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Tecnología israelí para purificar el aire en espacios cerrados podría ser clave en la lucha contra el COVID-19

Agencia AJN.- La tecnología Aura Air monitorea la presencia de partículas y gases en el aire en interiores y purifica y desinfecta cualquier virus, moho, bacteria y hongo que se encuentre. El sistema utiliza cuatro filtros patentados para cambiar el aire de una habitación cada dos horas y media.

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Agencia AJN.- El riesgo potencial de transmisión aérea del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha puesto en primer plano la necesidad de contar con ambientes interiores más seguros. Y esta necesidad ha puesto a una pequeña empresa israelí, con una solución tecnológica de inteligencia artificial para purificar y gestionar la calidad del aire interior, en el centro de la batalla sobre cómo mantener los espacios interiores públicos desinfectados y libres de virus.

“Lo que COVID-19 hizo por nuestra empresa es hacer avanzar rápidamente la conciencia de la importancia de los ambientes interiores”, dice Aviad Shnaiderman, cofundador y CEO de Aura Air, a NoCamels.

Después de todo, el coronavirus ha cambiado la vida pública, especialmente en el interior. Hasta ahora, los eventos de súper propagación del mundo han tenido lugar principalmente en interiores – en Israel, hubo un gran brote de COVID-19 en una escuela secundaria en mayo de 2020; en Corea del Sur, un grupo de la iglesia envió números por las nubes; y en los EE.UU., una conferencia corporativa de dos días en interiores tuvo resultados desastrosos.

Un documento de investigación de Hong Kong publicado en octubre de 2020 muestra que los ambientes interiores son los lugares más comunes en los que se transmite el SARS-CoV-2. En el estudio se examinaron 7.324 casos identificados en China (sin incluir la provincia de Hubei, el epicentro del brote, ni ciudades importantes como Beijing, Shanghai y Guangzhou) entre enero y febrero de 2020, y se encontró que sólo un brote se produjo en el exterior, durante una conversación entre dos hombres, uno de los cuales había regresado de Wuhan.

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Así que, mientras los gobiernos abogan por las campañas de “quédese en casa, manténgase a salvo”, Shnaiderman añade que cuando se permanece en el interior la calidad del aire debe ser controlada y tratada. “Hay partículas, gases y aerosoles en el aire que transportan virus”, dice Shnaiderman, quien cofundó Aura Air con su hermano Eldar, el CTO. “Si no puedes olerlo, piensas que todo está bien. Así que creamos una aplicación para visualizar los problemas”.

La solución de aire limpio de Aura Air

Aura Air se estableció hace tres años y medio. Desde el principio, la misión de la compañía fue mejorar la calidad del aire interior a nivel mundial. Su padre dirige una empresa de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) y los hermanos Shnaiderman eran muy conscientes de la necesidad de aire interior no contaminado.

“La gente entiende lo que come, bebe, dónde se ejercita, y demás, pero no presta atención a lo que respira. Empezamos nuestro negocio porque pensamos que la gente debería prestar más atención al aire”, dice Shnaiderman.

Las aplicaciones de monitoreo de la calidad del aire exterior, como BreezoMeter, de Israel, se han adoptado rápidamente en las zonas urbanas de todo el mundo.

La tecnología Aura Air monitorea la presencia de partículas y gases en el aire en interiores y purifica y desinfecta cualquier virus, moho, bacteria y hongo que se encuentre. La empresa utiliza cuatro filtros patentados para cambiar el aire de una habitación cada dos horas y media.

A través de la aplicación, se pueden ver los compuestos orgánicos volátiles (COV) que se emiten como gases, los niveles de humedad (si la humedad relativa interior es superior al 60 por ciento, se empieza a formar moho) y los niveles de óxido y dióxido de carbono en comparación con las condiciones exteriores locales.

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El usuario puede añadir categorías. Si es asmático o alérgico al polvo, los sensores crearán un ambiente de calidad de aire interior para satisfacer estas necesidades. Además, la aplicación puede destacar los escenarios de alto riesgo relevantes y notificar al usuario lo que necesita ser desinfectado o purificado.

Hay un prefiltro que atrapa grandes partículas de polvo, polen, insectos, pelo de animales y otras partículas grandes. El prefiltro también absorbe COV y malos olores y filtra virus y bacterias. El Filtro de Rayos entonces neutraliza las bacterias, virus y parásitos. Luego hay un componente LED UVC y un esterilizador que generan iones positivos y negativos para purificar y refrescar el aire interior y continuar eliminando los contaminantes dañinos.

Esta capacidad de mantener limpio el aire en el interior puede ser clave en la lucha contra la pandemia.

El aire limpio en un mundo COVID-19

Un estudio de Japón publicado en abril muestra que el riesgo de infección en interiores es casi 19 veces mayor que en los ambientes al aire libre. Otros estudios científicos están tratando de responder a la pregunta de cómo puede minimizarse la transmisión por aire de COVID-19 en interiores, y las agencias medioambientales como la Alianza Europea de Salud Pública (EPHA) y la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos (EPA) están emitiendo repetidas advertencias sobre los peligros del aire sucio.

Por supuesto, Aura Air no es la única plataforma de calidad del aire para uso en interiores. Sin embargo, lo que la destaca sobre el resto son sus ensayos clínicos que están siendo llevados adelante en el Centro Médico Sheba de Tel Hashomer tras haber firmado un contrato con el hospital.

En marzo de 2020, Aura Air tenía clientes en tres países. En diciembre, la compañía estaba operando en más de 50 naciones. Su tecnología se instaló en los salones de recepción del Palacio de la Zarzuela del Rey de España, la residencia y oficinas de trabajo del monarca reinante, Felipe VI, en las afueras de Madrid.

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El mes pasado, Aura Air volvió a los titulares mundiales con la noticia de un acuerdo de 30 millones de dólares con la Corporación Japonesa JTEC, una empresa especializada en seguridad y protección. El distribuidor japonés anunció que usaría la solución de Aura Air para ayudar a mantener abiertos los establecimientos de karaoke de Japón, una de las principales actividades sociales de los adultos japoneses.

Las posibles ramificaciones para poder mantener a COVID-19 fuera de una habitación son enormes: la industria del entretenimiento podría volver a llenar los teatros, los estadios deportivos podrían albergar a audiencias en vivo, las salas de espera de los hospitales no serán un peligro para la salud.

“Autobuses, trenes, institutos educativos, hospitales, clínicas, hoteles, lo que sea”, dice Shnaiderman sobre los lugares actuales que utilizan sus productos. “La industria es interminable. Incluso con la vacuna, la gente se lo piensa dos veces antes de ir a cualquier sitio en el interior”.

“El nuevo coronavirus es importante, y es genial que podamos eliminarlo del aire en una habitación, pero lo más importante es entender la presencia de todas las partículas y gases en el aire, que pueden transportar 600 tipos de otro coronavirus u otra cosa. No sabemos cuántas cosas tenemos en el flujo de aire, virus, problemas de enfermedades infecciosas. Así que la conciencia es crítica”, dice Shnaiderman, señalando que se esfuerza por disminuir la prominencia del nuevo coronavirus cuando se trata de entender mejor la calidad del aire en su interior.

“El mercado de la calidad del aire va a ser un mercado enorme. La gente es consciente. Van a comprar dispositivos que les ayuden a visualizar lo que hay en el aire que respiran, y cómo tratar el aire para asegurarse de que están respirando mejor. Respirar no debería requerir un segundo pensamiento”, concluye Shnaiderman.

Innovación

Conferencia de Amnon Shashua, el empresario líder de la tecnología israelí, junto a Thomas Friedman

Agencia AJN.- El premio Pulitzer y el profesor que lidera Mobileye mantuvieron una charla sobre innovación y definieron a la inteligencia artificial y al aprendizaje continuo como motores de la sociedad.

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Agencia AJN (por Rosa Jiménez Cano para El Español).- Lo que se supone que sería un diálogo entre Thomas Friedman, premio Pulitzer y uno de los pensadores más reconocidos de Estados Unidos, y el profesor Amnon Shashua, una eminencia en inteligencia artificial en Israel, se convirtió en una charla futurista. El tono general fue de consenso y búsqueda de equilibrio entre el mundo actual y el que está por venir. Lejos de miedos, amenazas y temores.

Se arrancó hablando de la relación entre gobiernos y empresas. “El papel de las corporaciones pasa a ser empleador y formador. Los gobiernos van a formar, pero también se van a asociar con las empresas para formar mejor a los trabajadores del futuro”, sostuvo Friedman.

Emergencias como la Covid-19 o los cambios extremos de meteorología han puesto sobre la mesa la necesidad de políticas comunes de medio ambiente. Fueron directamente a la parte relacionada con las empresas: “Se puede hacer más, más en cooperación directa. En co-competición, en lugar de funcionar como hasta ahora. Aunque suene raro, Cambio climático: Por ejemplo, la relación entre Qualcomm y Huawei debería ser más cercana. Ya no estamos en competición directa, sino en co-competición”.

Friedman destacó además que, al crear un ecosistema, es necesario estar atento a lo que llama colisiones creativas, momentos en los que se dan cambios profundos con resultados inesperados frutos de buenas ideas.

Frente al miedo a que los robots terminen con el trabajo de los humanos, se buscó sentido común. “Por ejemplo, los chatbots -los asistentes virtuales o conversacionales- no están lejos de que traten de hacernos felices, de que nos den, además, cierta terapia, que entiendan nuestra mentalidad”, expuso el profesor.

¿Dónde está el límite?
Pero también plantearon los límites de la inteligencia artificial. Se puso como ejemplo las normas de tráfico para exponer cómo es difícil la convivencia entre coches autónomos y coches manejados por humanos.

“Cuándo se cede el paso en una carretera o el cambio de carriles en una autopista se hace de una manera concreta. Son actos que hasta ahora se centran en el sentido común de los humanos, y pronto lo definirán los cálculos matemáticos. No se comportan igual, ¿cómo hacemos?”, explicó Amnon Shashua, que trabaja para Intel.

Ambos intelectuales sostuvieron que AlphaGo, una de las primeras librerías para implementar inteligencia artificial, promovida por Google, ha sido un gran salto: “Cuando salió AlphaGo, me sorprendí. Imitaba al humano. Me llamó la atención desde el punto de vista de ingeniería pero no científico. Cuando ha ido avanzando, sí veo que se pueden hacer cosas que son propias de los humanos, como desarrollar estrategias, jugar contra sí mismos”.

Intoxicación y redes: la conexión no es la solución
Sin embargo, apuntaron a un punto de fricción todavía por resolver: el manejo de las emociones al recibir contenidos creados con esa finalidad. Es decir, mucha de la propaganda, intoxicación y bulos que circulan en redes sociales.

“Hay una visión naif que sostiene que si conectamos a todo el mundo todo será mejor. No es así. Ya lo hemos visto en América (Estados Unidos). Es un sistema complejo. Basta con mirar fuera y ver qué está pasando en la sociedad, con gran agitación. Todo es más complejo. Estamos en un ecosistema en el que falta contexto”, argumentó el Pulitzer, en clara alusión a la misión de Facebook, conectar el mundo.

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Startup israelí presenta su prueba de aliento de COVID-19 con la misma efectividad que los hisopados

Agencia AJN.- Scentech Medical, con sede en Tel Aviv, está en la segunda etapa de pruebas y esperando la aprobación de la FDA para distribuir su test de coronavirus sin laboratorio que, según la empresa, tiene 98% de precisión en sus resultados.

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Agencia AJN.- La startup israelí Scentech Medical anunció que su test de coronavirus a través del aliento es efectiva. Según los hallazgos iniciales de las pruebas recientes, las pruebas tienen un nivel de precisión del 98 por ciento, similar al de la prueba estándar de hisopados PCR.

Los ensayos se realizaron en 784 personas en el centro médico Assaf Harofeh. Allí, los voluntarios debían respirar frente al dispositivo durante 10 segundos y esperar durante un poco más para recibir el resultado.

Según la compañía, la “tecnología de respiración” que utiliza el dispositivo, que es una mezcla de software y hardware, logra diferenciar con alta precisión entre los positivos, los negativos, y aquellos con anticuerpos COVID-19, de acuerdo a lo informado por el sitio de noticias Ynet.

Scentech se prepara para presentar una solicitud de aprobación de la FDA, que exige una precisión del 91 por ciento, como mínimo, para las pruebas de COVID-19.

La prueba actual para el coronavirus requiere un hisopado nasal para recolectar moco y saliva, que luego se analiza para confirmar la infección. Si los hisopados no se realizan correctamente, por cuestiones técnicas o materiales, puede haber un número considerable de falsos negativos.

El proceso de Scentech, además de ser menos invasivo que el hisopado regular, utiliza la cromatografía de gases, una técnica de laboratorio para separar y analizar los compuestos gaseosos. También utiliza algo llamado espectrometría de masas, una técnica utilizada para determinar las firmas elementales de las partículas y moléculas, y un dispositivo llamado ReCIVA, que se encarga de recolectar los compuestos de la respiración.

Antes del COVID-19, Scentech estaba desarrollando la tecnología para tratar de identificar el cáncer y las enfermedades infecciosas a través del análisis de la respiración, buscando sus biomarcadores en los miles de gases diferentes presentes en cada exhalación, según el Dr. Udi Cantor, un cirujano general y urológico que dirige el estudio.

Estas técnicas pueden analizar los cerca de 8.000 compuestos orgánicos volátiles presentes en cada respiración, que juegan un papel activo en la eliminación de los residuos del cuerpo, de forma similar a la orina, el sudor o la materia fecal, dijo Cantor. La idea es utilizar un proceso de eliminación analítica para separar los compuestos conocidos de los desconocidos y luego reducir el proceso para encontrar el escurridizo biomarcador del coronavirus.

“Es una prueba de aliento que realmente va a cambiar el mundo de los diagnósticos en general, y el mundo de COVID-19 en particular”, dijo el Dr. Rom Eliaz de Scentech a las noticias del Canal 13 de Israel en junio de 2020, durante las primeras etapas de la prueba. “Tan pronto como podamos revisar a un paciente en 10 segundos y verificar si está enfermo, se podrá distribuir libremente, y todo el mundo podrá volver a la normalidad. Con este producto, se podrá abrir los estadios, las salas de concierto, los restaurantes y demás”, dijo Eliaz.

La tecnología del aliento ayudará a identificar a los infectados incluso antes de que los síntomas estén presentes, ayudando así a detener la propagación del virus, espera la compañía.

A medida que el brote de coronavirus se ha disparado en Israel, las pruebas han aumentado, alcanzando el récord de 126.292 pruebas realizadas el lunes.

La mayoría de los portadores de COVID-19 sólo tienen síntomas leves o ninguno, y algunos expertos dicen que como las personas asintomáticas pueden infectar a otras, las pruebas masivas son un elemento crítico para controlar la verdadera propagación del virus, especialmente cuando las medidas de cierre se reducen.

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