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Ciencia

Plantas autónomas de crecimiento propio que solo necesitan ser regadas una o dos veces al año

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Agencia AJN.- Expertos israelíes en agua reinventaron el suelo mismo

¿Como funciona?

Selfgrow es un autocultivo que funciona con Medium X, un medio de crecimiento que tiene una red de 3D -una nano matriz- que puede retener agua y nutrientes durante largos periodos. Con un 98% de agua y nutrientes, Medium X contiene todo lo que una planta necesita para prosperar. La planta se mantiene en optimas condiciones tomando de Medium X lo que necesita, cuando lo necesita y no está sujeta a daños por exceso o falta de riego o alimentación.

Las plantas de cultivo propio solo necesitan ser regadas una o dos veces al año. Esta es una reducción dramática de un 95% menos de riego y un 50% menos de agua utilizada, en comparación con las plantas cultivadas en suelo regular que necesitan del riego una o dos veces por semana.

Medium X ha tenido un desempeño sobresaliente con los clientes piloto en hoteles, oficinas y aeropuertos. El 100% de estos clientes dijeron que probablemente se cambiarían a las plantas de auto cultivo una vez finalizado el período piloto.

La ciencia detrás de esto.

Aunque muchas empresa han intentado sin éxito alcanzar el medio de crecimiento definitivo, TomGrow, la empresa que está detrás de Selgrow, ha estado siempre decidida a tener éxito. Después de dos años de investigación, desafíos y cambios, finalmente el equipo integrado por el Dr. Amit Sitt y el profesor Roey Amir de la Universidad de Tel Aviv, descubrieron el Medium X.

La visión de TomGrow es crear una revolución en la manera en la que se cultivan las plantas a nivel mundial. En el futuro creen que la mayoría de los cultivos y plantas de interiores se cultivaran en MediumX, el tipo de suelo que reinventaron los expertos israelíes en agua. Como resultado habrá un incremento de un 50% de plantas de interior en oficinas, hoteles y espacios públicos de todo el mundo, y esto le permitirá a la agricultura de interiores una enorme ventaja en cuanto a eficiencia, transporte, ahorro de agua y facilidades de cuidado.

MediumX de TomGrow elimina las conjeturas en relación al cuidado de las plantas. Libera a los cultivos de su dependencia de las personas y permite que las plantas ingieran agua y nutrientes cuando lo necesitan.

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Ciencia

Descubren en Israel que los glóbulos blancos pueden ayudar a destruir tumores malignos

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubrieron que las propiedades destructivas de los glóbulos blancos llamados eosinófilos, pueden emplearse para destruir células cancerígenas.

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Agencia AJN.- Gracias a un nuevo estudio que se realizó en la Universidad de Tel Aviv, los investigadores descubrieron que los eosinófilos -un tipo de glóbulos blancos- pueden ayudar a destruir tumores malignos de dos maneras: son capaces de disolver las células cancerígenas al mismo tiempo que reclutan las células del sistema inmunitario que combaten al cáncer. Los investigadores creen que sus hallazgos pueden contribuir al desarrollo de enfoques innovadores para los tratamientos de inmunoterapia del cáncer.

El estudio fue dirigido por el profesor Ariel Munitz y la estudiante de doctorado Sharon Grisaru, del Departamento de Microbiología e Inmunología Clínica de la Facultad de Medicina Sackler. El trabajo se publicó en Cancer Research, una prestigiosa revista de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer.

Los investigadores explican que los eosinófilos son glóbulos blancos del sistema inmunitario que producen potentes proteínas destructivas, originalmente destinadas a combatir los parásitos. Sin embargo, en el mundo occidental moderno, donde los altos niveles de higiene han reducido considerablemente la amenaza de los parásitos, los eosinófilos suelen tener un impacto negativo en los seres humanos, induciendo fenómenos como las alergias y el asma.


Profesor Ariel Munitz. Cortesía de la Universidad de Tel Aviv.

Con la hipótesis de que el poder destructivo de los eosinófilos podría resultar beneficioso si se volviera contra las células cancerígenas, los investigadores iniciaron el estudio actual. El profesor Munitz explica: “Elegimos centrarnos en las metástasis de pulmón por dos razones principales: En primer lugar, las metástasis, y no los tumores primarios, suelen ser el principal problema en el tratamiento del cáncer, y los pulmones son un objetivo importante para la metástasis de muchos tipos de cáncer. En segundo lugar, en un estudio preliminar demostramos que los eosinófilos se reúnen en los tumores que se desarrollan en tejidos mucosos como los pulmones, por lo que supusimos que también se encontrarían en las metástasis pulmonares”.

Para empezar, los investigadores examinaron tejidos cancerígenos humanos: biopsias de metástasis pulmonares tomadas de pacientes con cáncer de mama. Descubrieron que los eosinófilos llegan a los pulmones y penetran en los tejidos, donde suelen liberar las proteínas destructivas que transportan.

Para examinar el papel de los eosinófilos en las metástasis, los investigadores utilizaron un modelo animal. Comprobaron que las metástasis pulmonares que se desarrollaban en ausencia de eosinófilos eran mucho más grandes que las expuestas a los eosinófilos. Estos resultados llevaron a la conclusión de que los eosinófilos combaten el cáncer con eficacia, pero la pregunta seguía siendo: ¿Cómo lo hacen?


Sharon Grisaru. Cortesía de Guy Tal.

“Observamos que cuando faltan eosinófilos, el tejido también carece de células T, glóbulos blancos conocidos por combatir el cáncer. En consecuencia, asumimos que los eosinófilos combaten el cáncer a través de las células T. Nuestra siguiente tarea fue comprender el mecanismo subyacente a este proceso”, expresó el Prof. Munitz. Y agregó que “Aumentar el número y la potencia de las células es uno de los principales objetivos de los tratamientos de inmunoterapia que se administran hoy en día a los pacientes con cáncer. En nuestro estudio descubrimos una nueva interacción que convoca grandes cantidades de células en los tejidos cancerosos, y nuestros hallazgos pueden tener implicaciones terapéuticas. En última instancia, nuestro estudio puede servir de base para el desarrollo de medicamentos inmune terapéuticos mejorados que empleen los eosinófilos para luchar contra el cáncer de dos maneras: por un lado, los eosinófilos atacarán el cáncer directamente liberando sus propias proteínas destructivas, mientras que por otro, aumentarán el número de células T en el entorno del cáncer. Creemos que el efecto combinado puede aumentar significativamente la eficacia del tratamiento”.

El estudio fue financiado por el ICRF (Fondo de Investigación del Cáncer de Israel), la Asociación del Cáncer de Israel, la ISF (Fundación Científica de Israel), la BSF (Fundación Científica Binacional de Estados Unidos e Israel) y GSK.

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Avance mundial contra el Alzheimer de la Universidad de Tel Aviv

Los investigadores descubrieron la reversión de los rasgos biológicos responsables del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y la demencia mediante un protocolo único de terapia con oxígeno hiperbárico.

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El estudio combinó los resultados de la Terapia de Oxígeno Hiperbárico (TOHB) en animales modificados genéticamente para desarrollar Alzheimer y en un grupo de personas mayores de 65 años con deterioro de la memoria. Los resultados fueron irrefutables: mejora de la función vascular; disminución de la carga amiloide del cerebro; mejora significativa del flujo sanguíneo al cerebro y mejora significativa de la capacidad de memoria; mejora de la atención y de la velocidad de procesamiento de la información.

Avance científico: Un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha conseguido restaurar un traumatismo cerebral mediante la oxigenoterapia hiperbárica (HBOT). Es la primera vez que se demuestra en el mundo científico, que una terapia no farmacológica es eficaz para prevenir los principales procesos biológicos responsables del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Descubrieron que utilizando un protocolo específico de HBOT, el flujo sanguíneo cerebral (CBF) mejoró e incrementó en los pacientes ancianos entre un 16 y 23%, aliviando la disfunción vascular y la carga amiloide. El estudio, que forma parte de un amplio programa de investigación dirigido al envejecimiento y a las dolencias que lo acompañan como enfermedad reversible, es prometedor al abordar no sólo los síntomas, sino más bien la patología y la biología responsables del desarrollo de la enfermedad.

El estudio se realizó bajo la dirección de un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv: Prof. Shai Efrati, Prof. Uri Ashery, Dr. Ronit Shapira, Dr. Pablo Blinder y Dr. Amir Hadanny. Son miembros de la Escuela Sagol de Neurociencia y de las facultades de Ciencias de la Vida y Medicina de la Universidad de Tel Aviv, así como del Centro Médico Shamir. Los resultados del innovador estudio se han publicado en la respetada revista Aging.

Prof. Uri Ashery.

La medicina hiperbárica es una terapia que mantiene a los pacientes en cámaras especiales, en las que la presión atmosférica es mucho más alta que la que se experimenta a nivel del mar. Además, respiran aire compuesto por un 100% de oxígeno. Esta medicina se considera segura y ya sirve para tratar una amplia lista de afecciones médicas, también en Israel. En los últimos años, las pruebas científicas han indicado que los protocolos únicos de la terapia hiperbárica, son capaces de inducir la reparación del tejido cerebral dañado y el crecimiento de los vasos sanguíneos y las células nerviosas del cerebro.

La primera etapa del estudio se llevó a cabo en un modelo animal, y se demostró de forma concluyente, mediante la evaluación de los tejidos cerebrales, que un determinado protocolo terapéutico produce una mejora de la función vascular y la creación de nuevos vasos sanguíneos. Además, impide el depósito de nuevas placas amiloides en las células cerebrales e incluso conduce a la eliminación de los depósitos de placas amiloides existentes. Los amiloides son proteínas no solubles y los depósitos de estas proteínas en el cerebro están relacionados con enfermedades degenerativas graves, como por ejemplo el Alzheimer.

Dr. Ronit Shapira.

En la segunda fase se examinaron los efectos del tratamiento en personas mayores de 65 años con deterioro cognitivo, haciendo hincapié en la pérdida de memoria, la etapa que precede al Alzheimer y la demencia. La terapia incluía una serie de 60 sesiones de HBOT únicas en cámaras de presión durante un periodo de 90 días. Los efectos en el cerebro se evaluaron mediante una resonancia magnética de perfusión de alta resolución.

El profesor Uri Ashery explica: “Al estudiar y tratar la enfermedad de Alzheimer en el modelo animal, podemos aplicar nuestros hallazgos para incluir también a los seres humanos”. Tras una serie de tratamientos hiperbáricos, los pacientes ancianos que ya sufrían pérdida de memoria mostraron una mejora del flujo sanguíneo al cerebro, así como una mejora real del rendimiento cognitivo. En consecuencia, logramos demostrar el potencial latente de la medicina hiperbárica para el tratamiento de las afecciones neurológicas que se originan en la hipoxia, es decir, en la deficiencia de oxígeno que llega a las células”.

El Dr. Pablo Blinder afirma: “Este avance fue posible gracias a un nuevo enfoque de investigación que emplea microscopios multifotónicos. Esto nos permitió hacer un seguimiento de las mejoras en los índices tomados de los modelos animales antes y después de cada tratamiento con la cámara. Al mismo tiempo, comprobamos los diámetros de los vasos sanguíneos y la formación de placas amiloides en sus cerebros”.


Prof. Shai Efrati.

La Dra. Ronit Shapira añade: “La combinación de un modelo animal del que pudimos aprender la patología de la enfermedad, junto con la terapia existente y disponible, suscita la esperanza de que ahora podremos luchar contra uno de los mayores retos del mundo occidental. Según nuestros hallazgos, es probable que la terapia hiperbárica administrada a una edad temprana prevenga por completo esta grave enfermedad”.

El profesor Shai Efrati resume los hallazgos del equipo: “Al tratar el problema de fondo que provoca el deterioro cognitivo con la edad, estamos trazando de hecho el camino de la prevención. Es probable que la medicina hiperbárica pueda ofrecer la oportunidad de vivir con una buena función cerebral sin relación con la edad cronológica. La idea es comenzar la terapia antes de que aparezcan los síntomas clínicos de la demencia y antes del deterioro y la pérdida de tejido cerebral extenso”.


Dr. Pablo Blinder.

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