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Científicos israelíes simularon vivir en Marte en el Negev

Agencia AJN.- Seis científicos surgieron del hábitat analógico después de cuatro días de aislamiento como parte de una primera serie de estudios diseñados para simular la vida en Marte.

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Agencia AJN.- En un lugar secreto y aislado cerca de la ciudad de Mitzpeh Ramon, seis pioneros israelíes participaron en un viaje de exploración de cuatro días que simulaba una misión real en la superficie de Marte.

Los participantes, apodados los «Ramonauts», completaron la misión el 18 de febrero después de varios días de experimentos celebrados en D-MARS (Estación de Ramón Analógica del Desierto de Marte). La misión fue la primera de su tipo en Israel y es parte de una serie de expediciones analógicas planeadas a Marte, diseñadas para investigar y simular una posible vida en el Planeta Rojo en el futuro cercano.

«Israel ya lidera los satélites, pero las tecnologías que tenemos aquí en Israel pueden crear una incubadora de tecnologías para la exploración espacial, no solo en las misiones cercanas a la Tierra», explicó Hillel Rubinstein, investigador postdoctoral de la Universidad Ben-Gurion del Neguev, quien sirvió como comandante de campo y jefe de la misión. «Esta es solo la primera misión; esperamos tener muchas más en el futuro».

Como parte de la colaboración entre la Agencia Espacial de Israel y el Foro Espacial de Austria, durante la expedición se llevaron a cabo experimentos científicos para investigar comunicaciones por satélite, capacidades de impresión 3D, signos de vida en el suelo, mediciones de radiación cósmica y efectos psicológicos de aislamiento.

El terreno accidentado del cráter Ramon fue elegido como un telón de fondo ideal para la experimentación debido a su aislamiento y similitudes en términos de la estructura de la tierra, la geología, la aridez y la apariencia de Marte. Esas condiciones similares son difíciles de encontrar en otras áreas del mundo, aseguró el Ministerio de Ciencia.

Reut Sorek-Abramovich, funcionario científico de la misión responsable de recolectar muestras de suelo para experimentación, explicó que aunque el entorno análogo carece de la famosa apariencia roja de Marte debido a la ausencia de hierro oxidado, otros tipos de minerales encontrados en la zona, como basalto y arcilla, son muy similares a los de Marte. Los cambios en la temperatura también son comparables a los que encontraría en ciertas áreas de Marte.

Los Ramonautas que participaron en los experimentos también incluyen al profesor Guy Ron, un experto en física nuclear de la Universidad Hebrea de Jerusalem; Jacqueline Fay, una guía de turismo de astronomía y directora del Centro de Música Mitzpeh Ramon; Nadav Kushner, trabajadora social y primera respuesta certificada, y Alon Shikar, arquitecto y conferenciante en el Instituto de Tecnología Technion-Israel en Haifa.

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Durante la simulación, la vida en D-MARS tuvo como objetivo probar el diseño del hábitat, los trajes espaciales, el sistema de comunicación y los flujos de trabajo, dijeron los organizadores.

Los trajes espaciales diseñados exclusivamente para la misión por el diseñador de moda israelí Alon Livne fueron usados ​​por la tripulación para la exploración e investigación fuera del hábitat, conocida como actividad extravehicular (EVA) en el mundo espacial. Los trajes de moda cuentan con sistemas de soporte de vida, un casco, guantes y zapatos especiales.

Los Ramonautas comían principalmente alimentos liofilizados y bebían 3 litros de agua por día, contó Kushner, que atendía las demandas médicas y dietéticas de la tripulación.

Los paneles solares fuera de la estructura impulsaron el hábitat, que fue diseñado para ser completamente plegable y transportable. El diseño y la construcción del hábitat D-MARS se concibieron como parte de un curso dirigido por Shikar y el arquitecto Moshe Zagai en el Technion.

«Soy arquitecto, pero también diseñador urbano, así que fue importante crear este edificio con la capacidad de conectarse con otros edificios», explicó Shikar, propietario de una firma privada de arquitectura y diseño. «Lo que tenemos aquí es solo una unidad, pero se puede conectar a otras cinco unidades, creando un entorno que se puede agregar todo el tiempo».

Aunque el hábitat se construyó con poco presupuesto y tiempo, Shikar dijo que espera convertir el diseño en un enorme complejo para futuras colaboraciones en la exploración e investigación de Marte.

«Queríamos demostrar que esta es la mejor instalación para tales misiones, para que todos los que quieran enviar algo a Marte, por ejemplo, puedan probarlo aquí», señaló Rubinstein.

Más expediciones análogas están programadas para un futuro cercano, incluida una misión que incluye estudiantes de secundaria de la Escuela de Astronautas del Instituto Davidson de Educación Científica con sede en Rehovot. Se espera que el Foro Espacial de Austria llegue a Israel en 2020 para una mayor colaboración.

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Una empresa israelí utiliza inteligencia artificial para encontrar nuevas drogas contra la diabetes y el cáncer

Agencia AJN.- «En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», afirma la empresa Pepticom, con sede en Jerusalem.

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Agencia AJN.- Los medicamentos derivados de los péptidos, unas proteínas naturales, son altamente específicos y con frecuencia mucho menos tóxicos que otros tratamientos. No es de extrañar, entonces, que los medicamentos derivados de péptidos se hayan convertido en un mercado de 20 mil millones dólares, que se espera que crezca a 43 mil millones para 2024, según Zion Market Research.

La insulina es probablemente la droga peptídica más famosa. Medicamentos derivados de péptidos más nuevos como Victoza y Byetta también tratan la diabetes; y Zoladex, Lupron y Sandostatin se usan para combatir el cáncer.

Sin embargo, el desarrollo de medicamentos derivados de péptidos puede llevar muchos años, dejando a los pacientes críticos sin otra opción más que confiar en medicamentos viejos y menos amigables con el cuerpo.

Pepticom, con sede en Jerusalem, ha trabajado desde 2011 en una nueva forma de acelerar el descubrimiento de fármacos basados en péptidos.

La compañía, que combina experiencia en química, inteligencia artificial y big data, acaba de recaudar 5 millones de dólares para acelerar aún más su proceso. Sorprendentemente, esta startup de biotecnología en etapa inicial ya está generando ingresos.

Las compañías farmacéuticas ahora tienen acceso a bibliotecas químicas masivas, desde las cuales pueden filtrar miles de millones de posibles combinaciones de proteínas y péptidos.

Las tecnologías basadas en bibliotecas de hoy en día pueden detectar hasta 10 billones de moléculas para encontrar la mejor molécula para resolver un problema médico, dijo el CEO de Pepticom, Immanuel Lerner, al portal ISRAEL21c.

Si bien eso puede sonar impresionante, es solo una milmillonésima parte del número que podría analizarse. Además, dice Lerner, «este tipo de tecnologías aún son muy lentas y existe un gran riesgo de falla».

De hecho, el 85 por ciento de los costos de los proyectos farmacéuticos provienen de los costos fallidos de descubrimiento y desarrollo.

El número de moléculas y combinaciones que deben seleccionarse en una biblioteca química es mucho mayor de lo que puede alcanzar incluso lo mejor de la tecnología moderna. Las posibilidades de encontrar la proteína adecuada para una enfermedad en particular es «como ganar la lotería cuatro veces seguidas».

Pepticom aborda este enorme enigma de búsqueda con inteligencia artificial, que elimina las moléculas que no serán viables.

«En lugar de tener que verificar millones de moléculas, podemos verificar solo 20, 100 o quizás hasta 3.000 moléculas», agrega Maayan Elias Robicsek, oficial de desarrollo comercial de Pepticom. «Es por eso que nuestras posibilidades y nuestra tasa de éxito son más altas».

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La NASA enviará un generador de energía solar israelí a una estación espacial internacional

Agencia AJN.- Un pequeño paso para las agencias espaciales, un salto gigante para las misiones espaciales comerciales privadas.

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Agencia AJN.- La NASA enviará un nuevo prototipo de generador de energía solar miniaturizado desarrollado en Israel a la Estación Espacial Internacional en sus primeros lanzamientos de 2020.

El nuevo generador fue diseñado por el profesor emérito de la Universidad Ben-Gurion del Negev Jeffrey Gordon, financiado a través de una beca de investigación por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Espacio, y por sus colegas estadounidenses de la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Illinois, la Universidad George Washington, el Laboratorio de Investigación Naval de Estadso Unidos, HNU Systems y la Universidad Northwestern. Su diseño y verificación fueron publicados en la revista Optics Express.

El prototipo consiste en un concentrador solar de vidrio moldeado, compacto y de baja masa, que está unido con una integración monolítica de células solares de microescala impresas por transferencia. Cada una de estas células consta de una variedad de materiales diferentes que, en conjunto, pueden explotar y utilizar el espectro solar de manera efectiva y eficiente.

En particular, se demostró que el generador proporciona una potencia específica sin precedentes a la vez que tiene una tolerancia óptica liberal cuando se trata de acomodar errores: particularmente, errores al apuntar al Sol, vibración estructural y distorsión térmica.

El nuevo generador tiene un espesor de 1,7 milimetros y tiene 0,65 milimetros de paneles solares. Sin embargo, el equipo está trabajando actualmente en un modelo de segunda generación, que debería ser capaz de aumentar aún más la producción de energía, y se basará en el uso de paneles solares que solo tienen aproximadamente un cuarto del ancho (0,17 milimetros), y que actualmente se encuentran en desarrollo en el Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos. En comparación, el grosor de un trozo de papel es solo un poco más de la mitad de eso, a 0,1 milimetros.

El prototipo se enviará en el primer lanzamiento de 2020 de la NASA para probarlo adecuadamente en el espacio, teniendo en cuenta los efectos de la radiación cósmica y los cambios extremos de temperatura. Luego de probar la integridad y robustez del generador en condiciones espaciales, las agencias espaciales utilizarán modelos futuros para el beneficio de misiones que requieren alta potencia para propulsión eléctrica, así como para operar misiones en el espacio profundo.

A diferencia del caso de las iniciativas espaciales financiadas por el Estado, cuyo costo es un problema menor, el costo es absolutamente primordial para las misiones espaciales comerciales privadas. Las corporaciones espaciales privadas redujeron costos de lanzamiento, pero los generadores de energía solar representan una porción mucho mayor del costo total del sistema. Como resultado, la necesidad de desarrollar e implementar una solución de energía solar efectiva y rentable en beneficio del mercado espacial privado multimillonario en rápida expansión se torno urgente.

El generador no será el primer invento desarrollado por Israel en ser enviado al espacio por la NASA. La semana pasada, la agencia envió chalecos de protección radiológica AstroRad. Los chalecos son fundamentales para futuras misiones que tendrán como objetivo establecer una presencia humana sostenible en la Luna, así como para las misiones que envían astronautas a Marte.

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