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Directora de emprendimiento en Uruguay: “Israel te da libertad de pensar, pero también todas las herramientas técnicas”

AJN.- Así lo aseguró la directora del Departamento de Emprendedurismo del Consejo de Educación Técnico Profesional de Uruguay, Virginia Figueroa, en una entrevista con AJN tras su visita a Israel. “Hay que llevar este tipo de viajes a otros países, romper todas las barreras y difundirlo de una forma mucho mayor”, afirmó.

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La directora del Departamento de Emprendedurismo del Consejo de Educación Técnico Profesional de Uruguay, Virginia Figueroa, dialogó con la Agencia AJN sobre su reciente viaje a Israel, en el cual pudo dimensionar la magnitud de sus empresas tecnológicas y de las actividades productivas en relación con la innovación. “Queremos que la gente aplique a estas becas y que, a su regreso, pueda contagiarle lo aprendido a otros y extender esa cultura israelí que te brinda todo para hacer cambios desde tu lugar”, resaltó.

El gobierno de Israel pone a disposición un vareado listado de cursos en diferentes áreas para que los profesionales puedan formarse en Israel, a pesar de no pertenecer a la comunidad judía, como es el caso de Figueroa.

-¿Cómo surgió la oportunidad de viajar a Israel?
Con el Departamento de Emprendedurismo del Consejo de Educación Técnico Profesional estamos desde 2009 llevando adelante el fortalecimiento de la cultura emprendedora en nuestros jóvenes que, consideramos nosotros, son los que tienen la posibilidad de hacer un cambio en nuestra sociedad y nuestra cultura. En marzo de 2016 quedé seleccionada entre 200 participantes en Uruguay para hacer un curso de desarrollo empresarial que lo estaba dando MASHAV. Allí tuve un primer acercamiento a lo que era la cultura emprendedora de Israel, recibimos muchas herramientas. Posteriormente se formó un grupo con los mismos compañeros que hicimos el curso y llevamos adelante una aplicación que fuera como una ventana única al nivel del sistema emprendedor uruguayo y la presentamos en el Ministerio de Energía. Nosotros habíamos identificado que en Uruguay es una gran carencia que la persona que quiere emprender le cueste tanto llegar en tiempo y forma al formato adecuado para el tipo de negocio que tiene. Con el grupo nos pusimos en contacto con la Embajada de Israel en Uruguay, la cual nos propuso hacer un proyecto para presentar. Ante esto, una amiga con la que compartía el proyecto me propuso que viajemos a Israel para informarnos más. Así que en febrero de este año viajamos y visitamos algunos centros de emprendedurismo, polos tecnológicos, y así recibimos el apoyo de Guillermo Levington, que nos llevó a visitar distintos centros para tener una idea de cómo era el sistema emprendedor.

-¿Tuvo la posibilidad de dimensionar lo que son las empresas tecnológicas en Israel?
En los 12 días que estuvimos viajamos a Haifa para reunirnos en el centro de MASHAV y les llevé material nuestro. Una forma de intercambio ya que mi idea era recabar materiales para hacer nuestro proyecto y ver la posibilidad de traer a Uruguay capacitadores de Israel.
Esa primera instancia fue muy rica porque, si bien visitamos pocos lugares, pude tener una gran dimensión de lo que eran las actividades productivas en relación con la innovación, al desarrollo empresarial. Tomamos en seguida contacto con los ingresos per cápita que tienen, a pesar de no tener ningún recurso natural. La poca cantidad de años que tienen de vida y todo lo que han construido en una zona desértica o semi árida. Me sentí como en casa porque podía hablar y me entendían. La cultura uruguaya es muy arraigada en el paternalismo, es decir, no hay una educación para que uno gestione y se posicione. Te podes preparar muy bien técnicamente pero para sólo para emplearte. Falta la otra parte que es saber instrumentarse para poder gestionar ese valor.

-A pesar de que Israel es un país en conflicto, ¿se sintió segura?
Absolutamente. A veces íbamos al centro a las 10 de la noche y caminábamos con total naturalidad. Allá están las 24 horas, los 365 días pendientes de una situación crítica porque es lo que sucede. En los países vecinos hay una intención de quebrar ese estado de armonía, pero yo nunca sentí inseguridad. La clave está en que ellos lo viven con naturalidad y no con un estrés emocional.

-¿Pudo explicarles a sus amigos en Uruguay el fenómeno de esta experiencia?
Sí, incluso en Uruguay presenté un informe a las autoridades de la educación, en mi caso es el presidente de Consejo Directivo Central de la Administración Nacional de Educación Pública de Uruguay (CODICEN), Wilson Netto, y también lo elevé al Programa de Administración, Comercialización y Servicios. Posteriormente surge una posibilidad de una beca para formarme en emprendimiento innovador y pude viajar nuevamente a Israel. En este viaje tuve la posibilidad de ir a muchos más centros de microemprendimiento. Cuando se ven estas grandes dimensiones entre Israel y Uruguay, empieza a crecer la duda de por qué nos cuesta tanto llevar adelante un país con más provecho. No solo desde el punto de vista tecnológico, pero también hay que aplicar la tecnología al desarrollo de los emprendimientos que ya son productivos en Uruguay, pero hay que llevarlos a otro nivel. Es decir, que los microemprendedores se puedan gestionar de tal forma que estén en el medio y que no sean absorbidos por multinacionales.

-¿Considera que estos viajes deberían realizarse también en otros países de Latinoamérica?
Definitivamente. Sin duda lo recomendaría. Opino que hay llevarlo a otros países, romper todas las barreras y difundirlo de una forma mucho mayor. En Uruguay, por ejemplo, tendría que realizarse una actividad puntual. En todos los lugares donde voy hablo de esto como un agente motivador, no encuadrarlo como publicidad.

-¿Qué pudo llevarse de su viaje a Israel? ¿Considera que algo de todo lo visto y aprendido podría aplicarse en Uruguay?
Entre todos los que fuimos y los que ya han ido, quiero destacar el intercambio cultural con otros países, incluso había compañeros de África con los que todavía seguimos conectados, y eso te enriquece muchísimo. Te dimensiona la parte humana. Lo que nosotros queremos es que la gente despierte a las oportunidades, que aplique a estas becas, que vaya, se involucre, estudie, se prepare, y que cuando vuelva a su país pueda contagiárselo a otros y extender esa cultura israelí que te da todo para que vos puedas trabajar, independizarte, hacer cambios desde tu lugar. Israel te da libertad de pensar, pero también todas las herramientas técnicas. Nos mostraron todo, no se privaron de nada. No se puede explicar con palabras la riqueza que te da este viaje. Su disciplina es un factor muy importante para el desarrollo de las startups, la perseverancia constante. Nosotros pensamos pero hacemos muy poco. Allá se piensa y se hace todo el tiempo. Aprenden de su fracaso y lo vuelven a hacer.

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Entrevista a Roi Shahaf, especialista en Marketing Digital israelí radicado en Montevideo

Agencia AJN.- Roi Shahaf, especialista en Marketing Digital israelí radicado actualmente en Uruguay, presentó su primer libro en Montevideo y dialogó con Agencia AJN sobre su proyecto.

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Agencia AJN.- Roi Shahaf, especialista en Marketing Digital israelí radicado actualmente en Uruguay, presentó su primer libro en Montevideo, “El AVC del Marketing Digital” y dialogó con la Agencia AJN sobre su proyecto. “Uruguay, al igual que Israel, es un país chico, que podría aprovechar el modelo israelí para desarrollar un ecosistema de emprendedores”, asegura el consultor.

Roi Shahaf se dedica hace más de quince años al mundo de la comunicación digital. Nació en Israel pero de adolescente vivió junto a su familia en España, donde aprendió el idioma y se enamoró de la cultura. Realizó el servicio militar y años después volvió al sur español, donde trabajó, conoció gente de todo el mundo y comprendió que su pasión era entender el comportamiento humano.

Este emprendedor nato desarrolló múltiples negocios y proyectos, siempre teniendo como eje que la prioridad era entender la necesidad del cliente y brindarle una solución atractiva a un problema que todavía no había asumido que tenía. “Para tener éxito en mis emprendimientos tenía que poder controlar el marketing digital”, explica Shahaf, que lentamente se empezó a especializar en el tema. “Lo bonito que tiene el mundo digital es que puedes pensar una idea, hacerlo inmediatamente y ver los resultados en el día”, asegura.

Pasó sus años estudiando, enseñando y emprendiendo, en Israel y en el mundo. A Uruguay llegó por primera vez por medio de su shlijut, y decidió que era el lugar donde quería quedarse. Allí notó la ausencia de material sobre marketing digital en español, creado específicamente para el público latino. En su primer año y medio en Montevideo comprendió que muchas de las prácticas habituales en los emprendimientos israelíes no se usaban todavía del otro lado del Atlántico. Así fue como empezó a dar charlas y organizar workshops compartiendo sus experiencias personas, sus propias historias de éxitos y fracaso y enseñando las herramientas que considera claves para desarrollar una estrategia de comunicación y así valorizar un negocio. “Hay que dedicarle tiempo todos los días a practicar las técnicas más básicas para poder llegar a la excelencia. Siempre buscamos lo mejor, pero la excelencia está en lo fundamental”, reflexiona.

El 4 de septiembre presentó su libro “El AVC del Marketing Digital” en Montevideo junto a la co-autora, Raquel Oberlander. “Ver mi nombre en la tapa del libro me emociona tanto, presentarlo adelante de tanta gente querida fue una de las mejores experiencias de mi vida”, comenta el autor. Si bien el libro lo tenía planeado hace más de diez años, fue el impulso y la energía emprendedora de Raquel lo que permitió que su modelo teórico llegue a las páginas. “El objetivo final es armar una academia online de cursos en español para América Latina”, explica Shahaf.

En el libro Shahaf y Oberlander presentan el modelo Spinner para que cualquier pequeño emprendedor, sin demasiados conocimientos técnicos o creativos, pueda desarrollar una estrategia comunicacional exitosa en un contexto de cambios tecnológicos constantes. “El modelo parte de la idea que hay tres puntos que van girando, en las etapas de atraer, vincular y convertir, y cualquiera puede sumarse en todo momento del espiral sin importar en qué etapa se encuentre el proyecto”, explica. El libro, que parte de la descripción de su teoría, está planteado como un workshop intensivo donde que otorga las herramientas para empezar el proceso desde cero. El modelo valora a la gente activa, que busca soluciones practicas para los problemas que se le presentan en su negocio. “La idea central es mantener el ritmo espiralado tanto desde el pensamiento como desde la acción”, asegura.

Entre líneas, su libro es también un llamado a desarrollar un ecosistema emprendedor en Uruguay. “En Israel hay un chiste que si estás sentado en un bar en Tel Aviv, no importa cuanta gente haya, siempre va a haber 3 dueños de startups y 4 agentes inmobiliarios. En Israel todos tienen una start up, una idea. Es algo que sucede”, comenta el experto. Al haber tantos emprendedores, estadísticamente hay más posibilidades de que sean exitosos. Y esa es exactamente el secreto de la Start Up Nation según Roi Shahaf. “Al haber tantos emprendimientos que se superponen, genera una competencia que estimula a que todos busquen ser cada vez mejores para sobrevivir en el ecosistema, y eso genera un escenario fantástico”, asegura. “En un lugar donde hay menos competencia, también hay menos incentivos para triunfar. En el ecosistema israelí, por los números que se manejan, al final del día generas mejores startups y empresarios, en un proceso de evolución profesional constante”, agrega.

“Uruguay tiene varias ventajas comparativas que le permitirían adoptar el modelo de alta competitividad israelí para potenciar la innovación y el espíritu emprendedor”, asegura. Al ser un país chico y con la Internet más rápida de América Latina, el “environment” lo puede ayudar a desarrollar esa cultura. “Lo que falta es tener más eventos y contenidos que empujen a toda la industria y la haga crecer. Eso es lo que busco impulsar con el libro”.

El libro se empezó a vender en Uruguay próximamente estará en las librerías de Latinoamérica y España, con el proyecto de traducirlo también al inglés y el hebreo.

En la presentación estuvieron presentes colaboradores israelíes que participaron en la producción del libro, entre ellos Kineret Efraj de Writing Microcopy, el CEO de Pagewiz) plataforma para generar paginas landing) y los directores de Powtoon, empresa para generar contenido de video y dibujos animados que fue invitada por la Embajada de Israel para representar al país en el evento de diez años de la International Adverstising Board en Montevideo.

Roi Shahaf sabe que su libro es solo el comienzo. “Hay una plataforma israeli que está pensando en Norteamérica y en Europa pero no piensan en el mercado latinoamericano, que es un mercado enorme con mucha menos competencia, por lo que es mas fácil tener éxito. Mi próximo paso profesional es acercar startups israelíes para que desarrollen sus proyectos en Sudamérica, eso seria increíble”, asegura.

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Mujeres israelíes dijeron presente en el primer foro de FinTech de Montevideo

Agencia AJN .- La embajadora israelí en Uruguay, Galit Ronen, y la fundadora del proyecto Women of Startup Nation, Barr Yaron, participaron como conferencistas en el Congreso de Finanzas y Tecnología para el Desarrollo Sostenible en Montevideo.

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Agencia AJN .-  Hoy finaliza el Montevideo Fintech Forum que incluyó tres días de paneles, debates e intercambio entre referentes americanos sobre los nuevos avances en finanzas, tecnología e innovación. Israel fue el invitado de honor del evento. La embajadora Galit Ronen y la científica de datos Barr Yaron fueron las encargadas de compartir la experiencia israelí, haciendo hincapié en el rol de mujer en el sector.

La jefa de misión en Uruguay, Galit Ronen, participó junto a otras cuatro panelistas del evento de apertura del foro, dónde se discutió qué puede hacer la industria para promover la igualdad de género.

“En Israel hay iniciativas privadas, gubernamentales y de las compañías alineadas las incluir a las mujeres. Hay una correlación entre mujeres en altos cargos y retornos financieros de calidad”, afirmó la embajadora durante su presentación. También comentó que Israel es primero en el mundo en calidad de instituciones científicas y el segundo en inversión en I+D, asignando el 4,2% del PIB. “Las personas que estudian ciencias a edad temprana, tiene una probabilidad mayor de optar por carreras vinculadas a la tecnología”, ilustró Ronen, al explicar por qué Israel es el país con más investigadores por millón de habitantes.

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La embajadora israelí en Uruguay Galit Ronen expone sobre el rol de la mujer en tecnología en Israel

A través de la Embajada de Israel en Uruguay, Barr Yaron, fundadora del proyecto Women of Startup Nation, fue invitada a participar como speaker del fórum, donde expuso sobre la creación de nuevos espacios tecnológicos y su experiencia como Data Scientist en la sede de Facebook en Tel Aviv.

Durante el foro Yaron compartió su experiencia como partícipe del proyecto de Facebook internet.org, que busca dar conectividad gratuita a más de 4 billones de personas en África. También compartió una serie de consejos para todos aquellos interesados en construir chutzpah para crear oportunidades emprendedoras. “Hay que permitirse fracasar, creer que perteneces y alcanzar un objetivo pequeño, para luego proponerte uno más grande”, afirmó entusiasmada.

 

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Barr Yaron compartió su experiencia personal en su misión de acercar mujeres a la tecnología.

Durante su estancia en Uruguay, además de participar en el foro, brindó una charla a estudiantes y docentes del Diploma en Big Data de Universidad ORT titulada “A day as a data scientist”. También participo de diversas actividades en la Universidad Católica con estudiantes de ingeniería y conversó con emprendedores uruguayos en Thales Lab.

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Galit Ronen y Barr Yaron se encontraron con un grupo de emprendedores uruguayos en Thales Lab.

Barr Yaron es una apasionada de acercar más mujeres a la tecnología y por ello fundó el proyecto Women of Startup Nation,  una página dedicada a comunicar las historias de mujeres israelíes en tecnología. Además dirigió una conferencia nacional para mujeres en STEM, fue mentora de estudiantes interesadas en robótica en Medio Oriente y creó programas para acercar a mujeres a las matemáticas.

Barr es una de tantas mujeres que trabajan para achicar la brecha en el sector tecnológico israelí creando iniciativas que empoderen a la mujer y que tengan un impacto en la sociedad.

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