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Ciencia

Investigadores israelíes prueban con éxito un método más rápido de detección del COVID-19

Agencia AJN.- Investigadores del Instituto de Tecnología de Israel-Technion y el Campus de Cuidado de la Salud Rambam han probado con éxito un nuevo método, llamado “agrupamiento”, que afirman que aumentará notoriamente la capacidad del país para detectar el COVID-19 debido a que permite el examen simultáneo de decenas de muestras.

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Agencia AJN.- Investigadores del Instituto de Tecnología de Israel-Technion y el Campus de Cuidado de la Salud Rambam han probado con éxito un nuevo método, llamado “agrupamiento”, que afirman que aumentará notoriamente la capacidad del país para detectar el COVID-19.

Debido a que el método permite el examen simultáneo de decenas de muestras, su implementación acelerará en gran medida el índice de prueba y detección de COVID-19, según los investigadores.

Las pruebas de COVID-19 en Israel actualmente se están centrando en individuos sintomáticos porque la tasa actual, de unos 1.200 por día, no permite el monitoreo de portadores asintomáticos en la población, aunque es vital para frenar la epidemia.

Para confirmar la presencia del virus COVID-19 en una muestra, los investigadores deben detectar su secuencia genética única, pero la prueba lleva varias horas y analizar muestras individuales genera un cuello de botella.

“Hoy recibimos aproximadamente 200 muestras para detectar el COVID-19 por día y cada muestra se somete a un examen individual; según el nuevo enfoque de agrupación que hemos probado, las pruebas moleculares se pueden realizar en una ‘muestra combinada’ tomada de 32 o 64 pacientes”, explicó el director del Laboratorio de Microbiología Clínica del Rambam, Dr. Yuval Gefen.

“De esta manera podemos acelerar significativamente la tasa de prueba y solo en esos raros casos en que la muestra conjunta sea positiva, realizaremos una prueba individual”, completó.

El profesor Roy Kishony, que dirige el grupo de investigación en la Facultad de Biología del Technion, dijo que si bien el nuevo método implica algunos desafíos logísticos, “aumentará en gran medida” la tasa de análisis de muestras, lo que a su vez ayudará a “aplanar la curva de infección”.

Según el presidente de Technion, profesor Uri Sivan, la verificación experimental de este nuevo método de prueba, que normalmente habría llevado meses, se completó en menos de cuatro días.

CGG

Ciencia

Las universidades israelíes lideran la lucha contra el coronavirus

Agencia AJN.- Los prestigiosos establecimientos educativos de Israel están a la vanguardia de las tecnologías e innovaciones médicas, y conducen grupos de trabajo y métodos para la elaboración de vacunas, en esfuerzos destinados a detener la propagación del virus COVID-19.

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Agencia AJN.- Las universidades e institutos israelíes -y sus académicos, investigadores, médicos, científicos y estudiantes afiliados- están a la cabeza de la lucha contra el coronavirus. La Universidad Ben-Gurion, el Instituto de Tecnología Technion, el Campus de Atención de la Salud de Rambam, el Instituto de Investigación Migal y el Centro Médico Sheba están cada uno a la vanguardia de las tecnologías e innovaciones médicas, los grupos de trabajo, los métodos y las vacunas que se están elaborando, y trabajan para proteger la propagación del coronavirus, que se ha convertido en una tragedia mundial en los últimos meses. A continuación, se presenta un resumen de lo que los establecimientos han elaborado hasta el momento, y sus aplicaciones.

Universidad Ben-Gurion del Neguev (Beersheva)

El presidente de la Universidad Ben-Gurión del Néguev, el profesor Daniel Chamovitz, anunció recientemente un grupo de trabajo para “aprovechar la capacidad intelectual, las habilidades de investigación y el ingenio de la universidad para ayudar a hacer frente a la pandemia de coronavirus”. Además, sostuvo que es “nuestra obligación moral contribuir a hacer frente a esta pandemia”.

En una reunión a la que asistieron 50 científicos de diversos departamentos de la universidad, se presentaron ideas y el grupo de tareas se dividió en varios comités que trabajaron en los proyectos y colaboraciones más prometedoras. Entre ellas, figuran mascarillas autoesterilizantes, aviones teledirigidos de emergencia, una prueba de coronavirus que podría durar sólo cinco minutos utilizando tecnología de chips, y un sistema de telemedicina a distancia.

“La Universidad Ben Gurión se esfuerza por ser la principal universidad de Israel en ofrecer un esfuerzo de respuesta integral y multidisciplinario contra el virus”, dijo Doug Seserman, Director General de la Universidad.

El profesor Nadav Davidovitch, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Ben-Gurión, compartió su optimismo de que “estas situaciones pueden llevar a la innovación”. “Como tenemos un seguro médico nacional, tenemos excelentes registros electrónicos y podemos aprovechar la integración entre los hospitales y la comunidad”, añadió.

“Israel se ha estado preparando para este tipo de eventos durante al menos dos décadas, con el establecimiento de un equipo de respuesta e intervención epidemiológica”, dijo Davidovitch. “Tenemos un sistema muy sólido de pruebas de laboratorio, un fuerte sistema de vigilancia de los brotes de gripe y un sólido sistema de salud pública bien capacitado para realizar investigaciones epidemiológicas”, concluyó.

Instituto de Tecnología Technion y el Campus de Salud de Rambam (Haifa)

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Israel Technion y del Campus de Salud de Rambam han probado con éxito un nuevo método llamado “pooling”, que según ellos aumentará drásticamente la capacidad del país para testear el COVID-19.

Permitiendo la prueba simultánea de docenas de muestras, según los investigadores, el método acelerará enormemente la tasa de pruebas y de detección de la enfermedad. Sólo en los raros casos en que la muestra conjunta resulte positiva, se necesitará una prueba individual para cada una de las muestras específicas.

“Aplicando la prueba cuando la tasa de infección en la población es baja, permitirá identificar los casos antes de que un brote sea aparente”, aseguró Idan Yelin, investigador de la Facultad de Biología Technion. “Lo bueno de este método es que puede ser utilizado inmediatamente”, dijo, ya que “utiliza el mismo equipo y kits que se utilizan habitualmente, conservando los escasos reactivos”.

“Mucha gente en todo el mundo encontró nuestro trabajo interesante y se ha puesto en contacto con nosotros”, añadió Yelin. “Por lo que sabemos, este método no se está utilizando actualmente en ningún otro lugar”, y señaló que “la idea en sí misma no es nueva, es sólo que faltaba una prueba de concepto”.

Instituto de Investigación Migal de Galilea (Kiryat Shmona, Israel)

“Una nueva vacuna para el coronavirus estará lista para ser probada en menos de 10 semanas”, dijo el director general del Instituto de Investigación Migal Galilee, David Zigdon.

Financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel, y en cooperación con el Ministerio de Agricultura de Israel, el instituto ha estado trabajando durante cuatro años en una vacuna que pueda ser adaptada para varios virus, que ahora se está centrando en crear una vacuna contra COVID-19, la cepa humana del coronavirus.

Según el instituto, esta posibilidad se identificó como un subproducto del desarrollo por parte de Migal de una vacuna contra el IBV (Virus de Bronquitis Infecciosa), una enfermedad que afecta a las aves de corral. Ahora, Migal ha hecho los ajustes genéticos necesarios para adaptar la vacuna a COVID-19, y está trabajando para conseguir las aprobaciones de seguridad que permitirán las pruebas en humanos.

Según Zigon, el objetivo del instituto es producir la vacuna durante las próximas siete a nueve semanas, y conseguir la aprobación de seguridad en otras pocas semanas.

“Esta será una vacuna oral, lo que la hará particularmente accesible al público en general”, dijo en un comunicado de prensa. “Actualmente estamos teniendo conversaciones avanzadas con posibles asociados que pueden ayudar a acelerar la fase de ensayos en seres humanos y agilizar la finalización del producto final y su reglamentación”, aseguró.

Centro Médico Sheba en Tel Hashomer (Ramat Gan)

Clasificado entre los 10 mejores hospitales del mundo en 2020 por Newsweek, el Centro Médico Sheba de Israel se encuentra actualmente en la primera línea de la lucha contra la pandemia de coronavirus. Sus médicos han innovado con la telemedicina en el tratamiento del virus, protegiendo al mismo tiempo al personal médico y estableciendo el estándar de atención a través de formatos virtuales durante este tiempo.

“El Centro Médico Sheba se ha convertido en un líder mundial en lo que respecta a la telemedicina en la lucha contra esta pandemia”, dijo la Dra. Galia Barkai, jefa de telemedicina del Centro Médico Sheba.

Barkai expuso las tres formas principales a través de las cuales Sheba está utilizando la telemedicina para tratar y salvar a los pacientes, mientras protege también a los trabajadores de la salud.

En primer lugar, el centro está “haciendo la transición de los servicios estándar, como la atención de pacientes externos, a las visitas virtuales”.

En segundo lugar, Sheba está utilizando la telemedicina para apoyar a los pacientes con coronavirus aislados en una instalación especial. “Hemos creado una nueva norma que se ha convertido ahora en una norma nacional en Israel”, dijo. “Lo hacemos a través de kits de telemedicina que contienen una tecnología innovadora que los pacientes pueden utilizar en casa y que informan a los médicos en tiempo real”, explicó.

La tercera, continuó, es para pacientes en estado crítico. “Diseñamos nuestra nueva y dedicada UCI de cuidados críticos COVID-19 para que las enfermeras y los médicos puedan tratar al paciente continuamente a una distancia segura, usando varios métodos de inteligencia artificial para predecir el deterioro del paciente, la robótica e incluso un minicoche que les permita acercarse a los pacientes”.

“Sólo fue posible poner en práctica estos nuevos servicios tan rápidamente en Sheba porque hemos estado trabajando en capacidades avanzadas de telemedicina durante años”, dijo Barkai. “Esto nos permitió escalar rápidamente en el momento de la crisis”, expresó.

Aunque no se trata de una “tecnología nueva” que Sheba está inventando, el centro médico se destaca por aprovechar la tecnología existente e incorporarla en su flujo de trabajo, estableciendo un nuevo estándar de atención para los hospitales y centros médicos de todo el mundo.

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Ciencia

Científicos israelíes lanzan un tratamiento revolucionario para el cáncer cerebral

Agencia AJN.- El dispositivo desarrollado en Israel, llamado casco Optune, previene el crecimiento de tumores mediante impulsos eléctricos, al tiempo que causa un daño mínimo al tejido sano.

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Agencia AJN.- Un nuevo e innovador tratamiento contra el cáncer desarrollado por científicos israelíes, que combate los tumores cerebrales malignos mediante impulsos eléctricos, se ha puesto a disposición de los pacientes en Israel. El tratamiento innovador se añadió al formulario nacional de medicamentos y tratamientos, que proporciona atención sanitaria subvencionada por el Estado a los miembros de las organizaciones de la salud, para el año 2020.

Este tratamiento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) viene en forma de un dispositivo que suministra Campos de Tratamiento de Tumores (TTFields) para el glioblastoma (GBM), una forma agresiva de cáncer cerebral. Los Campos de Tratamiento de Tumores usan campos eléctricos alternos específicamente sintonizados para atacar las células cancerosas. Una vez que los campos eléctricos entran en la célula, atraen y repelen las proteínas cargadas durante el proceso de división de la célula hostil, impidiendo el crecimiento del tumor y causando un daño mínimo a las células sanas cercanas.

El dispositivo, un objeto parecido a un casco llamado Optune, está diseñado para pacientes adultos a los que se les ha diagnosticado recientemente GBM y se administra a los enfermos de cáncer cerebral que se someten a tratamientos de quimioterapia. Optune fue desarrollado por la empresa israelí de biotecnología Novocure, y concretamente por Yoram Palti, profesor de fisiología y biofísica del Instituto de Tecnología Technion.

Según el portavoz de la compañía, el efecto secundario más común que reportan los pacientes es una irritación leve de la piel.

A Michael Parnaski le diagnosticaron GMB hace más de dos años. Recibió quimioterapia y tratamiento de radiación pero no vio ninguna mejora. Mientras estaba en tratamiento en el Hospital Rambam de Haifa, a Parnaski le dieron el casco de Optune como último recurso. Desde entonces, el crecimiento del tumor se estancó y el paciente informa que se siente bien.

“Pasé por tratamientos de quimioterapia y radiación y este tratamiento simplemente ha evitado la creación de nuevas células [cancerosas]. Evita que el cáncer se divida”, dijo Parnaski. “Tengo una gran fe en este dispositivo. Aunque el estado de mi tumor no parece mejorar, tampoco parece empeorar, agregó”.

De acuerdo con Novocure, los Campos de Tratamiento de Tumores están aprobados en ciertos países de Europa y en Canadá para el tratamiento de adultos con glioblastoma. En los Estados Unidos, se utiliza para combatir el mesotelioma, uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar.

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