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Un campamento de entrenamiento culinario prepara a los refugiados para trabajar en las cocinas de Nueva York

Agencia AJN.- Emma’s Torch, una organización sin fines de lucro inspirada en la poeta Emma Lazarus, enseña a inmigrantes a ganarse la vida como chefs profesionales.

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Agencia AJN.- Lo que hace que este lugar para almorzar sea diferente es que no mucho antes de que llegaran a esta cocina, los chefs Sandra Márquez y Naseema eran refugiados que huían de sus respectivos países y con la esperanza de encontrar un refugio seguro en Estados Unidos.

Ahora están en medio de un campo de entrenamiento culinario de ocho semanas que los prepara para trabajar en las cocinas alrededor de Nueva York. Hace cinco semanas apenas sabían cómo sostener un cuchillo de cocina profesional, y mucho menos cómo realizar un shakshuka. En unas pocas semanas, cada uno de ellos conseguirá un trabajo en un restaurante.

El campamento de entrenamiento es la misión principal de Emma’s Torch, una nueva organización sin fines de lucro que pretende entrenar a los refugiados como chefs profesionales. El programa se denomina como Emma Lazarus, la poeta judía cuyos versos que reciben a inmigrantes adornan la estatua de la libertad.

“Estaba siempre intrigada por esta idea de cómo se puede combinar la industria culinaria con programas de empleo para la comunidad de refugiados, debido a que hay pocas oportunidades para ellos una vez que están en los EEUU”, contó Kerry Brodie, de 27 años, la fundadora de la organización. “Cocinar es una manera de comunicar sin lenguaje”, expresó.

Brodie concibió Emma’s Torch en su trabajo anterior en la Human Rights Campaign, un grupo internacional de derechos LGBT, donde se conectaba con refugiados de todo el mundo. Comenzó a enseñar clases de cocina para los refugiados locales en su apartamento después del trabajo, que luego entregaba a un refugio para mujeres.

El año pasado, Brodie dejó su trabajo para asistir a la escuela culinaria. Después de la graduación, aceptó un trabajo en una panadería que sólo le tomaba las mañanas, y pasó sus tardes en la creación del programa piloto de Emma’s Torch.

La organización sin fines de lucro opera desde hace seis meses. El programa ya recibió 50 solicitudes de refugiados a través de grandes agencias de reasentamiento. También dirige una clase de ocho personas de inglés como segunda lengua los jueves, que está orientada a enseñar frases usadas en la cocina.

“Nuestros estudiantes me agradecerán cuando reciban sus cheques de pago, pero, en realidad, son ellos los que le traen alegría a esta comunidad”, resaltó Brodie, quien también fue directora de comunicaciones de la Embajada de Israel en Washington, DC, donde creció. “Se trata de enséñales a esas personas que siempre fueron tratadas como víctimas, que traen algo inmensamente valioso a la mesa”, agregó.

Brodie selecciona a los estudiantes culinarios por su amor por la comida, pero sin experiencia previa en restaurantes. Los estudiantes aprenden técnicas y habilidades los viernes, y luego las ponen en práctica los sábados y domingos, cuando el restaurante está abierto para el brunch.

Una ventaja de enseñar a los refugiados a cocinar es que se basan en las recetas que hicieron en casa.

Ahora, a través de una serie de llamadas y correos electrónicos, Brodie logró que varios chefs puedan ayudar a sus graduados a encontrar trabajo de nivel en las cocinas de Nueva York.

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Nueva York combate el antisemitismo con anuncios que reflejan a diferentes judíos

Agencia AJN.- La estrategia consiste en cuatro anuncios que presentan a diversos neoyorquinos judíos. Las intención de las publicaciones es dar un mensaje que transmita seguridad y tranquilidad a la población judía de la ciudad, y serán difundidos por medios ortodoxos online.

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Agencia AJN.- La ciudad de Nueva York espera que una nueva campaña publicitaria haga que los neoyorquinos judíos se sientan cómodos a pesar de la reciente oleada de ataques antisemitas. La campaña, lanzada el miércoles por la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad, consiste en cuatro anuncios, cada uno con una fotografía de un neoyorquino judío diferente y un mensaje contundente: “Los neoyorquinos judíos pertenecen aquí. El antisemitismo no.”

Los anuncios aparecerán en línea y en tres publicaciones ortodoxas: Hamodia, Jewish Press y Mishpacha Magazine, pero presentan a judíos de diversos orígenes. “Creo que en este momento es indiscutible que las comunidades judías, tanto las que son visiblemente judías como las que no lo son, se sienten particularmente vulnerables y están buscando aliados, solidaridad y apoyo. Esperamos que esta campaña aborde algunas de esas preocupaciones y ese temor”, dijo Dana Sussman, el comisionado adjunto que ayudó a desarrollar la campaña.

Sussman aparece en uno de los anuncios. Los otros neoyorquinos que aparecen son Yosef Rappaport, residente jasídico de Brooklyn y activista comunitario; Laura Shaw Frank, residente del Bronx y feminista ortodoxa; y Marques Hollie, residente de Manhattan y judío homosexual de color.

Rappaport dijo que había aceptado participar en la campaña después de criticar a la ciudad por excluir a los neoyorquinos visiblemente judíos de los anuncios anteriores sobre otros temas. “Soy activo en los medios de comunicación y también a veces me quejo, con razón o sin ella, cuando la ciudad de Nueva York tiene anuncios de material promocional de todo tipo de cosas, turismo y demás, que muestran la diversidad de la gente, [pero] casi nunca muestran a niños, hombres o mujeres jasídicos”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía. “Ahora que me lo pidieron, me resultó difícil decir que no”. Rapaport dijo que esperaba que la campaña “tenga el efecto deseado de hacernos visibles, que pertenezcamos”.

Además de publicar los anuncios en las tres publicaciones ortodoxas, la comisión también promoverá las imágenes en las redes sociales y en los anuncios digitales del sitio web de la Semana Judía de Nueva York. La campaña costó 50.000 dólares, dijeron los funcionarios de la ciudad.

Shaw Frank escribió en un correo electrónico a JTA que estaba preocupada por los recientes ataques antisemitas y que, al participar en la campaña, “se sentía como algo concreto que podía hacer de verdad, en lugar de sentirse impotente”.

La comisión ha llevado a cabo campañas similares para combatir el racismo, la islamofobia y la discriminación contra la comunidad LGBTQ. La ciudad también está respondiendo a la reciente serie de incidentes antisemitas de otras maneras, entre otras cosas, lanzando una campaña de educación en las escuelas y creando una Oficina para la Prevención de los Delitos de Odio.

Hollie dijo que esperaba que la campaña produjera beneficios incluso más allá de la lucha contra el antisemitismo. “El pueblo judío es un grupo de personas racial y étnicamente diverso”, dijo. “Mi esperanza es que esta campaña no sólo le recuerde al público esto, sino que también nos recuerde que nuestra comunidad es multifacética y que nosotros, colectivamente, somos pilares de apoyo tanto en tiempos de alegría como en tiempos de adversidad”.

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El Congreso Judío cuestionó a ex jefe de la policía de Nueva York por difundir informe sobre antisemitismo en Francia

Agencia AJN.- El Congreso Judío Mundial (WJC, por sus siglas en inglés) cuestionó al ex comisionado del Departamento de Policía de Nueva York, Raymond Kelly, porque entre sus conclusiones, cita a Francia como el lugar más peligroso para ser judío en Europa a partir de un informe privado de la organización.

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Agencia AJN.- El Congreso Judío Mundial (WJC, por sus siglas en inglés) cuestionó al ex comisionado del Departamento de Policía de Nueva York, Raymond Kelly, porque entre sus conclusiones, cita a Francia como el lugar más peligroso para ser judío en Europa a partir de un informe privado de la organización.

“Ni el Congreso Judío Mundial, ni yo personalmente, aprobamos la publicación del reciente informe sobre antisemitismo en Europa que encargué, pero que aún no he revisado y que fue difundido por el ex comisionado de policía de Nueva York Raymond Kelly”, expresó el presidente del WJC Ronald Lauder.

En un comunicado difundido a través de las redes sociales, el dirigente apuntó: “Los resultados de este informe, que no puedo confirmar de ninguna manera, fueron preparados de manera estrictamente confidencial, para ser compartidos en primer lugar con nuestras comunidades afiliadas”.

“El informe fue solo para fines internos, a fin de otorgar al liderazgo de nuestras comunidades total discreción sobre cómo y si proceder con sus conclusiones ”, remarcó Lauder.

El titular del Congreso Judío argumentó que “en un momento de incuestionable antisemitismo creciente, debemos ser extremadamente vigilantes y cautelosos tanto en nuestras estrategias proactivas como reactivas, observando todos los hechos sobre el terreno y sus implicaciones”.

“La liberación irresponsable de dicha información inevitablemente fomenta la ansiedad y el miedo entre los judíos. Es extremadamente decepcionante y, además, desconcertante, que este informe haya sido publicado sin mi autorización”, enfatizó Lauder.

Finalmente, el dirigente subrayó: “El Congreso Judío Mundial está comprometido a trabajar en nombre de, y en total coordinación con, cada una de nuestras más de 100 comunidades judías afiliadas en todo el mundo. Nuestro principal interés es su mejor interés, y no permitiremos que este proceso se explote más”.

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