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Innovación

Científicos generaron un atlas del genoma humano utilizando células madre

Agencia AJN.- El atlas genético humano abre nuevas vías para estudiar el cáncer y los trastornos genéticos.

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Agencia AJN.- Científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalem generaron un atlas del genoma humano utilizando una tecnología de edición de genes de última generación y células madre de embriones humanos, que esclarece los roles que juegan nuestros genes en la salud y la enfermedad. Los científicos informaron sus hallazgos en la revista Nature Cell Biology.

Las células madre embrionarias son un recurso único, ya que pueden convertirse en cualquier célula adulta en nuestros cuerpos. Su naturaleza versátil las coloca en el centro de atención en los campos de la medicina regenerativa, el modelado de enfermedades y el descubrimiento de fármacos.

Paralelamente al descubrimiento de las células madre de embriones humanos, se completó otro hito en la biología con la secuenciación del genoma humano y la identificación del conjunto completo de genes responsables de nuestra identidad genética.

Ahora, el nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad Hebrea proporciona una herramienta novedosa para mapear la función de todos los genes humanos utilizando células madre embrionarias humanas.

Los investigadores analizaron virtualmente todos los genes humanos mediante la generación de más de 180.000 mutaciones distintas. Para producir una gama tan amplia de mutaciones, combinaron una sofisticada tecnología de edición de genes (cribado CRISPR-Cas9) con un nuevo tipo de células madre embrionarias que fue aislado recientemente por el mismo grupo de investigación.

Este nuevo tipo de células madre alberga solo una copia del genoma humano, en lugar de dos copias de la madre y el padre, facilitando la edición de genes gracias a la necesidad de mutar una sola copia para cada gen.

Los investigadores demostraron que sólo el 9 por ciento de todos los genes en el genoma humano son esenciales para el crecimiento y la supervivencia de las células madre embrionarias humanas, mientras que el 5 por ciento de ellos en realidad limitan el crecimiento de estas células. También podrían analizar el papel de los genes responsables de todos los trastornos hereditarios en el desarrollo y crecimiento humano temprano. Además, mostraron cómo los genes causantes de cáncer podrían afectar el crecimiento del embrión humano.

“Este gen atlas permite una nueva visión funcional sobre cómo estudiamos el genoma humano y proporciona una herramienta que cambiará la manera en que analizamos y tratamos el cáncer y los trastornos genéticos”, afirmó el profesor Nissim Benvenisty, director del Centro Azrieli para Células Madre e Investigación Genética en la Universidad Hebrea de Jerusalem.

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La tecnología revolucionaria de OrCam le da nuevas oportunidades a los discapacitados visuales

Agencia AJN.- Amnon Shashua y Ziv Aviram, fundadores de Mobileye, una de las mayores empresas de Israel adquiridas por Intel por un valor de 15.300 millones de dólares por su innovador sistema de asistencia al conductor basado en la visión, también trabajan en un nuevo invento.

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Agencia AJN.- La Startup creada dos emprendedores israelíes es un avanzado producto que busca asistir a la visión de discapacitados y según ellos “tiene el potencial de ser aún más grande”.

El producto es tan valioso que la compañía OrCam fue tazada en mil millones de dólares en febrero, luego de completar una ronda de financiación que elevó su monto total.

Todo esto para un dispositivo portátil del tamaño de un dedo que puede sujetarse discretamente a anteojos o gafas de sol. Si bien hubieron distintas variantes del mismo dispositivo, el MyEye 2.0 lanzado el año pasado fue el gran descubrimiento israelí.

Es una nueva oportunidad para los discapacitados visuales que desean poder moverse libremente con las tareas cotidianas sin llamar la atención de otros y de ellos mismos, explicó el Director de Medios y Comunicaciones de OrCam, Rafi Fischer.

La compañía con sede en Jerusalén está “devolviendo independencia al usuario”, según afirmó Fischer.

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Nueva esperanza para la fertilidad masculina en pacientes jóvenes con cáncer

Agencia AJN.- Investigadores israelíes desarrollan un método que convierte las células madre en células espermáticas, lo que posibilita la fertilidad futura de los niños sometidos a quimioterapia.

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Agencia AJN.- Un sistema de cultivo celular que se está desarrollando en Israel podría convertir por primera vez las células madre testiculares en células espermáticas, permitiendo la posibilidad de fertilidad futura para los niños prepúberes que deben someterse a quimioterapia para el tratamiento del cáncer.

La quimioterapia agresiva en la niñez a menudo resulta en daño testicular masculino y en consecuencia pone en peligro la fertilidad futura. Mientras que los adultos pueden congelar sus espermatozoides antes de someterse a la quimioterapia, los varones a esta edad aún no producen esperma y, por lo tanto, es imposible guardar los espermatozoides para su futura fertilización.

Según los hallazgos publicados en la revista Stem Cells and Development, investigadores de la Universidad Ben-Gurión del Negev (BGU) y el Centro Médico de la Universidad Soroka encontraron que la presencia de células espermatogonias (SPGC) en los testículos de niños con cáncer prepuberal (PCPB) pueden usarse para desarrollar estrategias futuras para la preservación de la fertilidad masculina.

Durante el estudio, se obtuvieron siete biopsias testiculares de PCPB que habían sido tratadas con quimioterapia. Los investigadores pudieron cultivar y aislar las células testiculares en diferentes etapas de desarrollo. También identificaron células parecidas a espermatozoides que se habían desarrollado a partir de las células testiculares de una PCPB.

“Nuestros resultados demuestran la presencia de SPGC biológicamente activos en biopsias testiculares de PCPB tratadas con quimioterapia por primera vez, y su capacidad para desarrollarse in vitro en diferentes etapas de la espermatogénesis, incluida la generación de células espermáticas”, explicó el investigador principal. Prof. Mahmoud Huleihel, del Departamento de Microbiología e Inmunología de Shraga Segal en la Facultad de Ciencias de la Salud de BGU.

“Este estudio puede abrir el camino para nuevas estrategias terapéuticas para la preservación de la fertilidad y para pacientes azoospérmicos (hombres cuyo semen carece de células de esperma)”, destacó Huleihel.

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