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La notable cultura de innovación de Israel

Agencia AJN.-  A pesar de ser un pequeño país con muy pocos recursos naturales, gracias a sus avances tecnológicos, Israel está ayudando a alimentar a los hambrientos, haciendo florecer el desierto y curando a los enfermos.

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Agencia AJN.- Israel, un pequeño país con muy pocos recursos naturales, ha desarrollado una notable cultura de innovación que es la envidia del resto de las naciones.

Gracias a sus avances tecnológicos, Israel está ayudando a alimentar a los hambrientos, haciendo florecer el desierto y curando a los enfermos, entre otros logros. Como resultado, Israel ha producido más startups que Canadá, India, Japón, Corea del Sur y Gran Bretaña juntos.

Jack Ma, el fundador del grupo chino de comercio electrónico Alibaba Group, confirmó esto cuando, en una conferencia en Tel Aviv el mes pasado, aseguró: “En Israel, la innovación está en todas partes, como el agua y los alimentos, es muy natural”.

Avi Jorisch, un empresario con un interés especial en Israel y el Medio Oriente, explora esta dimensión creativa del desarrollo de Israel en su libro Innovarás: cómo la ingenuidad israelí repara el mundo, una investigación de sus contribuciones en una serie de campos. “El éxito innovador de Israel se deriva de una serie de factores, incluida la creación de una cultura que alienta a sus ciudadanos a desafiar a la autoridad, a hacer la siguiente pregunta y a desafiar lo obvio”, escribe. “Varios factores, como el descaro, el servicio militar obligatorio, las universidades de renombre, el gran gobierno inteligente, la escasez de recursos naturales y la diversidad se unen como características nacionales para explicar cómo el pequeño Israel se convirtió en una potencia tecnológica”.

Uno de los mayores regalos de Israel a la humanidad es el riego por goteo, que revolucionó la agricultura en zonas áridas.

Su inventor, el experto en agua Simcha Blass, trabajó mano a mano con Kibbutz Hatzerim, una comuna socialista en el desierto del Negev, para refinar el sistema que conserva el agua y los fertilizantes y aumenta los rendimientos de los cultivos.

Los goteros fueron fabricados por Netafim, una compañía establecida por el kibutz en liga con Blass en 1966. Una vez que Netafim se convirtió en un comercialmente viable, Blass solicitó una patente para proteger su propiedad intelectual. A principios de la década de 1970, vendió todos sus derechos a Netafim por una gran suma de dinero.

“Hoy, Netafim está desempeñando un papel clave en la alimentación de personas desnutridas crónicas y en el desarrollo de más cultivos. La compañía ayuda a los agricultores, cooperativas y gobiernos a conservar más agua para el mayor beneficio de todos”, explica orgulloso Blass. El sistema se ha vendido en 110 países, incluidos los que no tienen relaciones diplomáticas con Israel.

Shlomo Navarro, un experto en almacenamiento de alimentos, desarrolló el Grain Cocoon, una bolsa herméticamente sellada que ha evitado la hambruna en todo el Tercer Mundo. Compuesta por cloruro de polivinilo, un material fuerte que no se rasga fácilmente y mata insectos, la bolsa puede contener de cinco a 300 toneladas de arroz, granos, especias y legumbres.

Muchos agricultores en África y Asia todavía usan bolsas de arpillera para almacenar sus cultivos, pero estas bolsas pueden infiltrarse por insectos, roedores y otras plagas, lo que ocasiona la pérdida de aproximadamente 1,3 mil millones de toneladas de alimentos por año. El Grain Cocoon, que se introdujo oficialmente a principios de la década de 1990, resuelve este problema. La empresa de Navarro, GrainPro, ha vendido millones de sus unidades en el mundo en desarrollo.

grain cacoon

Los calentadores de agua de paneles solares son omnipresentes en Israel. Pero antes de que apareciera el físico e ingeniero Harry Zvi Tabor, Israel tenía un problema. El combustible escaseaba y los apagones eran tan comunes que el gobierno prohibió el calentamiento del agua entre las 10 pm y las 6 am. Israel necesitaba una fuente de energía barata y confiable para atender a su creciente población y así surgió el calentador de agua solar.

La invención de Tabor se encontró con resistencia al principio. Pero después de la crisis energética de 1973, provocada por la guerra de Yom Kippur, las cosas cambiaron. En 1976, la Knesset aprobó una legislación que exige que todos los edificios construidos en Israel después de 1980 tengan colectores solares de agua. Esta ley ha ahorrado millones de dólares. De acuerdo con el libro de Jorisch, Hoy en día, aproximadamente el 90 por ciento de todos los hogares en Israel utilizan el invento de Tabor, y muchos edificios están completamente alimentados por energía solar.

La PillCam, una cámara ingerible con un transmisor de radio del tamaño de una multivitamina, ha revolucionado la medicina. La creación de Gavriel Iddan permite a los médicos realizar exámenes del colon y del intestino delgado de una manera mucho más completa que los métodos tradicionales. También es más cómodo para los pacientes que los endoscopios.

pillcam

“Hoy en día, la cámara ingerible es la forma más común de realizar una endoscopia”, escribe Jorisch. “Y aunque ahora hay competidores, PillCam controla el 90 por ciento de la cuota de mercado. Más de dos millones de pacientes han ingerido un dispositivoPillCam desde 1998, y más de cinco mil instalaciones médicas en más de setenta y cinco países lo están utilizando”, agrega.

Inventado por el médico Bernard Ben- Natan, el vendaje de emergencia es otro de los grandes inventos israelíes. A diferencia de los vendajes tradicionales, esta almohadilla estéril viene con un manillar que puede proporcionar hasta 30 libras de presión para detener el sangrado. Aplicado a la congresista estadounidense Gabrielle Giffords después de que recibió un disparo en la cabeza en 2011, le salvó la vida. Desde entonces, el vendaje de emergencia fue comprado por las fuerzas armadas israelíes, británicas y australianas, y se ha utilizado en Irak y Afganistán.

Innovación

Coronavirus. Una investigación determinó que entre el 2 y 3 por ciento de los israelíes estuvo expuesto al COVID-19

La encuesta serológica del Ministerio de Salud indica que 270.000 personas como máximo tienen anticuerpos para el patógeno, de una población de 8,6 millones. Un científico de la Universidad de Tel Aviv dijo que los hallazgos prueban la efectividad del encierro, pero Israel está lejos de la inmunidad colectiva.

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Agencia AJN.- Unos 270.000 israelíes, entre un el 2 y 3 por ciento de la población de 8,6 millones de personas, han contraído el coronavirus, según una encuesta serológica publicada en las últimas horas.

La encuesta, realizada por el Ministerio de Salud junto con la Universidad de Tel Aviv, examinó 1.700 análisis de sangre de personas de diferentes grupos de edad en todo el país, en busca de anticuerpos IGG que indiquen una respuesta inmune al virus.

Tales anticuerpos generalmente se desarrollan dos o tres semanas después de la exposición inicial, y también ocurren en personas que han estado expuestas al virus y no han desarrollado ningún síntoma de la enfermedad.

Las muestras de sangre se tomaron durante los meses de marzo y abril y se supone que reflejan el estado de exposición al virus en las semanas anteriores.

La presencia de anticuerpos fue ligeramente mayor en personas de 40 a 60 años y menor entre las edades de 0 a 19 años.

Dichos anticuerpos son más frecuentes entre los hombres que las mujeres, y más frecuentes entre los residentes de Jerusalem o Tel Aviv que Haifa.

“Hasta la fecha, solo se registraron 17.000 casos confirmados de coronavirus, pero nuestra encuesta muestra que por cada caso confirmado, hay entre 11 y 16 casos adicionales que no se han detectado”, dijo el profesor Danny Cohen, de la Universidad de Tel Aviv.

“Los hallazgos indican que el aislamiento funcionó bien y que solo unos pocos porcentajes de la población estuvieron expuestos al virus. Por lo tanto, estamos muy lejos de la inmunidad colectiva”, aclaró.

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Innovación

Israel prepara un hospital con “habitaciones inteligentes” para enfrentar una posible segunda ola de coronavirus

Agencia AJN.- Con robots, gafas de realidad virtual y sistemas de alerta temprana, el Centro Médico Sheba se prepara para un posible nuevo pico de COVID-19.

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Agencia AJN.- Con robots e Inteligencia Artificial que realizan gran parte del trabajo, manteniendo a los médicos y enfermeras protegidos de posibles contagios, un centro médico israelí se prepara para hacer frente a la lucha contra el COVID-19 con “habitaciones inteligentes”.

“Las tecnologías que estamos introduciendo, y que hemos introducido recientemente, nos darán una ventaja en nuestra preparación para una segunda ola”, predijo Eyal Zimlichman, director médico del Centro Médico Sheba.

El hospital, ubicado en las afueras de Tel Aviv, es el mayor receptor de casos de coronavirus en Israel hasta la fecha, y está “mucho más preparado” para una segunda ola que lo que estuvo para la primera ola.

Zimlichman dialogó con The Times of Israel sobre una nueva sala construida en el Centro de Simulación Médica de Israel con sede en Sheba. La “sala del futuro” es una instalación utilizada para probar nuevas innovaciones utilizadas por el personal docente. Es un modelo de cómo el personal espera que las salas de todo el campus comiencen a verse a medida que se desarrollen las innovaciones en los próximos meses.

La habitación incluye más de una docena de tecnologías que se implementaron en las últimas semanas o que se implementarán pronto en partes del hospital, especialmente en las instalaciones de coronavirus de 450 camas.

El hospital ha estado trabajando durante mucho tiempo para impulsar el papel de la tecnología en la atención al paciente, pero el COVID-19 ha sido un importante “acelerador” para la salud digital, explicó Zimlichman. La pandemia ha obligado al personal a pensar creativamente para atender las complejas necesidades de los pacientes y minimizar el contacto directo con ellos.

“Algunas de estas soluciones ya se habían probado en Sheba, pero fue el COVID-19 lo que nos impulsó a llevar esto al frente y ponerlo a trabajar”, dijo Zimlichman.

El seminario web, titulado HealthSpace 2030, mostró imágenes de médicos que tratan a un actor que interpreta al hipotético paciente de coronavirus Joel Cohen, de 40 años. Un robot lo conectó para una video-llamada con su esposa, un sensor debajo de su colchón monitoreó varias estadísticas, una enfermera usó entrenamiento de realidad virtual para arreglar un respirador y la inteligencia artificial ayudó a los médicos a detectar un deterioro de su condición antes de que sucediera.

Una característica de la nueva habitación del hospital es un dispositivo que el paciente opera para realizar pruebas basadas en las instrucciones de un médico o enfermera que les habla a través de una pantalla. En la simulación, un médico le dijo al paciente que coloque un termómetro y otros accesorios para obtener una imagen de su salud.

Los médicos de Sheba ya colocan sensores debajo de los colchones en algunas salas para rastrear la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y el movimiento, la inteligencia artificial procesa los datos y alerta a los médicos si los pacientes parecen empeorar. “Por lo general, nos da una señal de cuatro a seis horas antes de un deterioro”, dijo Zimlichman, y agregó que este es un tiempo valioso en el caso de los pacientes con coronavirus.

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