llamada variante neoyorquina del coronavirus. Se trata de la primera vez que se encuentra la mutación en el país.

Si bien dijo que los tres casos pertenecían a la misma familia, el ministerio no aclaró si habían viajado a los Estados Unidos recientemente.

Según el Canal 13 de noticias, los tres identificados no están cooperando con los investigadores epidemiológicos, por lo que aún no está claro dónde lo contrajeron.

Además, el ministerio dijo que se han encontrado dos casos de la variante B.1.525. Se cree que esta variante es originaria de África y tiene características similares a la llamada mutación sudafricana, que es más resistente a las vacunas que otras variantes. La mutación ya se ha detectado en el Reino Unido, Estados Unidos, Nigeria y Jordania.

Dos grupos de investigación, el de Caltech y el de la Universidad de Columbia en Nueva York, publicaron la semana pasada artículos en los que describen sus hallazgos sobre la variante neoyorquina. Ninguno de los dos trabajos ha sido publicado o revisado por otros científicos.

Pero ambos grupos señalaron que la nueva variante tiene una mutación que podría debilitar la eficacia de las vacunas.

También descubrieron que los pacientes infectados con el virus mutado, detectado por primera vez a finales de noviembre, tenían más probabilidades de ser mayores y de haber sido hospitalizados.

Los virus mutan constantemente a medida que se propagan y hacen copias de sí mismos. Algunos cambios genéticos pueden ser preocupantes, sobre todo si contribuyen a que el virus se propague más fácilmente, lo hagan más letal o reduzcan la eficacia de las vacunas. Los científicos utilizan la secuenciación del genoma y otras investigaciones para averiguar cuáles son los problemas potenciales.

A lo largo de la pandemia han ido apareciendo nuevas variantes, pero hasta ahora tres se han considerado las más preocupantes: la británica, la sudafricana y la brasileña, que se han extendido por varios países.

La mutación británica, que es muy contagiosa, es ahora la responsable de casi todas las nuevas infecciones por coronavirus en Israel.

Las puertas de entrada terrestres y aéreas de Israel han estado cerradas en su mayor parte desde el 25 de enero, con el aeropuerto de Ben Gurión cerrado para todos, excepto para unos pocos vuelos especiales de las aerolíneas israelíes y algunas extranjeras para traer de vuelta a los ciudadanos varados en el extranjero, dejando a miles de personas sin poder regresar.

La entrada en el país ha requerido un permiso especial del gobierno que se concede caso por caso antes de un vuelo, ya que los funcionarios están preocupados por la posibilidad de que lleguen al país cepas más contagiosas del coronavirus desde el extranjero. Sin embargo, los ministros votaron el martes a favor de reducir el trabajo del panel y poner menos limitaciones a los israelíes que regresan.

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